El jurado otorga 26 millones de dólares en daños y perjuicios por la violencia de Unite the Right

CHARLOTTESVILLE, Va. - Un jurado ordenó a 17 líderes y organizaciones nacionalistas blancos pagar más de $ 26 millones en daños el martes por la violencia que estalló durante la mortal manifestación Unite the Right de 2017 en Charlottesville en 2017.

Después de un juicio civil de casi un mes, el jurado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos se estancó en dos reclamos clave, pero encontró a los nacionalistas blancos responsables de otros cuatro reclamos en la demanda presentada por nueve personas que sufrieron lesiones físicas o emocionales durante los dos días de manifestaciones.

La abogada Roberta Kaplan dijo que los abogados de los demandantes planean volver a presentar la demanda para que un nuevo jurado pueda decidir las dos reclamaciones estancadas. Llamó a la cantidad de daños otorgados por los otros cargos 'revelación'.

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'Eso envía un mensaje fuerte', dijo Kaplan.

El veredicto, aunque mixto, es una reprimenda al movimiento nacionalista blanco, particularmente a las dos docenas de personas y organizaciones acusadas en una demanda federal de orquestar la violencia contra afroamericanos, judíos y otros en una conspiración meticulosamente planificada.

El líder nacionalista blanco Richard Spencer prometió apelar, diciendo que 'toda la teoría de ese veredicto es fundamentalmente defectuosa'.

Dijo que los abogados de los demandantes dejaron en claro antes del juicio que querían usar el caso para llevarlo a la bancarrota a él y a otros acusados.



'Fue activismo por medio de juicios, y eso es absolutamente indignante', dijo. 'Estoy bien en este momento porque había aceptado en mi corazón lo peor que podía pasar. Tenía esperanzas, por supuesto, pero no estoy muy sorprendido ni abatido.

Los miembros del jurado no pudieron llegar a veredictos unánimes sobre dos reclamos fundamentales basados ​​en una ley federal de 150 años aprobada después de la Guerra Civil para proteger a los esclavos liberados de la violencia y proteger sus derechos civiles. La Ley del Ku Klux Klan contiene una disposición raramente utilizada que permite a los ciudadanos privados demandar a otros ciudadanos por violaciones de los derechos civiles.

Bajo esos reclamos, los demandantes pidieron al jurado que determinara que los acusados ​​estaban involucrados en una conspiración para cometer actos de violencia por motivos raciales y que sabían de la conspiración, pero no pudieron evitar que se llevara a cabo. Los miembros del jurado no pudieron ponerse de acuerdo sobre esas afirmaciones.

El jurado encontró a los acusados ​​responsables en virtud de un reclamo de conspiración de la ley del estado de Virginia y otorgó $ 11 millones en daños a los demandantes en virtud de ese reclamo. Los miembros del jurado también declararon responsables a cinco de los principales organizadores de la manifestación en virtud de una denuncia que alegaba que sometieron a dos de los demandantes a intimidación, acoso o violencia motivados por animosidad racial, religiosa o étnica. El jurado otorgó a los demandantes $ 1.5 millones en daños por ese reclamo.

Las dos últimas acusaciones se hicieron contra James Alex Fields Jr., un admirador declarado de Hitler que intencionalmente condujo su auto contra una multitud de contramanifestantes, matando a Heather Heyer, de 32 años, e hiriendo a otras 19. El jurado determinó que Fields, quien cumple cadena perpetua por asesinato y crímenes de odio, es responsable de un reclamo por agresión o agresión y otorgó a seis demandantes poco menos de $ 6.8 millones en daños. El jurado otorgó a los mismos demandantes casi $ 6.7 millones por un reclamo de que Fields les infligió intencionalmente angustia emocional.

La madre de Heyer, Susan Bro, dijo que el veredicto 'envía un mensaje muy claro de que el discurso de odio puesto en práctica tiene consecuencias'.

Los acusados ​​fueron condenados con sus propias palabras que demostraron que se necesitaron meses de planificación para el mitin. Este no fue un evento espontáneo ”, dijo Bro, que no era un demandante en la demanda.

Cientos de nacionalistas blancos acudieron a Charlottesville para la manifestación Unite the Right el 11 y 12 de agosto de 2017, aparentemente para protestar contra los planes de la ciudad de retirar una estatua del general confederado Robert E. Lee. Durante una marcha en el campus de la Universidad de Virginia, los nacionalistas blancos corearon 'Los judíos no nos reemplazarán', rodearon a los contramanifestantes y les arrojaron antorchas tiki.

El entonces presidente Donald Trump desató una tormenta política cuando no denunció de inmediato a los nacionalistas blancos, diciendo que había 'gente muy buena en ambos lados'. '

La demanda financiada por Integrity First for America, una organización de derechos civiles sin fines de lucro formada en respuesta a la violencia en Charlottesville, acusó a algunos de los nacionalistas blancos más conocidos del país de planear la violencia, incluido Jason Kessler, el principal organizador de la manifestación; Spencer, quien acuñó el término 'alt-right' para describir una banda de nacionalistas blancos, neonazis y otros con conexiones vagas; y Christopher Cantwell, un supremacista blanco que se hizo conocido como el 'nazi llorón' por publicar un video lleno de lágrimas cuando se emitió una orden de arresto contra su arresto por cargos de agresión por usar gas pimienta contra manifestantes.

Joshua Smith, abogado de los acusados ​​Matthew Heimbach, Matthew Parrott y el Partido Trabajador Tradicionalista de extrema derecha, dijo que le pedirá a la corte que reduzca las indemnizaciones por daños punitivos contra sus clientes bajo el precedente de la Corte Suprema de los Estados Unidos que impone limitaciones sobre la cuantía de los daños punitivos. puede ser que una indemnización por daños y perjuicios. Smith describió el veredicto como una 'gran victoria' para sus clientes debido a la cantidad relativamente modesta de daños compensatorios otorgados por el jurado.

El juicio contó con testimonios emocionales de personas atropelladas por el automóvil de Fields o que presenciaron los ataques, así como de demandantes que fueron golpeados o sometidos a burlas racistas.

Melissa Blair, quien fue empujada a un lado cuando el auto de Fields se estrelló contra la multitud, describió el horror de ver a su prometido sangrando en la acera y luego enterarse de que su amiga Heyer había sido asesinada.

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'Estaba confundido. Estaba asustado. Estaba preocupado por toda la gente que estaba allí. Fue una escena de terror total. Había sangre por todas partes. Estaba aterrorizada '', dijo Blair, que se puso a llorar durante su testimonio.

Durante su testimonio, algunos de los acusados ​​utilizaron epítetos raciales y expresaron desafiante su apoyo a la supremacía blanca. También se culparon entre sí y al movimiento político antifascista conocido como antifa por la violencia que estalló ese fin de semana.

En los alegatos finales ante el jurado, los acusados ​​y sus abogados intentaron distanciarse de Fields y dijeron que los demandantes no habían probado que conspiraran para cometer actos violentos en el mitin.

Antes del juicio, el juez Norman Moon emitió sentencias por defecto contra otros siete acusados ​​que se negaron a responder a la demanda. El tribunal decidirá los daños y perjuicios contra esos acusados.

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El reportero de AP Mike Kunzelman contribuyó desde College Park, Maryland. La reportera de AP Sarah Rankin contribuyó desde Richmond.

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Esta historia ha sido corregida para mostrar que los daños suman más de $ 26 millones.