El alcalde de Victoria critica la equidad en la carrera por el Senado de Minnesota

El alcalde de Victoria, Tom Funk, está haciendo de la oposición a los programas de equidad escolar un tema importante en su campaña para el Senado estatal, la segunda vez en un año que el controvertido tema se ha abierto camino en la política del condado de Carver.

Funk ha denunciado programas de equidad en su sitio web, en una carta a los periódicos locales y ante el Ayuntamiento de Victoria. Acusa a los programas, como los del distrito escolar del condado de Eastern Carver, de tener como objetivo 'adoctrinar' a los estudiantes en una 'agenda radical liberal' que 'degrada a todos los estudiantes blancos ... obligándolos a disculparse por su color de piel y su raza'.

Su oponente en las primarias del Partido Republicano del martes, la concejal de la ciudad de Chanhassen, Julia Coleman, no ha incluido los programas de equidad en su campaña. Su definición de equidad, dijo, es brindar a los niños 'la atención y los recursos que necesitan para dominar cada tema'.

El actual senador republicano Funk y Coleman esperan tener éxito en el Distrito 47, Scott Jensen de Chaska, dijo que un nuevo senador tendría un impacto limitado en los programas de un distrito. Jensen respalda a Coleman.

El ganador de las primarias republicanas de noviembre se enfrentará a Bala Chintaginjala de Chanhassen, un trabajador de TI, oa Addie Miller de Watertown, una administradora legislativa, quienes se están enfrentando en las primarias del DFL.

El distrito del condado de Eastern Carver amplió sus programas de equidad el año pasado después de que los padres se quejaron de incidentes racistas en las escuelas. Un video publicado el otoño pasado con dos activistas conservadores describió los programas como dañinos para los niños y los vinculó con el apoyo al referéndum del distrito de noviembre, a pesar de que el distrito negó una conexión. El video puede haber ayudado a derrotar parte del referéndum, lo que provocó despidos de maestros y otros recortes presupuestarios.



En un correo electrónico, la superintendente Lisa Sayles-Adams definió la equidad como 'servir a todos los niños, todos los días, y asegurarse de que tengan el apoyo y los recursos que necesitan para tener éxito, independientemente de las circunstancias'.

Coleman señaló que se ha reunido con miembros de la junta escolar y Funk no. Funk dijo que ha estado demasiado ocupado haciendo campaña para reunirse con los miembros de la junta, pero ha programado una reunión con Sayles-Adams para después del martes.

Un video publicado en el sitio web de Funk muestra imágenes de edificios en llamas y disturbios que siguieron a la muerte de George Floyd en mayo. 'Ahora hemos visto las ramificaciones de esta agenda [de equidad] en las calles de primera mano', dice Funk en una voz en off en el video.

Los matices de la campaña de Funk han provocado una reacción violenta entre algunos residentes. Los padres, maestros y miembros de la junta escolar se turnaron la semana pasada en una reunión del Ayuntamiento de Victoria en la que criticaron los mensajes de Funk como 'propaganda racista', 'insultos', 'fomentando el miedo' y dañinos para una comunidad cada vez más diversa.

Entre los que hablaron se encontraba Lisa Rock, una residente que dijo que era republicana y que normalmente representaría a la base de Funk. Pero los partidarios de la equidad no se limitan a 'la izquierda liberal', dijo.

“Somos un grupo grande de miembros de la comunidad que estamos cansados ​​de escucharlos lanzar propaganda racista, destrozar nuestro distrito escolar y hacer que nuestra comunidad parezca ignorante”, dijo. 'Estamos disgustados con la forma en que ha dividido a nuestra comunidad ... y nos enfurece que haya hecho que algunos de nuestros amigos se sientan incómodos'.

Uno de los primeros partidarios de Funk, John Brownlee, lanzó una campaña de 'Di no al Funk' cuando sintió que la campaña del alcalde presentaba 'el miedo y la división racial como temas centrales', dijo. Brownlee renunció hace dos semanas a su puesto en la Comisión de Planificación de Victoria en protesta, instando a que lo ocupara una persona de color.

En una entrevista el viernes, Funk dijo que ha escuchado de partidarios que están de acuerdo con sus puntos de vista sobre la equidad pero que temen hablar públicamente. Cuando se le preguntó sobre esas opiniones, Funk dijo que están resumidas en el video de su sitio web y en la carta que envió a los periódicos locales. Agregó que se opone a los programas que 'se enfocan en políticas de identidad e ingeniería social'.

“Las escuelas deben enfocarse en lo académico”, dijo. 'Creo que [los partidarios de la equidad] están tratando de revisar nuestra historia para que sirva a sus propósitos políticos de hoy'.

Jensen dijo que la Legislatura ha considerado estrategias a favor de la equidad para ayudar a reducir la brecha de rendimiento entre los estudiantes blancos y los estudiantes de color. Dijo que era poco probable que “un senador de primer año venga y ponga el mundo patas arriba y diga: 'Está bien, hay un nuevo alguacil en la ciudad'”. Los esfuerzos para abolir los programas de equidad tracción ”, dijo.