La vida se ha convertido en un acto de alta tensión para los habitantes de Minnesota que ahora están 'desempleados de larga duración'

En lugar de días ocupados supervisando el catering del hotel y el servicio de habitaciones, Cindy Tlaiye se ha adaptado a una rutina más solitaria y frustrante en los últimos meses.

Todas las mañanas, se sienta frente a su computadora, actualiza varias bolsas de trabajo para ver nuevos listados y lanza una solicitud o dos. Luego se prepara para escuchar, nada.

'Ha sido realmente desalentador', dijo Tlaiye, de 34 años, quien perdió su trabajo en un hotel en marzo. 'Sé que la gente probablemente esté recibiendo cientos de aplicaciones al mismo tiempo, pero me ha hecho sentir completamente desesperado'.

A medida que la pandemia de coronavirus continúa pesando sobre la economía, Tlaiye se encuentra entre el creciente número de personas que han estado sin trabajo durante al menos seis meses, un grupo que los economistas denominan 'desempleados de larga duración'.

Aproximadamente 3.9 millones de personas, o más de un tercio de todos los estadounidenses desempleados, se encuentran ahora en la categoría. Eso es un aumento en comparación con los 1,1 millones de febrero.

Con muchas industrias como hoteles, viajes, entretenimiento y restaurantes devastadas por la pandemia, podría pasar un tiempo antes de que regresen muchos de esos trabajos, si no se trasladan a otra parte. Minnesota ha recuperado unpoco más de la mitadde los puestos de trabajo perdidos a principios de este año, pero no se espera una recuperación total de puestos de trabajo hasta finales de 2022 o principios de 2023, según un pronóstico del estado reciente .

Los desempleados de larga duración se enfrentan no solo a las consecuencias económicas inmediatas de estar sin trabajo, sino también a la posibilidad de dañar su trayectoria profesional y sus ingresos futuros. Y el día después de Navidad, los beneficios de desempleo extendidos expirarán para la mayoría de ellos, a menos que el Congreso o el estado tomen medidas.



Solo en Minnesota, se espera que más de 100,000 personas pierdan el pago de desempleo en las próximas dos semanas, dijo Steve Grove, comisionado del Departamento de Empleo y Desarrollo Económico de Minnesota (DEED). La mayoría de esos trabajadores han agotado sus 26 semanas de beneficios de desempleo estatales regulares y están cobrando 13 semanas extendidas a través de un programa federal temporal. Pero ese programa, así como uno que proporciona pagos por desempleo a los trabajadores y propietarios de pequeñas empresas, caduca al final del año.

'Nos preocupa que muchas familias trabajadoras se queden sin el dinero que necesitan para poner comida en la mesa todas las semanas', dijo.

En Washington, las conversaciones para un segundo paquete de ayuda, que podría incluir una extensión de los beneficios por desempleo, están llegando al final. Mientras tanto, los legisladores estatales celebrarán una sesión especial en St. Paul el lunes para considerar también un paquete de ayuda quepodría proporcionar un puentepara trabajadores desempleados. Los demócratas estatales han propuesto una extensión de 13 semanas a los beneficios por desempleo, mientras que los republicanos han sugerido limitarlo a cinco semanas.

Hilary Thomas, asesora laboral de Twin Cities Urban League, dijo que el posible fin de los beneficios por desempleo extendidos está creando mucha preocupación en la comunidad negra, donde el desempleo a largo plazo es un gran problema.

'Hay mucha incertidumbre en este momento', dijo. 'Hay oportunidades, pero han agotado sus tarjetas de crédito y no tienen apoyo para cuidar a sus hijos debido a los costos de la guardería'.

Algunos otros desafíos que enfrentan los trabajadores desempleados en este momento incluyen tener hijos en casa con aprendizaje a distancia, horarios reducidos de transporte público y acceso a tecnología e Internet estable, dijo Julie Brekke, directora ejecutiva de Hired, una organización con sede en Minneapolis que brinda capacitación laboral y capacitación.

Este otoño, Sonnet Fitzgerald, de 44 años, comenzó a enfocar su búsqueda de trabajo en oportunidades de trabajo desde casa una vez que vio cuánto sus dos hijos estaban luchando con el aprendizaje a distancia. Pero no puede acceder a Internet de alta velocidad para hacer videollamadas donde vive en Hamel, lo que limita sus opciones. Y muchos de los otros trabajos remotos que ve no le pagan lo suficiente para mantener a su familia.

'Así que estoy un poco estancada', dijo.

Al principio no se preocupó demasiado cuando perdió su trabajo en mayo en una pequeña empresa de línea directa de denuncia de irregularidades. Había encontrado trabajo antes y tenía un colchón de algunos miles de dólares en ahorros.

'Pero a medida que pasa más tiempo y no encuentro nada, y mis ahorros van bajando y bajando, es estresante', dijo Fitzgerald. '¿Qué pasa cuando llego al fondo de mis ahorros y no hay desempleo y todavía no he encontrado trabajo? qué hacemos? No sé. Viene rápido '.

El impacto del desempleo de larga duración en los trabajadores y las familias es dramático, dijo Heidi Shierholz, economista principal del Instituto de Política Económica. Desde que los $ 600 adicionales por semana en beneficios federales por desempleo expiraron a fines de julio, los trabajadores desempleados se las han arreglado con los beneficios estatales regulares por desempleo, que en Minnesota reemplazan la mitad de los ingresos anteriores de un trabajador.

En otras palabras, tenemos muchas personas que han pasado mucho tiempo con graves recortes en sus ingresos, lo que significa que los niveles de vida disminuyen, la pobreza aumenta y todas las cosas que te acompañan acaban de sufrir un recorte masivo. sus ingresos les están pasando a familias de izquierda y derecha ', dijo.

Y con más trabajadores desempleados que puestos vacantes, dijo que algunas personas no tendrán más remedio que aceptar trabajos que no eran tan buenos como los que tenían antes.

'No solo pierdes el tiempo que estuviste desempleado, sino que también tienes este revés en el que muchos obtendrán un trabajo por un salario más bajo o quizás un rango más bajo', dijo. Eso tiene algo de pegajosidad. Te pone en una trayectoria diferente '.

Eso es lo que Jennifer Kusztyb, 48 de Coon Rapids, terminó haciendo después de perder su trabajo como contratista de Delta en marzo. Llevaba meses solicitando empleo e incluso había ampliado su búsqueda por todo el país. A veces, llegaba a una segunda ronda de entrevistas, solo para que le dijeran que la empresa estaba congelando las nuevas contrataciones.

'No tener nada me estaba volviendo loco', dijo Kusztyb, quien agregó que está acostumbrada a trabajar de 45 a 65 horas a la semana y nunca antes había pasado más de una semana sin trabajo. 'Hace aproximadamente un mes, tiré la toalla'.

Decidió tomar no uno, sino varios trabajos de nivel de entrada a tiempo parcial. Ha realizado turnos en una tienda de Lane Bryant, se ha convertido en compradora de Shipt y está en medio de una capacitación para roles para colocar tarjetas de felicitación en las tiendas y ser agente de servicio al cliente para Sun Country.

Ella estima que pronto trabajará de 40 a 45 horas a la semana, aunque menos de la mitad de lo que ganaba antes. Pero está feliz de volver a trabajar y de no tener que preocuparse por perder las prestaciones por desempleo en unas pocas semanas. Y, agregó, tiene la esperanza de poder ascender rápidamente de rango a un puesto de tiempo completo en una de estas empresas mientras continúa buscando otras oportunidades.

Para abordar el desempleo a largo plazo, los esfuerzos de desarrollo de la fuerza laboral tendrán que considerar no solo capacitar a los trabajadores para diferentes tipos de trabajos, sino también el costo mental que puede tener estar sin trabajo durante tanto tiempo, dijo Bruce Corrie, profesor de economía en Concordia. Universidad.

'Es el apoyo emocional y el tipo de cambio de mentalidad que alguien podría necesitar para encontrar un trabajo', dijo. Y los empleadores también tendrán que cambiar sus actitudes. A menudo preguntan: '¿Cuánto tiempo ha estado sin trabajo?' Si dices mucho tiempo, es negativo '.

Tlaiye era jefa de alimentos y bebidas en un gran hotel en Chicago, un rol que incluía la contratación de personas. En ese trabajo, dice que a menudo desconfiaba de los solicitantes con lagunas en su currículum vitae o que habían dado un paso atrás en su carrera. Es por eso que la idea de buscar un trabajo de nivel de entrada fue inicialmente difícil de tragar para ella. Pero a medida que se desespera, se abre más a la idea.

'¿Eso va a ser perjudicial para mí a largo plazo?' Tlaiye dijo que se pregunta. 'Espero que los empleadores vayan a ajustar su mentalidad cuando vean a los solicitantes que esta persona tuvo que hacer todo lo que tenía que hacer para sobrevivir debido a la pandemia'.

Mientras ella busca trabajo, ella y su esposo han reducido sus gastos. Incapaces de pagar el alquiler en Chicago, se mudaron a Minneapolis, de donde es él, al final del verano.

Vendieron su automóvil y comenzaron a pagar solo el mínimo en sus tarjetas de crédito, haciendo una mueca al ver que su deuda aumentaba. Si los beneficios por desempleo no se extienden a fines de este año, podrían mudarse con sus padres. Su madre también se ha ofrecido a echar mano de sus ahorros de jubilación para ayudarlos.

Tlaiye también comenzó recientemente a vender arreglos florales y coronas de flores, principalmente a familiares y amigos. Ayuda a pagar algunos alimentos y gastos domésticos. Pero también ha sido un impulso moral tener un nuevo proyecto en el que centrarse.

'Siempre fui una trabajadora tan intensa', dijo. 'Disfruté del estrés y las exigencias. Esa ha sido la parte más difícil para mí. Cuando estás acostumbrado a estar ocupado, tu autoestima se pone en duda cuando no estás haciendo algo todos los días '.

Kavita Kumar • 612-673-4113 Twitter: @kavitakumar