Linder's Garden Center en St. Paul cerrará en las próximas semanas

Linder's Garden Center, donde los jardineros ansiosos que se alimentan de plantas anuales y demasiadas plantas de tomate ha sido un rito de la primavera tan seguro como la llegada de los petirrojos y el béisbol, cerrará en las próximas semanas después de más de un siglo en el negocio.

Dave Linder, presidente de la compañía, quien creció con sus tres hermanos en el negocio que su abuelo inició como una humilde finca de apio en 1910, dijo el miércoles que el anuncio ha sido emotivo para su familia, empleados y clientes.

'Es algo triste', dijo, y agregó que dar la noticia a los empleados fue una de las cosas más difíciles que tuvo que hacer. No hay una fecha fijada para el cierre, pero ocurrirá después de que se despeje el inventario, con la ayuda de descuentos del 50 por ciento que comenzaron el miércoles, en su tienda Larpenteur Avenue y en el complejo de invernaderos de 11 acres en St. Paul's North End.

Los clientes utilizaron palabras como 'devastado' y 'aturdido' cuando se enteraron de la decisión de cerrar la tienda y su red satelital de más de 50 Flower Marts.

'Eso es tan triste. Estoy sorprendida ”, dijo Virginia Spaniolo, cliente de Linder desde hace mucho tiempo, mientras cargaba un carrito de mamás brillantes en su automóvil. Spaniolo, un agente inmobiliario de Coldwell Banker Burnet, los compró como obsequios de agradecimiento para los clientes. 'Regresaré mañana a buscar otra carga'.

Jessica Goode, una empleada de Linder, luchó por contener las lágrimas mientras se mantenía ocupada trabajando en el mostrador de caja. 'Todos estamos desconsolados', dijo. Jim Anderson, Centro de jardinería de Star Tribune Linder

Linder dijo que la mala primavera de este año fue el final de una serie de golpes que la compañía ha sufrido durante los últimos cinco años, comenzando con la Gran Recesión. La lluvia y el frío prolongados que retrasaron la plantación de jardines y los proyectos de jardinería fueron lo más importante, dijo. “Nuestro negocio depende en gran medida del clima. Esta primavera realmente nos lanzó una bola curva '.



Linder's vende el 80 por ciento de sus productos en un período de 10 semanas, por lo general a partir de abril, cuando la última nieve se desvanece. “Abril fue horrible, simplemente horrible”, dijo. Para cuando el clima se calentó en junio, ya era hora de que Linder practicara desde hace mucho tiempo ofertas con descuento a medida que avanza la temporada de cultivo.

Además, la recesión desaceleró la construcción de viviendas, lo que, a su vez, desaceleró las ventas de árboles, arbustos y césped, que constituyen una parte considerable de las operaciones de viveros comerciales y mayoristas, dijo.

Otros factores también influyeron en la decisión, agregó. Los datos demográficos de la base de clientes principal de Linder, los baby boomers, han cambiado vertiginosamente. A medida que los boomers envejecen, renunciando a grandes patios y huertos cuando se mudan a casas adosadas y condominios, los espacios más pequeños reducen la demanda de suministros para jardines y viveros.

La dinámica de la industria y la nueva competencia también pasaron factura. Linder's desarrolló una red de Flower Marts esparcidos por las Ciudades Gemelas como una conveniencia para los clientes, llevando sus productos a los suburbios. Pero los grandes minoristas y los centros para el hogar han estado expandiendo sus líneas de jardinería. 'Nuestro plan de negocios comenzó a perder parte de su ventaja', dijo Linder. Linder's no pudo obtener financiamiento para mantener el negocio a flote.

Principios humildes

Al igual que muchos grandes viveros, incluidos Bachman's, con sede en Minneapolis, y Gertens, en Inver Grove Heights, Linder's tuvo un comienzo humilde como granja de camiones. En la primera mitad del siglo XX, mucho antes de la llegada de los suburbios, las autopistas y los centros comerciales, y antes de que los refrigeradores fueran comunes, la agricultura de camiones era un gran negocio en las comunidades que rodean Minneapolis y St. Paul.

Albert Linder cultivaba verduras, principalmente apio para abastecer a los restaurantes chinos, dijo su nieto. Poco a poco se pasó a las flores antes de pasar el negocio a sus hijos Peter Sr. y Walter. Los cuatro hijos de Peter Sr. continuaron la expansión iniciada por su padre, dijo Dave Linder, cada uno jugando un papel en ese crecimiento. Su hermana, Lill Linder, es la vicepresidenta de la empresa. Su hermano, Peter Linder Jr., desarrolló su red de Flower Marts después de retirarse del Departamento de Policía de St. Paul. Un cuarto hermano, Robin Linder, fue parte integral del desarrollo del centro de Larpenteur Avenue, que abrió en 1984, y del sitio web de la compañía antes de que muriera de un tumor cerebral en 2001.

Los Linders han sido un pilar en la comunidad empresarial de jardinería, agregó Jon Horsman, portavoz de la Asociación de Jardinería y Viveros de Minnesota. Su pérdida dejará un agujero en la organización, pero los efectos más amplios son inciertos. 'En este momento, nos estamos recuperando un poco de esto', dijo.

Tampoco está claro todavía qué va a pasar con la propiedad de Linder en el extremo norte de St. Paul. “Teníamos sueños y visiones sobre lo que podría ser”, dijo Linder.

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Junto con las operaciones de cultivo en St. Paul, Linder's tiene invernaderos de producción en 52 acres en Lake Elmo. Linder's ha sido una operación de cultivo durante todo el año, produciendo más de 13 millones de plantas de cama y medio millón de plantas perennes en más de 800 variedades cada año. Eso incluye alrededor de 50.000 poinsettias.

Eso lo convirtió en un destino de vacaciones y en un presagio de la primavera. El centro fue decorado con miles de luces y 80 árboles de Navidad decorados, inaugurado en una ceremonia de iluminación que se convirtió en una tradición, junto con el omnipresente Baby, un loro grande que observaba los acontecimientos desde su posición en la tienda.

'Tenga la seguridad de que el bebé estará bien cuidado', dijo Linder. 'Y por alguien de la familia Linder, lo más probable'.

Linder's suele contratar a más de 1.000 personas al comienzo de la temporada de jardinería. Ese número se redujo a unos 50 trabajadores a tiempo completo y 100 a tiempo parcial, como suele ser en esta época del año. Muchos de sus empleados eran veteranos que regresaban cada año y se enorgullecían del servicio cordial y experto, dijo Linder.

'Estás haciendo algo que trae alegría a la vida de las personas', dijo. 'Se convierte en un negocio bastante bueno'.

Fotos de DAVID JOLES • djoles@startribune.com Kitty Hull de Maplewood y su hembra papillon Bijon, de 4 años, compraron gangas durante el 50 por ciento de descuento en la venta del negocio en Linder's Greenhouses Inc. Miércoles, 9 de octubre de 2013, en St . Paul, MN.] (DAVID JOLES / STARTRIBUNE) djoles@startribune.com Linder's Nurseries, que comenzó a operar en 1910 como una granja de camiones y se convirtió en uno de los negocios de viveros más exitosos en las Ciudades Gemelas, anunció que dejarán de negocio. ** Kitty Hull, cq