Los residentes locales remontan su linaje al Mayflower

Cuando Mike Brey comenzó a investigar su árbol genealógico, secretamente esperaba descubrir algo inesperado, como un vínculo real.

Así que fue una agradable sorpresa cuando encontró una conexión directa con John y Priscilla Alden, peregrinos que llegaron a América en el Mayflower.

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'Simplemente sentí que era algo lindo, poder tener algo en mi experiencia que es parte de la historia de Estados Unidos, que todos conocen', dijo el residente de Champlin.

Brey reunió la documentación para demostrar que está relacionado con los Alden. Ahora, está esperando recibir noticias de la Sociedad de Descendientes de Mayflower de Minnesota sobre si su investigación se mantiene. Espera unirse al grupo.

Los 475 miembros de la Sociedad de Minnesota son descendientes de los que llegaron a la actual Plymouth, Massachusetts, desde Holanda e Inglaterra a bordo del Mayflower en 1620.

El sábado 16 de noviembre, la sociedad, un capítulo de la organización nacional con sede en Massachusetts, organizará una cena de Acción de Gracias en St. Paul que coincide con su reunión anual. El evento también celebra el Mayflower Compact, que se firmó el 11 de noviembre de 1620.

John Alden fue uno de los que firmaron el documento, dijo Brey. Pero está adivinando que Alden es más conocido por su cortejo con Priscilla Mullins, un cuento que ha sido inmortalizado en pinturas e ilustraciones y un poema épico de Henry Wadsworth Longfellow.



Para Brey, demostrar su ascendencia no fue tarea fácil. Cuando Caleb y Ruth Simmons se mudaron a Minnesota en 1856, “nuestra historia se perdió y nadie sabía que existía este vínculo con los peregrinos”, dijo.

Brey llenó los vacíos investigando un viejo cuaderno familiar, foros de mensajes de Internet, registros públicos e incluso un testamento escrito a mano que alguien ofreció en línea. En total, el proyecto le llevó un año.

Es como ser un detective, dijo. “Sigues investigando los hechos, descubriendo otras cosas. Le brinda información real sobre la historia de los EE. UU. '

El pacto de Mayflower

La sociedad 'prueba' un promedio de 20 solicitudes cada año, dice Deb Kopas, historiador voluntario de la organización.

Para convertirse en miembros, las personas deben demostrar “el nacimiento, la muerte y el matrimonio del portador de línea y el cónyuge de cada generación, desde su peregrino hasta ellos mismos”, dijo.

Aunque las estimaciones varían, se cree que alrededor de 20 millones de personas en todo el mundo son descendientes directos de uno o más pasajeros del Mayflower, dijo Kopas, y agregó: 'La mayoría de la gente simplemente no lo ha investigado'.

La historia de los peregrinos es interesante por sí sola, pero son sus contribuciones al gobierno lo que los hace destacar, dijo.

El Mayflower Compact, un acuerdo que antecedió a la Constitución de los Estados Unidos por casi 170 años, estableció una forma de autogobierno para los peregrinos. El contrato abrazó ideales democráticos. “Puso por escrito la idea de que cada persona debe tener un voto”, dijo Kopas.

Kopas es un descendiente de la duodécima generación de William Bradford, un gobernador de la primera colonia de Plymouth.

El diario de Bradford contiene el único registro de los 102 pasajeros del barco, dijo. Solo la mitad de esos pasajeros sobrevivieron el primer año en Estados Unidos.

Eso es lo que le dio sentido al primer Día de Acción de Gracias. 'Habían pasado por un invierno duro, así que estaban celebrando la primera cosecha' en el otoño de 1621, dijo. Los que quedaban 'sabían en ese momento que iban a sobrevivir'.

El evento probablemente fue muy diferente de las vacaciones de hoy, dijo. Para empezar, es discutible si los peregrinos comieron pavo. Al estar en la costa, era más probable que comieran mariscos.

Es más creíble que tuvieran arándanos, otro alimento básico de Acción de Gracias, que abunda en Plymouth, dijo.

'Una insignia de honor'

Carol Bergemann de Brooklyn Park, quien es originaria de Milbridge, Maine, se unió a la Mayflower Society en 2004, y varios de sus nietos son miembros jóvenes.

Desearía haber sabido que estaba relacionada con los peregrinos cuando era más joven. “Me encantaría volver a la escuela con ese conocimiento. Sería una insignia de honor ”, dijo.

Bergemann está relacionado con los peregrinos Stephen Hopkins y Thomas Rogers. Ella ha encontrado evidencia temprana de otros lazos ancestrales, incluidos William Bradford y Mary Allerton, quien fue el último peregrino de Mayflower cuando murió en 1699.

'Me gustaría tener todas mis líneas documentadas y probadas, solo para ver cuántas tengo', dijo Bergemann.

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Cuando estuvo de gira por Plymouth Rock, le llamó la atención la réplica del Mayflower, que era tosca y pequeña. “Todo lo que podía pensar era que esos pasajeros estaban locos, indigentes y valientes”, dijo Bergemann. “No me gustaría cruzar el lago Minnetonka.

“Cuanto más miras, más encuentras y más quieres encontrar. A veces es casi como una obsesión ”, dijo.

Dolores Shellum, residente de Lino Lakes, puede identificarse. Pasó casi una década persiguiendo información familiar. Finalmente, con la ayuda de un miembro de la sociedad, pudo demostrar que es descendiente de Edward Doty, un sirviente de Stephen Hopkins.

Doty era un alborotador que supuestamente participó en la primera pelea de espadas del país, dijo.

Una boda histórica

Dudley y Marti (McClure) Ryan, que viven en Mahtomedi, se comprometieron en Plymouth, Mass., En 2005. Regresaron varios años después para su boda. “Nos conmovió la historia de nuestras conexiones”, dijo, y agregó que se conocieron en línea.

Ryan está relacionado con William Brewster, quien fue un líder espiritual en el Mayflower, mientras que Marti está relacionado con John Alden, entre otros peregrinos.

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“Nuestros bisabuelos de hace 14 generaciones eran vecinos de al lado y mejores amigos en Plymouth, y aquí nos encontramos en diferentes ciudades en Internet”, dijo Dudley.

Las reuniones de la sociedad son como una reunión familiar, dijo Marti. 'Cuanto más tiempo estás dentro, sabes quién está relacionado con quién. Es como una familia, una familia muy extensa '.

Algunos miembros incluso se refieren entre sí como primos.

'Se te eriza el pelo de la espalda cuando piensas en el primer Día de Acción de Gracias, los familiares de estas personas sentadas en esa mesa', dijo Dudley Ryan.

Para obtener más información sobre el capítulo de Minnesota de la Mayflower Society, visite www.minnesotamayflower.org .

Anna Pratt es una escritora independiente de Twin Cities.