Metro Transit a los pasajeros: enmascarar, por favor

La conductora de Metro Transit, Jean Mier, tiene un mensaje amable pero directo para los pasajeros que evitan usar una máscara al abordar su autobús.

¿Dónde está tu máscara? pregunta, señalando la suya.

A medida que COVID-19 se propaga rápidamente por Minnesota, Metro Transit comenzó a desplegar su fuerza policial el miércoles para alentar a los pasajeros a usar máscaras como una forma de detener el alcance mortal de la pandemia.

La mayoría de los pasajeros de Metro Transit Bus de la ruta 5 en Minneapolis y Brooklyn Center a principios de esta semana fueron enmascarados apropiadamente. Algunos pasajeros dijeron que no tenían una máscara, lo que provocó que Mier les diera algunas de su escondite. Un cliente sin máscara la fulminó con la mirada, se abrió camino hacia el autobús y también se olvidó de pagar su pasaje.

Mier suspiró y negó levemente con la cabeza. Su trabajo es conducir el autobús de manera segura y cumplir con el horario, no fastidiar a la gente por el uso de máscaras.

Bajo las nuevas reglas, los oficiales de policía de Metro Transit participarán en 'educación y estímulo adicional', reforzando la importancia de usar máscaras en el transporte público y entregando máscaras a quienes las necesiten, dijo Brian Funk, subdirector de operaciones de Metro Transit para autobuses. operaciones. JEFF WHEELER • jeff.wheeler@startribune.com Un pasajero mostró su pase al conductor de Metro Transit Jean Mier en su autobús de la Ruta 94 el miércoles.

Si los pasajeros se niegan a ponerse una máscara, se les puede pedir que bajen del autobús o del tren, dijo Funk. Los infractores crónicos pueden recibir una citación y una multa de hasta $ 100, según el gobernador Tim Walz ' orden ejecutiva .



Los agentes centrarán gran parte de sus esfuerzos en las rutas de autobús 10, 17, 21, 54 y 74 y el tren ligero Green Line, que tienen un mayor nivel de pasajeros que renuncian a las máscaras, según un boletín emitido el miércoles a los operadores de Metro Transit.

'Cuando se trata de hacer cumplir las pautas de salud pública, existe una verdadera lucha con este tipo de conversaciones sobre el cumplimiento', dijo Kumi Smith, profesora asistente de la División de Epidemiología y Salud Comunitaria de la Universidad de Minnesota.

La comunicación, dijo, es fundamental: 'El punto no es explicar que hay reglas, sino señalar la motivación para seguir las reglas y por qué es importante'.

En los últimos meses, Metro Transit ha recopilado datos sobre el cumplimiento de las máscaras mediante la observación de cámaras remotas y en la calle. En algunos autobuses, entre el 70% y el 87% de los pasajeros usaban máscaras.

'Por supuesto, en algunos autobuses no era tan alto', dijo Funk. 'Creemos que estamos muy seguros, pero todos deben hacer su parte'.

Los esfuerzos intensificados de Metro Transit se producen después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieran nueva orientación el mes pasado instando máscaras para todos los pasajeros del transporte público y los operadores de autobuses y trenes.

Viajar en transporte público 'aumenta el riesgo de que una persona contraiga y propague COVID-19 al poner a las personas en contacto cercano con otras, a menudo durante períodos prolongados, y exponerlas a superficies que se tocan con frecuencia', dijeron los CDC.

La agencia también señaló que el distanciamiento social a menudo es difícil en el transporte público.

Metro Transit ha tratado de promover el distanciamiento social al limitar el número de pasajeros en los autobuses a entre 10 y 15 personas, según el tamaño del vehículo. Ese objetivo es un poco más fácil de lograr porque el número total de pasajeros en los autobuses locales ha bajado aproximadamente un 62% desde la primavera pasada.

La agencia de tránsito dice que ha intensificado la limpieza de los autobuses y distribuido toallitas con alcohol a los conductores para limpiar las cajas de tarifas y otras áreas de alto contacto. También está experimentando con un nuevo sistema de filtración de aire en algunos autobuses que emite pulsos de peróxido de hidrógeno para matar el virus en el aire. Se han instalado protectores de plexiglás en los autobuses para separar a los conductores de los pasajeros.

Hasta la fecha, ningún conductor de autobús de Metro Transit ni operador de tren ligero ha muerto de COVID-19, aunque 99 han contraído el virus desde la primavera pasada.

Algunos conductores dicen que una buena parte de los pasajeros frustra el mandato de las máscaras, a menudo bajándose las máscaras alrededor de la barbilla una vez que se sientan o dejando la nariz expuesta. Esos valores atípicos preocupan a muchos conductores.

En la ruta de Mier a principios de esta semana, una mujer se quitó la máscara mientras intentaba desplegar un billete de un dólar para la caja de tarifas.

De no ser así, trató de suavizar el dinero con la boca. Una vez que se sentó, procedió a almorzar y preguntó a los pasajeros cercanos si querían compartir.

'No quiero infectarme, pero tampoco quiero que las personas que viajan en mi autobús se infecten', dijo Kenneth Dolney Jr., quien ha sido conductor de autobús de Metro Transit durante 32 años. Agregó que algunos pasajeros arremeten cuando él los anima a usar una máscara.

La seguridad de los conductores, operadores de trenes ligeros y otros empleados durante la pandemia ha surgido como un tema central en las negociaciones contractuales entre el Sindicato de Tránsito Amalgamado y Metro Transit, dijo Ryan Timlin, presidente del Local 1005. El sindicato votó a favor de la huelga si se negocian puesto, aunque las conversaciones están programadas para el viernes.

'Los empleados tienen un alto riesgo de contraer el virus debido a las condiciones de trabajo', dijo Timlin. 'Casi en todos los viajes, una o más personas no llevan máscara'.

Gorjeo: @ByJanetMoore