La vida del leñador moderno es una búsqueda incesante para mantenerse por encima

El olor a humo de leña se remonta a un templo en el patio trasero de olmos imponentes, arbustos enredados, troncos como columnas en ruinas, monedas de madera, bermas de madera, virutas, corteza. Y parcialmente oculto por la flora había un gimnasio de leñadores atornillado a una terraza de madera.

Suburban al frente, North Woods en la parte de atrás, no muy diferente a su peinado, Lumberjack Lifestyle de Cassidy Scheer (esa es su página de Facebook) se desarrolla a un cuarto de milla en línea recta desde uno de los cruces de carreteras más concurridos de las Ciudades Gemelas.

Si bien los leñadores en la naturaleza están casi extintos, los leñadores como atletas profesionales (de marca, televisados, entrenados, en Instagram) se están multiplicando. Scheer, de 38 años, es un atleta moderno de deportes de madera. Nacido en un clan deportivo de leñadores en Hayward, Wis., Con 26 campeonatos mundiales entre ellos, comenzó a rodar a los 4 años. Es 10 veces campeón nacional de escalada de velocidad, el campeón mundial de 1999 boom runner y el Stihl Timbersports nacional de este año. campeón que representará a los Estados Unidos en el Campeonato Mundial Stihl Timbersports el viernes y sábado en Praga.

El leñador competitivo está astillado. Hay programas universitarios y algunas competiciones puntuales. Los Campeonatos Mundiales de Leñadores anuales, que se celebran en Hayward desde 1960, incluyen picar, aserrar, escalar y rodar (el boom run es un subconjunto del logrolling en el que los competidores corren a través de troncos flotantes encadenados). Pero, según Scheer, la serie Stihl Timbersports es la competición más prestigiosa y lucrativa, una liga internacional que se centra en cortar y aserrar, disciplinas que, no por casualidad, involucran productos Stihl.

En un guiño a la tradición, Scheer vestía cuadros escoceses, en forma de leggings, y espinilleras de cota de malla y protectores para los pies para los visitantes de su patio trasero. Charló mientras se preparaba para demostrar las seis disciplinas de deportes de madera: trampolín, sierra caliente, sierra simple, corte de bloque de pie, corte por debajo y sierra de cepo, midiendo troncos firmemente fijos y marcando dónde quería cortar con tiza roja para acera de su 3- colección de la hija de un año.

A continuación se muestran extractos de una conversación, editados para mayor extensión y claridad:

En madera: “Competimos en pino blanco y álamo temblón porque es blando, fácil de conseguir y económico. Utilizarán troncos del mismo árbol o árboles que crezcan uno al lado del otro para que la madera sea lo más similar posible. Pero para entrenar, no puedo ser exigente. Consigo algo de esta madera de la página gratuita de Craigslist. Una vez cortado, lo uso para calentar la casa '.



Carlos González, especial para el Star Tribune Cassidy Scheer ha personalizado un área de entrenamiento de leñadores en su patio trasero.

En ejes : “Los ejes de competición tienen un borde más fino. Si golpea un nudo de pino denso, puede sacar un trozo del tamaño de una moneda de diez centavos del borde. Entonces estás buscando una reparación de $ 150. Los ejes de entrenamiento tienen un borde más grueso. Es posible que pueda hacer 100 golpes con un hacha de entrenamiento antes de que tenga que volver a triturarla. Tengo hachas específicas para álamo temblón, específicamente para pino y hachas de madera dura en general. Y luego, para el invierno, el cabezal más grueso y duradero para madera congelada. Tengo 25 hachas en mi arsenal, a unos 550 dólares cada una '.

Chuleta (de pie sobre el tronco, cortando entre los pies): “El golpe con la mano hacia abajo es uno de los eventos más seguros porque si golpeas en el ángulo incorrecto, el hacha rebota en la madera y se aleja de los dedos de los pies. En la chuleta de pie, puede mirar hacia tu pierna. Underhand tarda de 14 a 20 segundos [para cortar un tronco de 13 pulgadas]. Es un evento cronometrado '.

Chuleta de bloque de pie (imita la tala de un árbol): “Por lo general, se necesitan de 14 a 17 golpes. Veinte pulgadas del soporte y 33 pulgadas del suelo es la zona de poder para mí. El hacha penetra mejor en la madera en un ángulo de 45 grados. Abro el diámetro del tronco, luego me muevo hacia atrás y golpeo 2 pulgadas más alto para crear una bisagra donde la madera se corta fácilmente '. (Míralo en acciónaquí.)

Trampolín (el atleta corta dos bolsillos ascendentes en un tronco vertical de 9 pies, coloca tablas en los bolsillos creando un andamio, desde el cual corta el tronco alrededor de 7½ pies): “El trampolín siempre ha sido mi mejor evento. Para entrenar, cortaré bolsillos en este árbol dos veces más porque es un dolor tener un árbol de 9 pies aquí y configurarlo. A veces, el bolsillo está mal cortado y la tabla [sobre la que estás parado] comienza a hundirse. El trampolín tarda unos 40 segundos; lo mejor es 37,7 segundos '.

Sierra caliente (usando una motosierra personalizada, el atleta corta tres 'galletas' dentro de las 6 pulgadas del final del tronco): 'Esto tiene un motor de moto de cross, de una Honda 250. Un tipo en California lo hizo para mí. Las sierras calientes son mucho más rápidas que las sierras de cadena estándar: 50 caballos de fuerza frente a 10 caballos de fuerza. Las únicas limitaciones son que sea de un solo cilindro, y debes poder llevarlo a cabo en el escenario por ti mismo. [Scheer se pone chaparreras y zapatos Diadora] Quité los tacos de fútbol y coloqué clavos de tala. La sierra caliente realmente puede empujarte. Soy uno de los tipos que usa una máscara facial completa: si la cadena se rompe, la metralla vuela por todas partes. Si haces el primer corte alineado, los demás son fáciles '.

Sierra de un solo dólar: “Tengo sierras de entrenamiento y sierras de competición. Puedo hacer 100 cortes con una sierra de entrenamiento antes de tener que apedrearla. Es una locura, estas sierras cuestan $ 2,500 y hay una lista de espera de tres años para conseguir una. La gente los vende por más de lo que pagaron. Solo hay tres fabricantes, y el deporte está creciendo realmente, por lo que la oferta y la demanda. La industria maderera está mecanizada, esto es solo para personas que practican este deporte '.

Sierra de stock (corte cronometrado a través de un tronco usando una motosierra disponible en el mercado): 'Tienes que escuchar las RPM y aplicar la presión suficiente para mantener ese tono alto'.

En el entrenamiento : “Voy al gimnasio tres días a la semana y hago un programa típico de atleta de potencia: movimiento explosivo y poderoso durante períodos cortos de tiempo, levantamientos compuestos. El gimnasio es donde trabajo la fuerza, la velocidad y el acondicionamiento. Aquí [en la plataforma de entrenamiento], elijo dos o tres disciplinas, generalmente una sierra y dos chuletas, y me esfuerzo en las ráfagas cortas. En total, me estoy moviendo durante unas tres horas, pero la mayor parte es pelando corteza, afilando hachas, moviendo madera de entrenamiento, cortando leña. El aserrado de un solo dólar es, con mucho, el más agotador: está maximizando todos los músculos de su cuerpo, aunque solo demore unos 11 segundos. Cortando, puedo dar de 30 a 40 golpes y estoy respirando pero no exhausto. El objetivo principal del entrenamiento de eventos es desarrollar una forma eficiente y precisión. Estoy disminuyendo ahora al no hacer el trabajo del gimnasio y me enfoco en refinar mis habilidades '.

Sobre lesiones: “Las lesiones más comunes son los esguinces básicos, las distensiones y el uso excesivo del tejido conjuntivo / articular. La mayor parte de los cortes extremos han sido eliminados por la cota de malla que usamos. Los únicos riesgos serios para un competidor experimentado en el lado de cortar y aserrar son caerse del trampolín, tener un hacha aterrizando sobre usted o tener una cadena de sierra caliente que se rompe a toda velocidad, lo que hace que la metralla salga volando '.

Sobre ganar el título de Estados Unidos: “Puedo hacer los seis eventos a un alto nivel y no cometí grandes errores. Los recortes legales son mejores que los recortes rápidos. Supongo que es un enfoque conservador, pero esa es mi estrategia '.

Sobre los costos : “Tengo $ 40,000 en equipo. Una sierra caliente cuesta $ 5,000. Es difícil pagar eso nada más salir de la universidad. También alcanzas la fuerza y ​​el tamaño máximos a los 30 años. Tener un buen equipo es una gran parte de ello y también establecer relaciones con el mejor afilador de hachas, el mejor fileteador de sierras, para mantener ese equipo. Tienes que ponerles mantequilla a esos tipos, enviarles una botella de buen whisky en Navidad. No es fácil para los jóvenes mantenerse competitivos '.

Carlos González, Star Tribune Scheer usa protección de cota de malla para sus pies y espinillas.

Sobre ganarse la vida: “Gano más dinero en este momento con mis proyectos inmobiliarios y el espectáculo de leñadores de Wisconsin Dells [que con el leñador]. Este año ganaré 40.000 dólares en premios con los deportes de madera. El premio del campeonato mundial no es tanto, alrededor de $ 18,000, pero generalmente puede obtener un paquete de patrocinio. El grupo demográfico que ve los deportes de madera es masculino, de 22 a 55 años, por lo que cerveza, herramientas o bocadillos '.

Ganar el campeonato mundial: “Los australianos y neozelandeses son los kenianos y etíopes [carrera a distancia] del corte de madera competitivo. Comenzó en Tasmania y ahora cada ciudad tiene un club competitivo. El Royal Easter Show de Sydney (Australia) es el Wimbledon de la tala de leña. En los 25 años de Stihl Timbersports, solo hubo un año en el que no lo ganó un australiano o neozelandés. Tienen más historia con ella, más oportunidad, y toda la madera que hay es una especie de goma de mascar, que es muy dura. Te obliga a ser más preciso, a tener una mejor técnica. En los campeonatos del mundo, el 70% de los puntos son en sierra caliente, mono y trampolín. Hot saw y single buck fueron mis eventos más débiles, pero he estado dedicando mucho tiempo. Planeo ganar esos eventos '.

¿Derribará el olmo enfermo en su patio trasero? [Risas] 'No.'

Sarah Barker es escritora independiente. Vive en St. Paul.