Los Gophers de Lindsay Whalen se apoyan en el liderazgo de su línea trasera de veteranos

INDIANAPOLIS - Lindsay Whalen fue una de las estrellas más importantes del baloncesto universitario la última vez que asistió al Big Ten Media Day como jugadora, pero estuvo allí el viernes tratando de familiarizar al país con su programa en Year 4.

'Recuerdo esto como estudiante-atleta en la Universidad de Minnesota, viniendo al día de los medios Big Ten y lo divertida que fue esa experiencia', dijo. 'Creó tanto revuelo'.

Whalen, un ex guardia destacado de All-America y Lynx, da la bienvenida a 12 jugadores de un equipo que tuvo marca de 7-11 en el Big Ten. Los Gophers esperan establecerse como un equipo de torneo de la NCAA por primera vez bajo Whalen esta temporada.

'Creo que estamos muy cerca de llegar allí', dijo la escolta principal Gadiva Hubbard, quien se unió a Whalen en representación del equipo femenino de las Gophers en el día de los medios. 'Definitivamente tenemos los jugadores para hacer lo que tenemos que hacer'.

Tres de los cuatro principales líderes en anotaciones de la U están en la pista trasera, incluidas las co-líderes anotadoras Sara Scalia y Jasmine Powell, quienes promediaron 14.5 puntos por juego, el máximo del equipo. Hubbard, quien es un estudiante de quinto año, promedió 11.1 puntos la temporada pasada. Las estudiantes de segundo año Alexia Smith y Caroline Strande también estarán en la mezcla para los minutos de rotación.

'También tenemos algunos estudiantes de primer año realmente buenos que ingresaron', dijo Hubbard. 'Tenemos dos transferencias de graduados increíbles. El solo hecho de trabajar en nuestra defensa y rebotes nos ayudará a llegar a donde tenemos que ir en el Big Ten ''.

Tener esa experiencia de regreso podría ser un factor crítico para que los Gophers den un salto a la contienda en una liga que tenía siete equipos de torneos de la NCAA, incluidos Indiana, Iowa, Maryland y Michigan, llegando al Sweet 16.



Los cuatro equipos de Sweet 16 de la liga también están regresando guardias de toda la liga capaces de mantenerlos en la cima de los Big Ten esta temporada, por lo que los Gophers tienen que enfrentarse a ese talento de la pista trasera todas las noches.

'Jaz y Sara son junior, por lo que ya han pasado dos años jugando en conferencias', dijo Whalen. 'Gadiva Hubbard está de regreso con nosotros un año más con el año COVID. El solo hecho de tener su liderazgo y tener a esos dos en nuestra cancha durante todos esos años será un gran activo para nuestro equipo. Estoy emocionado por ellos y su oportunidad este año '.

Habiendo estado en el Big Ten Media Day en el pasado, Whalen espera que esta experiencia juntos para los programas masculinos y femeninos del jueves y viernes atraiga más atención y entusiasmo al baloncesto universitario de cara a la temporada.

'Sé que si estuviera entrando aquí preparándome para jugar una temporada, competir en el Big Ten, esto me motivaría y me emocionaría mucho', dijo Whalen. 'El hecho de que estemos todos aquí juntos, de que tengamos una gran conferencia de hombres, una gran conferencia de mujeres en el baloncesto, creo que solo muestra nuestra conferencia y la prioridad que tiene [el baloncesto]'.

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