Kits de cuaresma, cenizas para llevar con motivo del Miércoles de Ceniza durante la pandemia

Las iglesias están lanzando ideas creativas esta semana para observar el Miércoles de Ceniza, modificando una tradición centenaria para satisfacer las demandas de una pandemia del siglo XXI.

El clero que mancha cenizas directamente en la frente será raro. En cambio, la Basílica de Santa María en Minneapolis esparcirá cenizas sobre las cabezas de los fieles, y la Iglesia Luterana Gustavus Adolphus en St. Paul aplicará cenizas con hisopos de algodón a las personas sentadas dentro de sus autos.

Y una iglesia de Apple Valley ha metido cenizas en 600 pequeños recipientes de plástico que los feligreses pueden recoger y administrar por sí mismos.

'En todo el país, los pastores han estado compartiendo cómo hacer esto de manera segura', dijo el reverendo John Nelson de la Iglesia Luterana de Getsemaní en Hopkins. `` Es de todo, desde que algunas personas vengan a la iglesia en horarios programados hasta enviar cenizas por correo a las personas en sus hogares ''.

Añadió: 'Este es un ritual religioso muy personal que es difícil de realizar virtualmente'.

Para los cristianos, el Miércoles de Ceniza marca el comienzo de la Cuaresma, un período de seis semanas de reflexión y arrepentimiento antes de que se celebre la resurrección de Jesús en Pascua. La tradición de dispensar cenizas, un símbolo de la mortalidad, es típicamente observada por católicos, luteranos y varios otros protestantes de la línea principal.

Pero cómo hacer que las cenizas caigan en la frente sin tocar a las personas o sin violar las reglas de distanciamiento social, a riesgo de propagar el COVID-19, ha sido el desafío de este año.



El Vaticano emitió pautas para los católicos, instando a que las cenizas se esparzan sobre la cabeza de las personas y que una bendición comunitaria reemplace a las bendiciones individuales. Conscientes de los riesgos para la salud, muchas iglesias católicas han organizado servicios de adoración virtuales y cenizas eficientes en persona.

St. Thomas the Apostle en Minneapolis, por ejemplo, ofrece tres espacios de tiempo durante el día en los que los feligreses pueden caminar o conducir hasta una puerta y recibir las cenizas en la cabeza. También pueden ver la adoración en línea en cualquier momento del día.

La Basílica ofrecerá dos opciones: las personas pueden asistir a un servicio en la iglesia, enmascaradas y socialmente distantes, y recibir las cenizas o pueden conducir después del servicio para sacar las cenizas de sus autos.

El aire libre

La mayoría de las principales iglesias protestantes han permanecido cerradas desde que estalló la pandemia la primavera pasada. Pero los feligreses intrépidos pueden optar por desafiar la explosión ártica de esta semana para participar en un ritual que muchos encuentran profundamente significativo.

Gustavus Adolphus en St. Paul está organizando un servicio de adoración en el auto el miércoles por la noche en su estacionamiento, donde pastores enmascarados caminarán de un automóvil a otro administrando cenizas.

Utilizarán un hisopo de algodón largo, que se desechará después de cada uso, para aplicar las cenizas en la frente o la parte superior de las manos, según la preferencia del destinatario, dijo el reverendo John Hierlinger.

'Esto al menos nos da la oportunidad de estar juntos', dijo Hierlinger, 'aunque en autos en nuestro estacionamiento'.

Muchas, si no la mayoría de las iglesias, ofrecen servicios en línea. En muchos casos, los miembros simplemente administrarán las cenizas ellos mismos, o los sustitutos de las cenizas.

'¡Traiga su pan, jugo y sustituto de ceniza a este íntimo y único servicio de adoración!' lee un anuncio de adoración de la Iglesia Metodista Unida de Hennepin Avenue en Minneapolis. 'Los sustitutos de la ceniza pueden incluir el hollín de una vela o una chimenea, harina, tiza, sombra de ojos, tierra para macetas, talco para bebés, cualquier cosa con textura en polvo'.

Más significado este año

La Iglesia Luterana Shepherd of the Valley en Apple Valley decidió ofrecer cenizas para llevar y kits de Cuaresma para ayudar a los feligreses a celebrar el día y la temporada sagrados. Los empleados compraron pequeños recipientes con tapas de color púrpura, el color simbólico de la temporada de Cuaresma, y ​​los llenaron de cenizas, luego los colocaron dentro de bolsas de plástico con una advertencia: 'Las cenizas pueden ensuciar mucho. Es posible que desee agregar un poco de aceite a las cenizas para ayudar a que se peguen a su frente / mano '.

En una fría mañana de domingo, los empleados y voluntarios se pararon afuera de las puertas de la iglesia, cerca de un pozo de fuego, y entregaron las bolsas a un flujo constante de visitantes cordiales que llegaron en automóvil.

'Creo que es una gran idea', dijo Brian Gunther, que se detuvo con su hija Payten. 'Podemos disfrutar del Miércoles de Ceniza desde la comodidad de nuestro hogar'.

Dawnette y Mark Oliver llegaron con su perro Joey y un plan distinto sobre cómo celebrarán este inusual Miércoles de Ceniza. Antes de la cena, la familia rezará las oraciones y el versículo bíblico sugerido en el kit. Luego harán una señal de la cruz con las cenizas en la frente del otro, seguido de las solemnes palabras tradicionales: 'Recuerda que eres polvo, y al polvo volverás'.

'Es realmente agradable', dijo Dawnette Oliver. 'Esta es una oportunidad para que nuestra familia se sienta parte de la comunidad porque todos estamos haciendo lo mismo'.

El Rev. Dan Haugan de la Iglesia Católica Holy Spirit en St. Paul supervisará dos servicios del Miércoles de Ceniza dentro de la iglesia, así como la distribución de cenizas en el estacionamiento y para los estudiantes de la Escuela Holy Spirit. Este año, sus maestros esparcirán cenizas sobre sus cabezas.

El simbolismo del Miércoles de Ceniza es particularmente significativo este año, dijo Haugan. La gente ha perdido a sus seres queridos y se ha distanciado de muchos otros.

'Todos han tenido mucho tiempo para reflexionar sobre sus vidas', dijo. 'Es un momento muy conmovedor'.