Kelly Kleine era una aspirante a reportera lateral que se convirtió en una pionera de la NFL.

Kelly Kleine siempre pensó que terminaría en el fútbol de alguna manera, forma o forma.

'Al crecer en Sheboygan', dijo, 'amas a los Packers y amas el fútbol'.

Tenía un objetivo bastante elevado hace una década durante sus días como pasante de relaciones públicas para los Gophers y Vikings.

'Mi trabajo de ensueño absoluto era ser un reportero secundario', dijo. Pero no soy el conversador más claro. Entonces, pensé: 'No, probablemente no debería hacer eso' '.

En lugar de convertirse en la próxima Michele Tafoya, Kelly Kleine 'cayó en' el camino de convertirse en la primera Kelly Kleine, una pionera de la exploración de la NFL de 30 años con una ética de trabajo ilimitada y una personalidad sin pretensiones.

'Cuando contratamos a Kelly en mayo, la llamé y le dije:' Kelly, esto va a ser un gran problema ', dijo el director de relaciones públicas de los Broncos, Patrick Smyth. Kelly dice'Sal. ¡¿En realidad?!De ninguna manera.''

Sí, camino.



'Kelly fue una contratación prioritaria para mí', dijo George Paton, el ex gerente general asistente de los Vikings que se convirtió en gerente general de Denver. Ella arregla las cosas. Ella es una solucionadora de problemas, una revolucionaria. Ella se ocupa de muchos de mis puntos ciegos '.

El gerente general de los Vikings, Rick Spielman, no quería perder a Kleine, quien era su gerente de personal de jugadores / universidad. Pero el tipo que le dio a Kleine su comienzo tampoco quiso detenerla de un ascenso a directora ejecutiva de operaciones de fútbol americano de Denver / asesora especial del gerente general. Kleine ayudará a Paton en el lado pro inicialmente mientras también supervisa los departamentos de video y equipos.

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'No la contraté porque sea mujer', dijo Paton. Pero entiendo el significado. Tengo una hija de 12 años '.

Kleine se siente incómodo con la atención, pero también comprende su importancia.

'Es una locura porque todo lo que estoy tratando de hacer es ayudar a los Broncos a ganar, pero también es genial que las chicas jóvenes ahora no solo puedan verme a mí, sino a otras mujeres en el fútbol', dijo. 'Cuando conseguí el trabajo, dije que esperaba que alguien me dejara de lado pronto'.

Más tarde ese mes, alguien lo hizo. Los Eagles promovieron a Catherine Raiche a vicepresidenta de operaciones de fútbol.

Según la revista Forbes, hay 13 mujeres que ahora trabajan en los departamentos de exploración de la NFL. Al menos siete de ellos recibieron promociones en mayo. Mientras tanto, hubo un récord de ocho entrenadoras de la NFL en 2020.

'En lo que respecta a los Vikings, siempre hemos tenido una mentalidad pionera internamente', dijo Anne Doepner, directora de inclusión e inversión de empleados del equipo. Cada voz importa. Rick es realmente bueno con eso '.

Antes de ocupar su puesto actual, Doepner pasó 13 años como directora de administración del fútbol. Ella era una de las dos únicas mujeres en la NFL que negociaban contratos de jugadores.

'Y un hecho poco conocido, Kelly cubrió una de mis licencias por maternidad', dijo Doepner. `` Así que pudo incursionar en un trabajo de gorra en 2013, cuando nació mi segundo hijo, mi hijo ''.

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Kleine se graduó de la Universidad de Minnesota en 2013. Su trabajo de relaciones públicas con los Vikings estaba llegando a su fin.

'Estaba en la pequeña área de relaciones públicas de Winter Park', dijo Kleine. Steven Price, un cazatalentos que ahora está con los Gigantes, dijo: 'Oye, ¿quieres venir a ayudar en la exploración?' Yo estaba como, 'Oye, claro, ¿por qué no?' Necesitaba un trabajo '.

Sin embargo, Kleine tenía una solicitud.

'Lo haré si me puedes enseñar', dijo. Enséñame porque no sé qué diablos estoy haciendo. Me senté con Rick, tuve una buena conversación y simplemente me involucraron ''.

Entra Scott Studwell. Apoyador de la vieja escuela de 1977 a 1990. Líder de franquicia para tacleadas en un juego, una temporada y una carrera. Pasó otros 28 años trabajando o dirigiendo el departamento de exploración universitaria de los Vikings. Parece que se come uñas en el desayuno.

'El ser humano más increíble', dijo Kleine. 'Me tomó bajo su protección y me enseñó todo. Es como un padre para mí '.

'Ah', dice Studwell, 'creo que me está dando más crédito del que merezco. No la moldeamos. Nosotros no la creamos. Ella siempre ha sido especial. Se crió bien y tiene una gran ética de trabajo. Es una de esas personas a las que quieres ayudar.

Paton dijo que Kleine y Studwell pueden parecer una pareja extraña, pero en realidad son 'almas gemelas'.

'Kelly puede hablar con cualquiera', dijo Paton. Podría hablar con un asesino en serie. Ella y Stud se llevaron bien de inmediato. Stud le enseñó a evaluar, le enseñó a explorar, a correr un día profesional. A ambos les gustan las bebidas frías, así que creo que eso ayuda. Ella es de Wisconsin, él es del Medio Oeste [Indiana]. Esas dos personas son especiales '.

Studwell se retiró en la primavera de 2019, renunciando a las interminables horas de viajar y ver películas para disfrutar de cuatro nietos menores de 10 años. También tiene un ojo puesto en la carrera de cierto hombre de 30 años en Denver.

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'Kelly tiene una gran perspectiva de lo que está haciendo y por qué lo hace', dijo Studwell. 'Ella no está abrumada por toda la atención. Ella es una pionera, por así decirlo, a una edad muy temprana, pero eso no la va a cambiar. Hay un futuro muy brillante para ella en esta liga. Será divertido sentarse y ver qué tan lejos la lleva '.

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