Últimos en pie: la mentalidad de los desvalidos se adapta al hockey St. Cloud State

PITTSBURGH - A medida que avanzan los programas de hockey universitario, St. Cloud State podría no ser una de las instituciones heredadas, como Minnesota, Michigan o Dakota del Norte.

Los Huskies han sido un equipo de la División I de la NCAA durante solo 33 años, y en el camino han soportado los cánticos de 'Rechazos de Gopher' de los fanáticos rivales, especialmente esas 65 millas al sureste.

Otra etiqueta colgada burlonamente en SCSU por algunos fanáticos de los Gophers es 'Jan Brady State University', una comparación con los Huskies siendo la hija del medio llena de angustia de 'The Brady Bunch', siempre sintiéndose eclipsada por las más populares 'Marcia, Marcia, Marcia .

Bueno, es 2021 amigos, y las cosas han cambiado. Jan Brady ahora es la reina del baile de bienvenida y está a punto de llamar la atención en el baile más importante del año.

Cuando St. Cloud State se enfrente a Massachusetts el sábado por la noche en el juego de campeonato masculino de Frozen Four de la NCAA en el PPG Paints Arena, los Huskies serán el último de los cinco equipos de Minnesota que quedarán en pie. Si siguen desafiando las expectativas, regresarán a Granite City con un trofeo de campeonato nacional.

'Digámoslo de esta manera', dijo el entrenador de los Huskies, Brett Larson. `` Lo primero que hicieron los muchachos a principios de año fue situarse entre los 20 primeros en la clasificación cuando salieron y no estábamos en él. Ese ha sido realmente el lema de este equipo. Queremos demostrarle a la gente que está equivocada, hasta el último día '.

St. Cloud State, en su segunda aparición en Frozen Four, jugará el último día de la temporada de hockey universitario debido a su victoria 5-4 sobre Minnesota State Mankato en una emocionante semifinal el jueves.



Los Huskies (20-10) desperdiciaron una ventaja de dos goles y se quedaron atrás 4-3. Con Minnesota State aparentemente listo para su primer viaje a la final nacional, los Huskies se lo llevaron con dos goles, incluido el desvío de Nolan Walker con 54 segundos para el final.

El alero senior de los Huskies Will Hammer, un graduado de St. Cloud Cathedral que anotó el gol para poner a su equipo arriba 3-1 el jueves, está disfrutando de estos tiempos.

'Ha sido especial, obviamente, ser de St. Cloud y ser una pequeña parte de ayudarnos a llegar aquí', dijo. '... Hemos llegado a los playoffs un par de veces como ese sembrado No. 1. Es diferente este año con esa mentalidad de los desvalidos, y nos hemos mantenido fieles a ella '.

En Massachusetts (19-5-4), los Huskies se enfrentarán a su tercer oponente de Hockey East del torneo de la NCAA. Vencieron a Boston University 6-2 y Boston College 4-1 en el juego regional, y ahora se enfrentan a los Minutemen, que ganaron el torneo Hockey East.

Larson espera ver un equipo que se parezca mucho a sus Huskies.

'Serán dos equipos con planes de juego muy similares', dijo. 'Anotaron la mayoría de sus goles a 2 pies de la red. Están motivados para llegar allí y son muy agresivos ofensivamente para llegar a la red. … Para nosotros, defender esa zona será fundamental y hacer lo mismo que hicimos anoche. Pudimos meter algunos en la bandeja de grasa '.

Si los Huskies vuelven a llenar la bandeja de grasa con éxito, es muy probable que regresen a casa como campeones nacionales. Llegar al juego por el título es algo que Larson creía que era posible cuando asumió el cargo hace tres años después de que Bob Motzko se fuera para entrenar a los Gophers.

'El personal anterior había hecho un buen trabajo en la construcción de una gran cultura y en la incorporación de grandes jugadores y grandes personas', dijo Larson. 'Supe de inmediato que estaba entrando en algo especial. Es mi trabajo mantenerlo en el mismo camino en el que ya lo habían hecho. Mi pensamiento fue: 'Será mejor que no arruine esto'. '

Lejos de eso, y ahora los Huskies están a una victoria de su objetivo final de unirse al grupo de élite de equipos del campeonato nacional.

'Lo divertido de las últimas 48 horas es ver lo importante que es esto para mucha gente y lo importante que es este programa para mucha gente', dijo Larson. Todo lo que quiero decirles es: estamos jugando para ellos. ... No puedo decirles cuál será el resultado, pero lo único que puedo garantizar es el personal y este grupo lo dejará todo en el hielo mañana ''.