Leona Maguire prospera en pareja de estrellas de 62 para liderar LPGA

BELLEAIR, Fla. - La estrella de la Copa Solheim, Leona Maguire, prosperó en una agrupación estelar el jueves con un 8 bajo 62 para una ventaja de dos golpes sobre la campeona defensora Sei Young Kim en el Campeonato Femenino Pelican.

Maguire jugó junto a Kim y Lexi Thompson. Nadie en el grupo hizo bogey en Pelican Golf Club en un día ideal para anotar.

Maguire todavía está tratando de convertirse en el primer ganador de Irlanda en el LPGA Tour. Su mejor resultado es un subcampeonato en los torneos de Michigan y Hawaii de este año.

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Por ahora, felizmente es mejor conocida por estar invicta en cinco partidos para llevar a Europa a una victoria en la Copa Solheim hace dos meses.

Maguire hizo una clínica al golpear todas las calles y tomar solo 24 putts.

'Fue realmente muy sólido', dijo. 'Golpear muchos greens me dio muchas oportunidades y rodé algunos putts agradables. ... Sí, todo está haciendo clic muy bien '.

Le ayudó tener a su entrenador, Shane O'Grady, con ella durante la semana. Es la primera vez que la ve jugar en persona desde que estaba en camino de obtener una tarjeta del LPGA Tour a fines de 2019. O'Grady ha estado castigado en Irlanda por COVID-19 desde entonces.



Kim, quien ganó por tres tiros el año pasado en el evento inaugural, abrió con tres birdies seguidos hasta enfriarse levemente, manteniéndose en el rango de Maguire con un águila en el par 5 14.

'No revisé la tabla de clasificación, así que pensé que debido a que mi grupo realmente juega bien, espero que todos jueguen bien', dijo Kim. 'Reviso la tabla de clasificación y, sí, nuestro grupo jugó realmente bien. Entonces, sí, todos nos alimentamos entre nosotros realmente '.

Thompson estaba en el grupo grande a los 65 que incluía a Nelly Korda, quien regresó al No. 1 en el ranking mundial femenino esta semana y está compitiendo en el LPGA Tour por segunda vez desde una dura actuación en la Copa Solheim.

El grupo de 65 años también incluía a Lauren Coughlin, entre las últimas en entrar al campo, Nasa Hataoka y la ex campeona femenina de la PGA Danielle Kang.

Jin Young Ko, con una estrecha ventaja sobre Korda en la carrera por los puntos por el jugador del año de la LPGA, se vio frenado por un par de bogeys después de dar la vuelta y tuvo que conformarse con un 68.

Cincuenta jugadores del campo de 108 jugadores rompieron el par.

Este es el torneo final para los 60 mejores en la Carrera al CME Globe para calificar para el CME Group Tour Championship la próxima semana en la Costa del Golfo en Nápoles, donde los 60 jugadores tendrán una oportunidad por el premio de $ 1.5 millones.

Ko tiene una pequeña ventaja sobre Korda, aunque eso es irrelevante cuando se trata de la carrera por los puntos, ya que todos comenzarán incluso la semana que viene.

Maguire también está bloqueada para la próxima semana, aunque su preocupación es conseguir su primera victoria en el LPGA Tour. No sé qué hará su ciudad irlandesa por ella cuando eso suceda. Después de la Copa Solheim, fue conducida por las calles de su ciudad con un semáforo en un BMW dorado con su nombre en la placa.

'Fue básicamente como el Día de San Patricio en Irlanda', dijo. `` Supongo que se sincronizó bien con el levantamiento de las restricciones de COVID. Creo que para mí, la mejor parte fue ver a la gente feliz y emocionada nuevamente. Le llevé una sonrisa y alegría a tanta gente '.

Lydia Ko abrió con un 67, un gran paso hacia la finalización del Trofeo Vare con el promedio de anotaciones más bajo. Ko, Korda e Inbee Park tienen promedios más bajos pero no cumplirán con el requisito mínimo de 70 rondas. El próximo retador de Ko es In Gee Chun, que tenía 74.

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