Belinda Jensen de KARE habla sobre 25 años de predicción del clima

Belinda Jensen siente tu dolor. La meteoróloga de KARE 11 tiene muchos intereses al aire libre (tenis, buceo, esquí alpino), por lo que sabe lo que es que sus planes se echen a perder por una predicción meteorológica inexacta. Ella puede hablar por experiencia personal acerca de que los niños o los perros se ponen nerviosos cuando se acercan las nubes de tormenta. Incluso sabe lo que es ponerse azul durante un largo tramo de cielos sombríos.

“Me he dado cuenta a lo largo de los años que, irónicamente, tengo un trastorno afectivo estacional por completo. Como si estuviera totalmente afectado por la cobertura del cielo. Tomo una tonelada de vitamina D en el invierno para superarlo ”, dice Jensen. “No solo tengo que lidiar con eso, sino que también tengo que ser el mensajero de la información. Cualquiera que sea el pronóstico, tengo que venderlo. Tengo que creerlo y venderlo '.

Jensen ha estado creyendo y vendiendo el clima en la filial de Twin Cities NBC durante 25 años, primero como pronosticador de fin de semana y ahora como meteorólogo jefe. También ha sido presentadora del programa de noticias de la estación los sábados por la mañana, coanfitrión del programa de jardinería 'Grow With KARE', trabajó como reportera en el programa al aire libre 'Minnesota Bound' y ganó cinco premios Emmy regionales.

'He podido hacer una serie de cosas realmente maravillosas aquí más allá de hablar de las nubes', dice Jensen, que vive en Edina con su esposo, dos hijos y un perro de montaña de Berna. Jensen, de 50 años, nació en St. Paul y creció en Prescott, Wis. Cuando era niña, pensó que quería ser veterinaria y luego tal vez maestra de estudios sociales. Pero un profesor de física de la escuela secundaria la animó a hacer algo con la ciencia y sugirió la meteorología como asignatura. Como estudiante de décimo grado, escribió un trabajo final entrevistando al meteorólogo Paul Douglas, quien entonces trabajaba en KARE y más tarde se convertiría en su mentor.

Cuando se licenció en meteorología en la Universidad de Wisconsin-Madison, fue la primera de su familia en ir a una universidad de cuatro años y una de las pocas mujeres que estudiaba el tema en su escuela. Mientras estaba en la universidad, volvió a llamar a Douglas para conseguir una pasantía. 'Una gran experiencia. Aprendí mucho. Y me di cuenta de que esto no era para mí ”, dice sobre la televisión. 'Sabía que no era mi taza de té'.

En cambio, pensó que iba a ser profesora de ciencias de la tierra después de obtener un título de posgrado en meteorología en la Universidad de Utah. Jensen describe lo que sucedió a continuación en una entrevista que editamos para mayor claridad y espacio.

¿Llamaste a la estación de televisión de Utah mientras ibas a la escuela allí?



Yo hice. Fue divertido. El verano antes de mi primer año de la escuela de posgrado, de hecho trabajé para el Servicio Meteorológico Nacional. Empecé a ver todos los canales. La filial de ABC en Salt Lake City, KTVX, tenía a este tipo del tiempo llamado Dave. Era guapo, pero no tenía idea de lo que estaba hablando, según yo. Fui bastante valiente y lo llamé y le dije: 'Soy meteorólogo'. Y yo había sido meteorólogo durante unos tres minutos. Dije: 'Estoy en la escuela de posgrado en la Universidad de Utah e hice una pasantía en KARE 11.' Y dije: 'Me pregunto si necesitas un asistente'. Y él dijo: 'Oh, Dios mío, sí'.

Y resultó que era un aspirante a presentador de un programa de juegos que estaba esperando para ingresar al Game Show Network, en el que se encuentra actualmente. No quería hacer nada del trabajo. Solo quería que alguien hiciera los mapas y le dijera qué decir, e hizo un buen trabajo al decirlo. Así que fui allí y conseguí un trabajo y estaba haciendo todos sus mapas y ayudándolo. Tuve una beca completa en la Universidad de Utah. Técnicamente, no se suponía que tuviera un trabajo. Pero necesitaba algo de dinero. Y estaba interesado en ayudarlo.

Así que estaban a punto de lanzar este programa matutino y contrataron a otro meteorólogo. Su nombre era Steve. Y me pidieron que lo entrenara y lo hice. Y lanzaron el espectáculo. Dos semanas después, se fue de la ciudad. Yo estaba en la parte de atrás. Literalmente en la parte de atrás, sudando al hacer mapas para Dave. Y este director de noticias llamado John dijo: “Oye, ven aquí, ¿puedes pararte frente a esta pizarra verde? ¿Sabes algo sobre esto?'

Y así fue como llegué a la televisión. Estaban desesperados. John, este director de noticias, vio algo en mí. Empecé a practicar. Grababa todas las prácticas y le dejaba verlas y recibía los comentarios. Me envió a clases de teatro en Salt Lake. Y me dejó empezar. Empecé el 1 de diciembre de 1990 en Salt Lake City, en el mercado número 41. Así que llamé a Paul Douglas y le dije: “Dios mío, ¿qué piensas de esto? No hay contrato, pero tengo que devolver mi beca porque se supone que no debo tener trabajo '. Paul dijo: 'Ese es el mercado número 41. Eso es increíble.' Y dije: 'Sí, lo sé, pero podría durar un mes'.

Y él dijo: “Siempre puedes volver a la universidad, Belinda. No volverás a tener esta oportunidad '. Así que lo tomé.

¿Y qué pasó entonces? ¿Cómo terminaste en KARE 11?

Hice ese programa matutino durante tres años y aprendí mucho. Hace mucho tiempo en Salt Lake. Mucha nieve. Mucho calor. Y luego Paul llamó. Él dice: 'Oye, este programa de fin de semana acaba de comenzar'. El meteorólogo del fin de semana regresaba a Boston. Él dijo: '¿Quieres hacer una audición?' Dije: “Me estoy instalando en este mercado. Conseguí mi primer contrato. Y les gusto aquí. No estoy listo para llegar a un mercado tan grande '. Él dice: “Belinda, solo ven. Es un vuelo libre. Puedes ver a algunos amigos. Será genial para ti hacer una audición '. Le pregunté a mi director de noticias. Él era de la misma manera: 'Oh, será una gran oportunidad para que practiques haciendo esto'. Y vine aquí. Era el 13 de junio de 1993.

Y hice una audición. Ese verano llovía incesantemente. Entonces me pusieron frente a la (pantalla verde) y me dejaron un par de mapas, como un par, y me dijeron: 'Ve'. Y comencé a explicar por qué sigue lloviendo. Hice lo mejor que pude con solo un par de mapas. Y resultó que, en la sala de control, había un director de noticias, el director general y el productor ejecutivo, pero no había nadie en el estudio. Habían ido a almorzar. Estaba microfónico, pero no (auricular). Y dijeron: '¿Tiene ella un (auricular) puesto?' Simplemente se sentaron y miraron, y dijeron: 'Veamos cuánto tiempo va'. Nadie me dijo que me detuviera. Entonces, 13 minutos después, obtuve el trabajo.

El clima es importante en todas partes, pero ¿es más importante aquí?

Sí. Este es el Super Bowl del clima. Las estaciones, el rango de temperatura y las diferencias de humedad y el potencial de ventiscas en abril y tornados en octubre. Tienes que estar alerta. Y con el ciclo de noticias 24 horas al día, 7 días a la semana, y la gratificación inmediata que todo el mundo quiere, tienes que estar en ello. Aquí en KARE ha sido genial. Todavía tengo tres minutos y 15 segundos para hacer el clima. Todavía creen en tener ese poco de ciencia en cada noticiero. Puedo tener esa pepita de información allí. Puedo mostrarles un mapa de superficie, puntos de rocío. En algunos mercados, es como, 'Hágalo, tiene un minuto'.

Pasas mucho tiempo al aire libre. ¿Ha habido ocasiones en las que ha predicho algo y el tiempo ha estropeado sus planes porque estaba equivocado?

Oh, a lo grande. Gran momento. Hacemos mucho wake surf. Estamos mucho en el lago, así que eso realmente te afecta. Recuerdo un día de junio, como hace tres años. Simplemente resultó ser el fin de semana del Día del Padre. Y junio es un mes realmente importante. Porque los habitantes de Minnesota tienen mucha hambre de salir. A principios del verano, te darán un pequeño respiro hasta el Día de los Caídos. Pero después del Día de los Caídos, hombre, comienza el juego. Será mejor que los fines de semana sean buenos. O al menos será mejor que les haya dicho que no va a estar bien, o que el sábado va a ser mejor que el domingo.

Pero era el Día del Padre, había una doble cartelera de los Mellizos, creo, y hubo todas estas bodas. E hice el show del sábado y el pronóstico simplemente se estropeó, y estaba lloviendo y mis padres estaban deprimidos, y estábamos conduciendo, y me encontré con todas estas diferentes fiestas de bodas en el barro con sus hermosos vestidos. Y literalmente tuve que irme a casa. Tenía que irme a casa. Fue muy molesto para mí. Ay Dios mío. Me siento mal. Malo. Me lo tomo muy personalmente.

La apariencia es una gran parte de estar en televisión, pero ¿cómo es estar en el extremo receptor de ese escrutinio?

Varias personas antes que yo me enseñaron a tomarlo con un grano de sal y a creer en ti mismo. Esa no es la parte divertida del negocio, eso es seguro. Pero creo que en este mercado, en todas las estaciones, todos estamos aquí durante tanto tiempo, muchos de nosotros lo estamos, que es casi como si la gente nos conociera y dijera: 'Esa es solo Belinda. Por lo general, tiene razón, y generalmente se ve muy bien, pero no esta noche. No vamos a darle una mierda por eso '. Estoy en su habitación todas las noches. Entendemos el poder de eso.

Cuando estamos en la feria durante 12 días, es increíble. La gente se acerca a ti y te conocen. Nunca he conocido a estas personas y te conocen a ti. Julie (Nelson) y yo estábamos caminando haciendo un montón de historias el primer día y nos encontramos con un montón de gente. Y te miran de arriba abajo y dicen: 'Vaya. Realmente no estás gordo en absoluto. Estás bastante delgado '. Y eso es algo que sucede. Porque la cámara engorda. Y tengo estos abrigos grandes y estoy afuera y tengo frío y aunque uses cosas que te quedan, no importa, te ves tan grande como tu ropa. Y dirán eso. Realmente no están siendo malos. Es como un cumplido al revés. Simplemente me siento ahí y digo: “Bueno, cuéntaselo a tus amigos. Dile a tus amigos.'

Julie dice: 'Dios mío, si eso vuelve a pasar'. Como si hubiera pasado tres veces en un día. Ella es tan grande como un minuto. Entonces ella se ve normal en la televisión. No soy tan grande como un minuto. Soy una chica de tamaño normal.

¿Hay presión para promocionar el clima? Estoy pensando en ese meme con el meteorólogo del huracán Florence, inclinado hacia el viento.

Oh, Dios mío, eso es tan terrible. No, aquí no. Quiero decir, realmente, no aquí. Siempre ha sido así. Realmente, la calma antes de la tormenta es una gran parte de lo que hacemos. Nuestros jefes, nuestros directores de noticias, vienen y nos preguntan: ¿Qué debemos hacer aquí? ¿Es esto una pista? ¿No es esto una pista? ¿Cuanto tiempo necesitas? ¿Entramos? ¿No entramos? Eso es realmente importante aquí. Realmente importante.

Mi dicho cuando hablo con adultos es, si me emociono, entonces tú deberías estar emocionado. Si hablo en serio sobre algo, debes ser serio. Esa es la verdad, y así es como lo hacemos aquí.

¿Qué importancia tiene cuando hace un pronóstico no solo para ser correcto, sino también para ser entretenido?

No sé. En algunos mercados, los meteorólogos son modelos y comediantes. Creo que lo más importante es dejarles una pepita, dejarles algo en lo que no pensaron, dejarles una imagen, o un pequeño dato: ¿Viste esa nube hoy? ¿O te diste cuenta de esto hoy? ¿O sabías que esto va a suceder mañana y deberías verlo con tus hijos?

Déjelos con algo más allá del pronóstico de siete días. Eso fue otra cosa que Paul Douglas me enseñó porque pensó que era realmente importante. Los llamamos pepitas. Como, '¿Cuál es la pepita para 5? ¿Cuál es la pepita para 6? ' ¿Qué le vas a decir a la gente que tal vez no supieran?

¿La experiencia más memorable de los últimos 25 años?

Me encantó estar en los Juegos Olímpicos (en 2002) en Salt Lake City. Fue un honor formar parte de esa tripulación. Fue muy, muy divertido y había mucha gente mirando en ese entonces. En cuanto a la historia, probablemente la historia más genial que tuve la oportunidad de hacer fue en realidad una historia de “Minnesota Bound”, pero la transmitimos en KARE. Tuve la oportunidad de liberar una tortuga marina que había vivido en el zoológico de Minnesota. Estuve allí en Oahu cuando lo dejaron salir al mar. Y fue un momento realmente fantástico. Hicieron toda esta ceremonia hawaiana en la playa. Entonces la tortuga marina salió al mar y luego regresó, y luego salió al mar y regresó. Creo que estaba buscando el muro porque había crecido en el zoológico de Apple Valley toda su vida. Y finalmente, la cuarta vez que se fue y simplemente se hizo a la mar. Fue genial.

¿Qué tal la experiencia meteorológica más memorable?

El invierno de 2013-2014, ese horrible invierno. La gente casi se marcha. Teníamos 59 mañanas bajo cero. Ochenta y seis pulgadas de nieve. La temperatura promedio entre el 1 de diciembre y finales de febrero fue de 9 grados. Fue horrible. Y luego nevó en mayo. Recuerdo que estuve aquí en abril, en una gran tormenta, una tormenta de nieve y había nieve a mi alrededor. Ser el comunicador de esa noticia, fue tan horrible.

Hábleme de la serie de libros para niños que está escribiendo.

Durante años he podido ir a las escuelas y hablar con niños, generalmente de segundo grado, de 7 a 8 años, sobre el clima. A lo largo de los años, las historias que contaba para explicar cosas como truenos y granizo y ventiscas y huracanes, estas historias, si funcionaban, y podía ver las bombillas encendidas en el aula, volvería a contar esa historia. Esas historias terminaron siendo los libros. Los niños siempre han estado cautivados por el clima.

Pero ahora hay mucha ansiedad por el clima y creo que se debe al ciclo de noticias las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y porque las imágenes están disponibles para los niños de todas las edades, imágenes de tornados grandes e imágenes de daños por huracanes. Muchos padres y maestros me llamaban y me decían: ¿puedes hablar con mi hijo? Él no dejará el radar, está mirando el Weather Channel sin cesar, o cada vez que hay una nube oscura, piensa que hay un tornado.

Y lo estaba viviendo y respirando en casa, porque mi hija de 11 años ahora, cuando era más joven, tenía mucha ansiedad por el clima. Ella se asustaría mucho. Así que escribí estos libros para mantener a los niños interesados ​​y explicárselo, pero también para ayudarlos a superarlo.