Los fanáticos de las Grandes Ligas se vuelven grises mientras los millennials se desconectan

Nota del editor: esta es la segunda de una serie de tres partes sobre el estado de las Grandes Ligas. Nuestra primera parteanalizó cómo la analítica está cambiando el juego. El jueves llegará una historia sobre el futuro del juego.

Travis Tobin se volvió hacia su hijo de 8 años, Gus, mientras estaban sentados en la Sección 106 de Target Field la semana pasada y le preguntaron: '¿Es esto aburrido?'

Gus, que llevaba un sombrero y una camiseta de los Twins, negó con la cabeza. Se mordió el guante y siguió la acción con atención, incluso mientras pasaban los minutos entre las bolas en juego. Su madre, Erin, notó el interés que ganó después de ver la película 'Sandlot'.

La hermana de Gus, Anna, de 4 años, tenía otra opinión. Estaba colocada sobre la pierna de su padre, necesitando desesperadamente algo para distraerla del calor de 90 grados.

'Probablemente se quedará dormida', dijo Erin.

Este es el desafío que tiene el béisbol en 2018: lograr que más niños como Anna, sin mencionar a los millennials, se enganchen al juego como Gus. Una pantalla de televisión no es la única pantalla en un hogar que exige atención.

Hay pantallas de computadora, pantallas de teléfonos inteligentes, pantallas de tabletas. Luego hay tantas aplicaciones dentro de esas pantallas (Netflix, Instagram, Twitter, Snapchat, Facebook) que luchan por ese momento.



El monopolio de verano del béisbol terminó hace mucho tiempo. Si espera prosperar en el futuro, debe seguir cortejando a los jóvenes y convenciéndolos de que el deporte es un gran entretenimiento. ¿Ayudará mejorar el ritmo de juego? ¿Conseguir más pelotas en juego y menos ponches?

'Tiene que haber algo más que eso', dijo el presidente de los Mellizos, Dave St. Peter.

Leer los números

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St. Peter no tiene miedo de decir que él, el presidente de un equipo de béisbol, no puede pasar un juego completo sin hacer otra cosa.

'Y no me disculpo por eso', dijo St. Peter. 'Tengo mi teléfono y puedo ver si algo está pasando, puedo regresar'.

Pero St. Peter también se apresura a decir que el béisbol no es único en ese sentido.

'Espero que el béisbol no se mantenga en un nivel más alto ...', dijo. 'Porque creo que la gente también hace eso con otros deportes'.

El desafío es lograr que los fanáticos, especialmente los jóvenes, se sintonicen.

Los Tobin condujeron siete horas desde Winner, Dakota del Sur, viajando en parte debido a la relación de su hijo con el equipo.

'Ha sido bueno [para él] conocer a los jugadores', dijo Erin Tobin. 'Eso ayuda.'

St. Peter agregó: “Admiro lo que hace la NBA en lo que respecta al marketing de sus estrellas. Creo que tenemos margen de mejora no solo como organización, sino como industria '.

Por ejemplo, los MVP reinantes del béisbol, Giancarlo Stanton y José Altuve, tienen un total combinado de 541.000 seguidores en Twitter, y la superestrella Mike Trout tiene 2,5 millones.

James Harden, el Jugador Más Valioso de la NBA, tiene 5,85 millones de seguidores en Twitter y nadie en el béisbol se acerca a los 41,1 millones de LeBron James.

En toda la industria, la MLB está perdiendo interés por los fanáticos más jóvenes, incluso si el deporte no se encuentra en un estado de crisis.

Según la investigación de Nielsen Scarborough de 2016-17, el béisbol sigue siendo más popular entre los grupos demográficos mayores, con un 32 por ciento de las personas de 50 a 69 años que dicen estar 'muy' o 'algo' interesadas en el béisbol. Ese número se reduce al 25 por ciento para los que tienen entre 21 y 34 años y al 23 por ciento para los que tienen entre 18 y 20 años.

El béisbol sigue siendo el segundo deporte más popular detrás de la NFL cuando se tienen en cuenta esas métricas, pero está perdiendo terreno entre los fanáticos más jóvenes en comparación con los grupos de mayor edad. La NBA está ganando terreno al béisbol, especialmente en los grupos demográficos más jóvenes.

Donde el béisbol ve destellos de esperanza es en sus cifras de participación. Según la Asociación de la Industria del Deporte y el Acondicionamiento Físico, la cantidad de personas que juegan béisbol ha aumentado en los últimos tres años, con más de 14,7 millones de personas que informaron que jugaron béisbol al menos una vez durante 2016.

Esto ocurre incluso cuando tanto el béisbol de Pequeñas Ligas como el de Babe Ruth informaron pequeñas disminuciones en la participación en los últimos años.

“Uno de los desafíos que tiene el béisbol es lo inactivo que es como actividad participativa de los jóvenes”, dijo Douglas Hartmann, profesor de sociología en la Universidad de Minnesota. “La mayoría de los padres no se preocupan mucho por ningún deporte en particular. Quieren que el niño corra, haga ejercicio '.

También existe presión para que los niños se especialicen en un deporte a una edad más temprana. Esa es una de las razones por las que la participación en el béisbol se reduce de alrededor de 4,5 millones entre las edades de 6 a 12 a 2,5 millones entre los 13 y 17 años.

Aún así, las cifras de la industria del deporte y el fitness son muy importantes para el comisionado de la MLB, Rob Manfred, quien dice que demuestran que el béisbol está sobre una base firme.

'El factor determinante más importante de si alguien va a ser un fan en la adultez es a lo que juega de niño', dijo Manfred al Star Tribune. 'Sentimos que los números de participación nos dan una base real en términos de crecimiento del juego'.

Enganchándolos

La “C League” de Roseville cuenta con jugadores de béisbol de entre 7 y 9 años, y los equipos llevan el nombre de las franquicias de las grandes ligas.

Los Astros, por ejemplo, tienen las camisetas de color naranja brillante y la estrella característica de Houston en la gorra. El entrenador Mike Breen dijo que la mayoría de los jugadores, incluido su hijo, usan los uniformes con orgullo, incluso si saben muy poco sobre los campeones defensores de la Serie Mundial.

'Aquí tienes a los Astros, el mejor equipo de béisbol, y a mi hijo le gusta el béisbol y lo juega, pero no podía decirte dónde juega Carlos Correa o quién es José Altuve', dijo Breen.

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Breen dijo que cuestiones como el ritmo de juego y un número récord de ponches podrían tener un efecto en el amor de los niños por el béisbol, pero no ha ahuyentado a su propio hijo para que no lo vea. Al igual que St. Peter, dijo que un gran problema es el marketing de los jugadores.

'Si [béisbol] está en la televisión, él se sentará y lo verá conmigo y estará muy absorto en él', dijo Breen. “Una vez que están allí, invierten en ello. No es algo que vean primero y se vayan '.

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Otro desafío para MLB es impregnar todos los dispositivos y pantallas que el público más joven tiene a su disposición. Es posible que un niño no busque béisbol en el control remoto del televisor. Por eso, el béisbol ha hecho un esfuerzo concertado para llegar a diferentes plataformas, incluida la transmisión de un juego por semana en Facebook.

'No estoy seguro de que haya ningún contenido de medios que sea lo suficientemente fuerte como para atraer, elegir un grupo de edad, una audiencia de 21 años o menos a la cadena de televisión', dijo Manfred. “Ahí no es donde consumen. Tienes que estar donde ellos quieren estar '.

Una señal alentadora que MLB ha obtenido de estas transmisiones es la edad del espectador promedio de Facebook: 36 años.

“Literalmente décadas más jóvenes de lo que tenemos con una audiencia de transmisión”, dijo Manfred.

Esa es la misma edad que la audiencia de un reciente enfrentamiento entre Mellizos y Cerveceros que fue el juego de la semana en Facebook. Eso es significativo porque la cantidad de espectadores de Twins de entre 18 y 34 años ha disminuido poco menos del 10 por ciento desde una encuesta de Scarborough de 2012-13, según el equipo. Los números de Scarborough sugieren que los Mellizos no están solos en ese declive.

'Ya sea fútbol o sóftbol o incluso fútbol americano, que lleva mucho tiempo, es bastante predecible, mientras que en el béisbol, su principal predictibilidad es que va a ser mucho tiempo', dijo Hartmann. 'Así que creo que, como consumidores, la gente tiene una relación diferente con [el béisbol] sin duda'.

Vamos juntos

Pero al béisbol le gustaría que los consumidores tuvieran la misma relación con su juego que con otros deportes. Los deportes son una experiencia comunitaria. La gente ve juegos y comenta en línea con amigos y extraños por igual.

Manfred dijo que los estadios se han enfocado en crear más espacios sociales para que los fanáticos se reúnan y experimenten la atmósfera del juego sin estar pegados a sus asientos durante nueve entradas. Esto incluye Target Field, que acaba de abrir su club Bat and Barrel en el jardín derecho.

'No se trata de aguantar en cada campo', dijo St. Peter. 'Se trata de ser parte de la multitud'.

Los Twins están empleando una tecnología conocida como Fancam para obtener datos sobre las edades de las personas que llegan a Target Field. La tecnología escanea a la multitud y puede saber cuántos años tiene una persona mirando a la cara. No utiliza la tecnología para averiguar quiénes son las personas, solo sus edades.

En una señal alentadora para los Mellizos y MLB, el 63 por ciento de los asistentes en Target Field tienen 40 años o menos, y los Mellizos solo han tenido una ligera caída en la asistencia total en comparación con el resto de la liga. En general, la MLB está en camino de tener su marca de asistencia más baja desde 2003. Quizás no sea una coincidencia que este sea también el año en el que cinco equipos apuntan a perder al menos 95 juegos. Los Orioles, con 117 derrotas, comenzaron una nueva promoción este año, en la que cada adulto que compre un boleto para el piso superior recibe dos boletos gratis para niños menores de 9 años. Aún así, la asistencia en Baltimore se ha desplomado en 7.500 fanáticos por juego.

St. Peter dijo que cuando los fanáticos de los Twins eligen no renovar los boletos de temporada, no suelen citar el ritmo de juego o la duración del juego como las razones por las que renuncian a los boletos.

“Lo vemos más en torno a los datos de las personas que ven juegos, escuchan juegos”, dijo St. Peter. 'Creo que [esos problemas] tienen más impacto fuera del estadio que dentro del estadio'.

St. Peter y Manfred no han adoptado la narrativa del cielo está cayendo que parece impregnar la discusión sobre el futuro del béisbol. Hay motivos de preocupación, no de pánico. El béisbol puede aliviar algunas de esas preocupaciones si logra atraer a más niños y adultos jóvenes al juego y mantenerlos entretenidos. No es una tarea fácil, pero tampoco imposible.

“Pasamos mucho tiempo como industria, creo, hablando y analizando lo que creemos que está mal en el béisbol; No sé si pasamos suficiente tiempo como industria defendiendo lo que es correcto en el béisbol ', dijo St. Peter. 'Y sigo pensando que hay muchas cosas que están bien'.