Incendios en la cocina: quemados por los malos hábitos

Algunos bocadillos nocturnos sonaban bien, por lo que el residente de Edina comenzó a hervir una olla de arroz en la estufa después de la medianoche y luego 'perdió la noción del tiempo'.

Veinte minutos después, las llamas lamían los gabinetes de la cocina sobre la estufa.

El residente intentó combatir el fuego con toallas húmedas antes de que llegara un vecino con un extintor. El humo había atravesado tres pisos del edificio de apartamentos. El incendio de julio dejó la unidad inhabitable y causó daños por valor de entre 10.000 y 15.000 dólares.

Esa llamada al 911: '¡Mi cocina está en llamas!' - es la llamada de emergencia más común que se hace a los departamentos de bomberos en Minnesota y a nivel nacional.

Y no es solo porque la cocina es donde se usan las llamas y el calor. Las personas se distraen cada vez más o intentan hacer más de una cosa a la vez y se olvidan de que tienen una olla hirviendo en la estufa o una pizza en el horno.

'La gente es interrumpida, piensan que pueden dejar de cocinar tocino o papas fritas', dijo Edina Fire Marshal Tom Jenson. “La gente simplemente no se da cuenta de lo rápido que pueden cambiar las cosas. Si se eleva la temperatura del aceite de cocina a 680 grados, los vapores pueden encenderse '.

En 2009, los incendios de cocina causaron más de 3,200 incendios de estructuras en Minnesota, el 49 por ciento del total, según la oficina del jefe de bomberos del estado.



Si bien el tabaquismo descuidado es la principal causa de muerte por incendios en el estado (10 muertes fueron causadas por fumar descuidadamente en 2009, en comparación con solo dos por cocinar sin supervisión), los fuegos para cocinar causan el mayor daño a los edificios y causan la mayoría de las lesiones, dijo Jerry Rosendahl, jefe de bomberos del estado.

Algunos incendios comienzan cuando las personas colocan recipientes de metal en el microondas (un no-no) o queman algo en una tostadora. Encienda el quemador equivocado y la agarradera o la caja que se encuentra en la parte superior de la estufa se enciende. La gente se roza las perillas, enciende accidentalmente un quemador o enciende el horno y se olvida que allí se almacenaron bolsas de papas fritas.

¿Salir de la cocina? No

Pero la mayoría de los incendios en la cocina son el resultado de ollas y sartenes desatendidas que hierven en seco o se sobrecalientan. Los bomberos se preocupan más por los incendios que se encienden espontáneamente cuando el aceite se sobrecalienta.

Eso sucedió en Roseville el año pasado, cuando un residente que estaba probando una nueva receta leyó mal las instrucciones y calentó el aceite 100 grados más de lo recomendado. Estalló en llamas.

'Estaban en la cocina cuando brilló, subió a los gabinetes de la cocina y se desbordó', dijo el jefe de bomberos de Roseville, Tim O'Neill. 'Fueron evacuados sin heridos, pero dañaron significativamente la cocina'.

O'Neill dijo que le sorprende la cantidad de veces que escucha acerca de personas que comienzan a cocinar algo en la estufa y luego salen de la casa para ir a la tienda.

El jefe de bomberos de Richfield, Brad Sveum, dijo que sus bomberos se han ocupado de personas que estaban bebiendo o de fiesta, llegaron a casa y querían algo de comer, y luego se desmayaron o se quedaron dormidos mientras la comida burbujeaba en la estufa.

Rosendahl, Jenson, O'Neill y Sveum estuvieron de acuerdo en que la mejor manera de manejar un incendio en la cocina es tratar de apagar el fuego, cubrir la olla o sartén en llamas y llamar al 911.

'Siempre le digo a la gente si se me ocurre: '¿Debería llamar al 911?', Debería hacerlo', dijo Rosendahl. Y luego lárgate.

Los profesionales no estaban entusiasmados con los extintores de incendios, que dijeron que muchas personas no saben cómo usar y que a menudo se almacenan peligrosamente cerca de la estufa. Las personas deben alejarse de las estufas en caso de incendio, no hacia ellas.

Fueron enfáticos en que nunca debes intentar mover una olla o sartén en llamas al fregadero. Eso podría propagar un incendio.

El aceite y el agua no se mezclan

El peor error, y el más peligroso, es intentar apagar un incendio de petróleo con agua. El agua hace que el aceite arda salpique, extendiendo el fuego.

'Ponle una tapa, apaga la fuente de calor y llama al 911 de inmediato', dijo Rosendahl.

Los peligros de los incendios en la cocina se presentarán en la Feria Estatal el 27 de agosto, que es el Día de Prevención de Incendios del Gobernador. El Departamento de Bomberos de St. Paul utilizará una cocina móvil para mostrar qué sucede cuando se sobrecalienta 1 pulgada de aceite en una sartén y qué sucede cuando se le echa agua.

En general, el número de incendios está disminuyendo en Minnesota. Pero debido a que muchos incendios en la cocina se limitan a ollas y sartenes y son sofocados por los residentes, los bomberos sospechan que hay muchos más incendios en la cocina de los que se informa.

Jenson confesó que incluso los bomberos no son inmunes a salir corriendo de una estufa para ver cómo está un niño o contestar el teléfono.

'Soy culpable de alejarme rápidamente, y luego vuelves y piensas:' ¿A dónde se fueron los últimos cinco minutos? ' ' él dijo. 'La sociedad está funcionando mucho más rápido hoy ... Pero cuando tienes algo encima de la estufa, quédate y míralo o apágalo'.

Mary Jane Cream • 612-673-7380