M & Ms, las tazas de mantequilla de maní y las galletas Oreos de Reese no serían tan abundantes sin Graco

¿Alguna vez te has preguntado cómo obtienen los M&M sus crujientes conchas? ¿O cómo las tazas de mantequilla de maní y las pop-tarts de Reese obtienen sus deliciosos rellenos? ¿O cómo esa cucharada perfecta de bondad cremosa se cuela en el medio de una Oreo?

La respuesta se encuentra en lo más profundo de la fábrica de Graco Inc. en Minneapolis, donde se fabrican bombas y rociadores altísimos que permiten que las fábricas de alimentos estadounidenses dispensen o arrojen galones y galones de ingredientes alimentarios, desde mantequilla de maní hasta pasta de tomate y rellenos de chocolate Godiva.

Con poco alboroto, Graco ha construido silenciosamente un negocio de bombas y máquinas de pulverización aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos que son reconocidas dentro de la industria alimentaria. La unidad aún es pequeña, pero es uno de los segmentos de más rápido crecimiento de Graco, duplicándose desde 2010.

Es suficiente para hacer babear a un adicto a la comida chatarra y hacer sonreír a un inversor.

Las empresas de alimentos consideran sagrada la tecnología de Graco, aunque es más probable que la empresa de Minneapolis, que emplea a 3.600 empleados en todo el mundo y tiene ingresos anuales de 1.300 millones de dólares, hable de sus unidades mucho más grandes que fabrican bombas industriales y pulverizadores que pintan vehículos, aíslan hogares o aceite ignífugo. aparejos.

'Cada M&M en el mundo se hace con nuestro equipo, y bombeamos el relleno para todas las galletas Oreo' en Asia y Canadá, dijo Kevin Jagielski, gerente de ventas y marketing de la División de Procesos de Graco. “Doritos usa nuestros rociadores [de aceite] en sus vasos para que los condimentos se peguen a cada chip. Hacemos la fruta para Pop-Tarts. Es una parte de Graco en la que la mayoría de la gente nunca piensa. Pero [los procesadores de alimentos] saben que en lo que Graco se especializa realmente es en bombear los rellenos realmente difíciles y gruesos que tienen alta viscosidad. Somos el líder del mercado ”. Alimente Loader Tazas de mantequilla de maní de Reese: el equipo de Graco se utiliza para transferir mantequilla de maní a las ollas gigantes que se utilizan para hacerlas.

Otros clientes incluyen General Mills, Cadbury, Ben & Jerry's, cerveza Samuel Adams y Tropicana. Schwan Food Co., con sede en Marshall, Minnesota, utiliza las máquinas de movimiento de alimentos de Graco para preparar salsas y pizzas congeladas. El equipo de Graco también transporta jarabes de Coca-Cola, sopas Campbell, mantequilla de maní Skippy, kétchup McDonald's y leche Kemps a través de fábricas para embotellar, enlatar, moldear y embolsar.



'Es casi como si Graco hubiera estado guardando un secreto', dijo Angela Petersen, directora ejecutiva de la Asociación de Fabricantes de Precisiones de Minnesota. “Están sentados en uno de los secretos mejor guardados del sector manufacturero. Más marketing ... aumentaría el entusiasmo y crearía oportunidades adicionales. Tiene infinitas posibilidades '.

Graco comenzó a manipular alimentos en 1990, pero los funcionarios no se tomaron en serio el crecimiento del negocio hasta 2010, cuando la empresa lanzó la línea de productos aprobados por la FDA. Las máquinas, destinadas a las fábricas de alimentos de gran volumen, suelen oscilar entre 40.000 y 150.000 dólares cada una.

En 2011 y 2012, los gerentes de Graco comenzaron a asistir a ferias de alimentos, trasladaron a distribuidores de equipos y ejecutivos de alimentos a Minneapolis para realizar demostraciones y producir videos de capacitación para clientes de alimentos en todo el mundo.

“Antes, teníamos un sistema de bombeo diferente, pero el sistema era más difícil de usar y requería más atención y trabajo físico”, dijo el portavoz Chuck Blomberg. “La pasta de tomate que usamos viene en un recipiente grande que pesa aproximadamente 2,800 libras. Por lo tanto, este equipo [Graco] hace que sea mucho más fácil mover nuestra pasta de tomate y es más conveniente para nuestros empleados '.

En marzo, Hershey's compró una enorme bomba de evacuación de contenedores de $ 150,000 para poder transportar mejor el chocolate a las estaciones de llenado de dulces. En febrero, uno de los vendedores de salsa de tomate de McDonald's compró otra máquina de $ 150,000 para mover cientos de galones de salsa de tomate en paquetes.

Y hace cuatro meses, un gran proveedor de chocolate llevó a tres ejecutivos y 165 galones de salsas de chocolate a la sede de Graco en Minneapolis para realizar pruebas de fluidez.

“Vinieron a comprar dos de nuestras máquinas, pero se fueron con cuatro. Estábamos felices ”, dijo Jagielski.

Rodeado de tazones llenos de M & M's, tazas de mantequilla de maní, Oreos y besos rellenos de Hershey's, Jagielski dijo que el nuevo énfasis en la comida ha aumentado la 'División de Procesos' de Graco en un 5 por ciento al año. Además de alimentos, la división fabrica bombas sanitarias e industriales para firmas cosméticas, farmacéuticas y petroleras y genera alrededor de $ 250 millones en ventas anuales.

Las ganancias generales de Graco aumentaron un 5 por ciento, pero las ventas adicionales y las nuevas líneas de negocios pueden ser importantes en años como éste, cuando se espera que la fortaleza del dólar y los problemas económicos internacionales pesen sobre los resultados de ventas de empresas internacionales como Graco.

El precio de las acciones, impulsado por un rendimiento anual mejorado cada año desde la Gran Recesión de 2008-09, ha aumentado de 17 dólares por acción en marzo de 2009 a máximos recientes de alrededor de 80 dólares.

El mercado global tiene un valor de $ 2.4 mil millones. Muchos dentro de Graco quieren una porción más grande de ese pastel.

Mike Moe, supervisor de formación técnica de la empresa, es uno de ellos. Un miércoles reciente, estaba rodeado de distribuidores de equipos a los que había llegado desde Nueva York, Pensilvania, Indiana y Michigan. En un laboratorio que olía más a cocina italiana, Moe colocó un sello sobre un tambor de pasta de tomate de 55 galones. Hizo girar algunos diales y observó cómo las tuberías de acero inoxidable relucientes se balanceaban, golpeaban y bombeaban una pasta roja espesa de un tambor, a través de una manguera gruesa y dentro de un tambor diferente.

'Bombearemos 14 galones por minuto, por lo que tendremos este [bidón de 55 galones] vacío en unos cuatro minutos o menos', dijo Moe.

Repitió la hazaña con otros productos.

'Eso es complicado', coincidió Don Reiniger, distribuidor de Eastern Industrial Automation en Connecticut.

'Es un gran uso de la tecnología' que normalmente se aplica a otras industrias, dijo Jonathan Brown, de la oficina de Eastern Industrial Automation en Nueva York.

Muchos de los distribuidores vinieron a ver el equipo que aún no habían visto usado en alimentos. Stew Byrd de PRP Inc. en Detroit vende equipos Graco a empresas de fabricación que se especializan en selladores y adhesivos.

'He estado en muchas de estas demostraciones de productos, pero nunca había visto nada como esto', dijo mientras miraba las bombas y masticaba una galleta Milano.

Para recalcar la idea de que Graco puede transferir, descargar, rociar y colocar capas de casi cualquier sustancia, Moe compartió una gran cantidad de golosinas: trufas de dulce de azúcar, chips de maíz Tostitos, glaseado de queso crema General Mills, sopa de tomate Campbell's, galletas Pepperidge Farm y pasta de dientes Colgate . El equipo utilizado en estos productos está 'fabricado en un 100 por ciento en Minnesota', dijo Jagielski.

Byrd ya no escuchaba. Dio otro mordisco a su galleta y dijo: 'Esto es justo lo que necesitaba'.