El veterano chef de Twin Cities, Héctor Ruiz, está cambiando sus restaurantes con los tiempos

No hace mucho tiempo que el imperio de Héctor Ruiz parecía imparable.

En escena durante casi dos décadas, el chef y restaurador había abierto su quinto restaurante en Minneapolis, Don Raúl. The Star Tribune lo nombró Titán del año en 2019.

Luego vino 2020 y la paralización de la industria hotelera. Una a una, las puertas de los restaurantes de Ruiz se cerraron.

Hoy, su cartera de cafés de esquina y tesoros del vecindario que celebran la cocina latina no se parece en nada a hace un año.

Don Raúl y Costa Blanca Bistro ya no existen. El restaurante insignia de Ruiz en el sur de Minneapolis, Café Ena , se ha oscurecido, su futuro incierto. Su restaurante La Fresca cerró y reabrió como el más casual El Asador . Solo el lugar de tapas Rincón 38 permanece como una vez fue.

Pero con el concepto que ha subido en el lugar de Don Raúl, la taquería de mostrador El Travieso, parece que Ruiz pudo haber tropezado con una nueva dirección para sus negocios.

'Era mi restaurante más elegante y lo cambié por comida reconfortante', dijo Ruiz. 'Todo va en bolsas, cajas desechables. Y a la gente le encanta ''.



Este enfoque gastronómico favorable a la pandemia va tan bien que Ruiz lo está llevando a los suburbios. Está abriendo una segunda ubicación de El Travieso en Minnetonka esta primavera, su primer restaurante fuera de los límites de la ciudad.

'Siempre me he considerado un chico de Minneapolis', dijo, y tiene la buena fe para demostrarlo. Se mudó a los Estados Unidos en 1992 para cocinar en el nuevo Mall of America. Hizo sus rondas con las cadenas, Rainforest Cafe, Planet Hollywood, antes de ascender en las filas de los restaurantes de lujo en Minneapolis y sus alrededores. Su estrella ascendió cuando se hizo cargo del restaurante caribeño de Lyndale Avenue El Meson en 2003, y lo dirigió durante nueve años.

'Este es mi hogar', dijo. Pero ahora, con todo, fui a Minnetonka y dije: 'Oye, lo intentaré'. '

Recibido con los brazos abiertos

Ya ha sido cortejado por la cálida bienvenida que ha recibido en el oeste, una parte del metro que apenas está comenzando a ser notada por los restauradores independientes que buscan expandirse hacia el exterior de las ciudades. Revival del punto caliente del pollo frito, por ejemplo, pronto agregará un nuevo puesto de avanzada en St. Louis Park ; compartirá el espacio del patio con Angel Food Bakery, que anunció recientemente su salida al centro .

Solicité mis permisos en la ciudad de Minnetonka y me dijeron: 'Estamos muy contentos de que estés aquí', dijo Ruiz. Él lo atribuye al hambre de cocinar fresco y fresco.

Al igual que el Minneapolis El Travieso, el menú contará con tortillas de maíz rústicas que hacen referencia a una técnica utilizada en el estado natal de Ruiz, Morelos. Otra especialidad es el estilo de taco 'árabe' que proviene del vecino estado de Puebla y utiliza tortillas de harina. Las opciones de carne incluyen carne asada, pastor, pollo adobo, barbacoa de ternera asada a fuego lento, cochinita pibil, costillitas y lubina rayada. Tazones de burrito, tostadas y quesadillas completan el menú.

'Realmente no hay nada parecido', dijo el asesor Chase Lindsay, quien se asoció con Ruiz en El Travieso. 'Es solo la autenticidad de eso. Creo que eso es algo que los suburbios se están perdiendo.

El espacio espacioso en el edificio Minnehaven Square en 17623 Minnetonka Blvd. - solía ser un Tazón Náutico - le da a Ruiz espacio para crecer. Ha estado usando la cocina de Cafe Ena como economato para El Travieso y El Asador. El nuevo lugar asumirá ese papel mientras Ruiz decide el destino de Cafe Ena.

`` Hay muchas cosas en el aire '', dijo, como cuán amigable será Minneapolis con el patio a medida que el clima se calienta, si puede pagar los aumentos del salario mínimo en el horizonte, si puede soportar repetidos robos en sus propiedades, y cuando finalmente quiera retirarse del negocio.

'Si estoy más ocupado con mis taquerías, quizás no abro Ena, no lo sé. Quizás espero hasta el verano ”, dijo Ruiz. 'En este momento, no sé cuál es el futuro, ni cómo va a ser'.

Es un asunto de familia

Es una posición emocional en la que estar. 'Ena es la columna vertebral de mi operación', dijo. Ena me hace quien soy y todos los aspectos de los otros restaurantes. Ena fue mi buque insignia. El Mesón, era el papá y luego Ena era la mamá. Y luego Ena da a luz a Rincón, La Fresca, Costa Blanca, Don Raúl '.

Extiende la metáfora a la última etapa de su carrera, y llama a sus nuevos anuncios de mostrador 'los nietos' que instan a los mayores a ponerse al día con los tiempos. Es un ajuste. Cambiar a productos de papel, por un lado. Y, por supuesto, la comida.

Mi mamá hace una broma. Ella dijo: 'Está bien, señor chef de cocina francesa clásica. ¿Por qué estás cocinando tacos? '

Sobre la cuestión de la jubilación, Ruiz, de 47 años, había planeado trabajar otros dos años en el negocio antes de colgar su gorro de cocinero. Pero con la promesa de servicio de mostrador en los suburbios, lo está reconsiderando. Y ahora que sus hijos se han unido a la operación, les deja algunas de esas decisiones más importantes a ellos.

'Tienen 24, 21 y mi bebé tiene 16, pero conocen el negocio como la palma de su mano', dijo. 'Crecieron en el negocio'.

Un hijo que murió en 2018 también es parte del negocio en espíritu. El Travieso, que significa 'pequeño alborotador', era su apodo.

`` Me desafió y odiaba los restaurantes porque yo nunca estaba en casa. Sabía que iba a perder algo, pero nunca supe que iba a perder a uno de mis hijos. Elegí mi carrera. Ese es el precio y es parte de la vida. Pero ahora tengo que hacer lo que hago con cuidado. Y ahora mis hijos son parte de lo que hago '.

Llevarlos al redil en un momento en que la industria de Ruiz se está rompiendo les enseña más que administrar restaurantes, dijo. Les está dando una idea de su vida, mucho antes de que se convirtiera en un 'chico de Minneapolis'.

Yo digo: 'Esto es como México en este momento', dijo Ruiz. 'Sobrevive todos los días. No sabes lo que va a pasar '.

Currículum vitae del restaurante Héctor Ruiz

Desde Planet Hollywood hasta El Mesón, Héctor Ruiz tiene una larga trayectoria como chef de Twin Cities. Sus restaurantes actuales:

Café Ena: 4601 Gran Av. S., Mpls., 612-824-4441, cafeenampls.com . Cerrado temporalmente.

El Asador: 4750 Gran Av. S., Mpls., 612-825-2060, elasador612.com . Abierto de martes a domingo para cenar y llevar.

El Travieso: 4953 Xerxes Av. S., Mpls., 612-922-9235; 17623 Minnetonka Blvd., Minnetonka, que abre esta primavera; eltraviesotaqueria.com . Abierto todos los días para cenar y llevar.

Rincón 38: 3801 Gran Av. S., Mpls., 612-824-4052, rincon38.com . Abierto de martes a domingo para cenar y llevar.