Como los patos, estos habitantes de Minnesota han emigrado a Dakota del Norte y les encanta

EN EL SURESTE NORTE DE DAKOTA: Imagínese en este estado hace un par de años. Es octubre y estás en un bar de un pueblo pequeño en un condado que alberga a menos de 2000 personas.

El sol se ha puesto, la cena es un recuerdo, y entre los felices conversadores en la única taberna de la ciudad hay algunos chicos de Minnesota. Vestidos de camuflaje, estos son cazadores de patos, atraídos aquí por los lodazales, baches y pequeños lagos que marcan el suelo fértil y plano de la zona.

Un hombre local, un granjero, también está en el bar, hablando con los habitantes de Minnesota, y les informa que su tía de más de 90 años ha muerto y está acusado de vender su casa.

'¿Qué quieres por él?', Pregunta un minnesotano, Joe Unger.

'El abogado dice que debería obtener 10', dice el tipo. Pero es tiempo de cosecha y no quiero meterme con eso. Si pudiera conseguir algo entre 7 y 8, lo consideraría ''.

Un amigo de Unger, Jeff Shie, crecieron juntos cerca de Rice y Maryland en St. Paul, también está en el bar. El granjero vendedor de casas le parece a Shie un francotirador. Pero, ¿qué tipo de casa cuesta $ 8,000?

'Entonces Joe va y echa un vistazo a la casa', recuerda Shie, de 66 años, 'y es realmente agradable. Pintura nueva. Techo nuevo. Un poco anticuado, seguro. Pero bueno. Entonces Joe dice: 'Me lo llevo'.



Luego llama a su esposa al área de Twin Cities y le dice que acaba de comprar una casa por $ 7.500. Y ella dice: '¿Qué es?anexo?''

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Ahora es un día reciente, y Shie y yo, junto con un amigo de Shie, Tom Franchino, estamos en la misma pequeña ciudad de Dakota del Norte donde Unger hizo el negocio inmobiliario de su vida.

Dakota del Norte creció a un ritmo del 15% entre 2010 y 2020, el cuarto más rápido del país. Pero la mayoría de los aumentos de población se produjeron en las ciudades más grandes del estado, Fargo y Bismarck, y en el noroeste, donde el petróleo y el dinero son las grandes atracciones.

Con menos de 2,000 residentes, este condado no es uno de esos lugares. En cambio, es uno de los más de 30 condados de Dakota del Norte que perdieron población en la última década.

Lo cual está bien para Shie, Franchino, Unger y un número desconocido de otros relativamente recién llegados a Dakota del Norte, muchos de ellos cazadores de patos de Minnesota.

Quieren lo rural y todo lo que conlleva. Gente amistosa. Paso lento. Y, sobre todo, gran caza y pesca.

'De las aproximadamente 250 casas en la ciudad', dice Franchino, 'tal vez 45 sean propiedad de cazadores de patos no residentes'.

Habiéndose mudado a Dakota del Norte desde St. Paul hace 19 años, Franchino, de 64 años, es ahora casi un local. Era taxidermista en las Ciudades Gemelas y pescador de lubinas en torneos. Pero quería un ritmo más lento. Sabía que tendría que cambiar el sonido de los bajos por el jigging de los leucomas. Pero podría vivir con eso. Y la caza de patos y faisanes sería una ventaja.

'La primera noche que estuve en la ciudad estaba en el bar cenando y escribí un cheque', recordó. La mujer miró mi nombre en el cheque y dijo: '¿Franchino? ¿Qué eres, mexicano?

'No', dije, 'soy italiano'.

'Me miró raro porque todo el mundo por aquí es alemán o ruso alemán. Entonces, complaciéndola, le dije: 'Está bien, soy italiano y estoy en el programa de protección de testigos'. Luego vi como ella bajaba por la barra, diciéndole a cada granjero en cada taburete que estaba en protección de testigos.

'La gente aquí es súper amigable, pero aún hoy, así es como mucha gente piensa de mí. Siete años después de mudarme a la ciudad, rescaté a un tipo de un lago local y cuando lo llevé a la orilla, dijo: 'Te conozco. Estás en protección de testigos. ''

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las luces led interfieren con el abridor de la puerta del garaje

Los psicólogos dedican mucho tiempo a ayudar a los pacientes a aliviar la tensión entre lo que tienen que hacer y lo que quieren hacer.

Mucha gente nunca resuelve el conflicto.

Otros, ya sea por capricho o diseño, se escapan, algunos renunciando a trabajos que no les gustan, otros mudándose a lugares donde el clima, por así decirlo, se adapta a su ropa.

Algunos de este último grupo están obsesionados por paisajes diferentes a los suyos y anhelan sumergirse en lo que consideran destinos de ensueño. Para algunos, son las costas. Para otros, montañas, bosques del norte o praderas.

'Compré mi casa aquí en julio pasado', dice Shie, refiriéndose a la ciudad donde Franchino y Unger compraron casas. “Me había jubilado y estaba aquí en un viaje de pesca. Había venido a Dakota del Norte para siempre a cazar patos, lo que me encanta. Así que pensé, ¿por qué no estar aquí, donde están los patos y las praderas?

'Ahora, si viajo cinco millas para cazar, eso es un largo camino. Aún tienes que pedir permiso para cazar. Pero la gente aquí es increíble y esa es una gran parte de la atracción ''.

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Por supuesto, Jake Whitten vive quizás a 80 millas de Franchino, Unger y Shie.

Más recientemente, de Alexandria, Minnesota, donde era veterinario bovino, Whitten, de 69 años, aspiró durante mucho tiempo a ser dueño de un lugar en Dakota del Norte donde los vecinos fueran amigables pero no al lado, y donde los patos se balanceaban y se acicalaban en sus propios humedales personales. .

'Crecí en Michigan, donde no había mucha caza de patos' ', dijo Whitten. Pero mis padres eran de Minnesota y mi padre cazaba mucho, así que escuché todas las historias. Después de la escuela veterinaria en el estado de Michigan, me mudé a Minnesota, pero con el paso de los años, el número de patos disminuyó en el área de Alexandria y comencé a buscar tierras en Dakota del Norte ''.

En 2004, entre Jamestown y Devil's Lake, compró la propiedad de sus sueños: 300 acres con una antigua granja, un pantano de 80 acres y 30 humedales más pequeños.

Desde entonces, agregó otros 500 acres, algunos de los cuales están inscritos en el Programa de Reserva de Conservación. Otros 240 acres son cultivables, que alquila a los ganaderos vecinos.

En 2014, Whitten se jubiló y se mudó a Dakota del Norte a tiempo completo, viviendo en una casa con vista de pájaro de uno de sus humedales. Él mismo construyó la casa, con la ayuda de su hijo, Ben, y su hermano, Bob.

'Llegas a cierto lugar y tienes la sensación de que aquí es donde debes estar' ', dijo Whitten. Así es como me sentí cuando me mudé aquí ''.

Aunque no tenía la intención de ejercer la medicina veterinaria en Dakota del Norte y no lo hace, en general, ayudará a los ganaderos locales cuando lo necesiten, especialmente durante las redadas de primavera y otoño.

De lo contrario, él y Moses, su labrador amarillo de 9 años, se mantienen ocupados, especialmente ahora, ya que el clima más frío indica el próximo invierno en Dakota del Norte y, en su avance, cientos de miles de patos descienden desde Canadá.

A veces, los ánades reales y otras aves silvestres descienden a los pantanos de Whitten, con las alas ahuecadas y las patas retrocediendo, pero a veces, incluso en Dakota del Norte, siguen volando.

Independientemente, su fascinación por los patos y particularmente por las fértiles aguas poco profundas y los pastizales circundantes que les proporciona, permanece.

'Aquí es donde tallo mis señuelos', dijo hace unos días al entrar en un gran edificio donde se guardaban los zancudos, las persianas de caza y otros equipos. 'Me gusta cazar sobre mis propios señuelos, así que por ensayo y error he aprendido a tallarlos y pintarlos' '.

Mientras Whitten hablaba, aunque separados por 80 millas, más o menos, Unger, Franchino y Shie estaban en sus propios talleres y también rodeados de perros, limícolas y señuelos.

Era octubre y los patos volarían por la mañana.

Estaban donde querían estar.