Juli Inkster gana Land O'Lakes Legends Classic

El sábado por la mañana no fue el momento ideal para comenzar un torneo de golf. Cada paso escurría el suelo como una toalla mojada y la visibilidad estaba limitada por la lluvia. Pero el Land O 'Lakes Legends Classic siguió adelante después de una demora de una hora, y Juli Inkster logró la victoria.

Inkster, miembro del Salón de la Fama de la LPGA con siete campeonatos importantes en su haber, disparó un 67 bajo par el sábado y ganó por un golpe con un total de 135 en dos asaltos.

El Legends Classic inaugural es la segunda parada del LPGA Legends Tour, un recorrido profesional para ex jugadores de LPGA de 45 años o más. Inkster, de 61 años, tiene seis victorias en el Legends Tour. El sábado llegó con cuatro birdies, un águila y ganancias de $ 24,500 de la bolsa de $ 165,000.

Christa Johnson (68 el sábado) y Rosie Jones (66) empataron en el segundo lugar. Inskter y Jones habían estado codo a codo durante gran parte de los últimos nueve, e Inkster dijo que no sabía lo cerca que había estado Johnson. Michelle McGann, quien lideró el campo después de la primera ronda del viernes, lanzó un 72 el sábado y empató en el quinto lugar.

Dos golfistas, la cuarta finalista Cathy Johnston-Forbes y la aficionada de Minnesota Claudia Pilot, hicieron hoyos en uno en el hoyo 14.

La cofundadora y competidora de Legends Classic, Michele Redman, ex entrenadora de golf femenino en la Universidad de Minnesota, dijo que lo que hace que el torneo sea único es la 'atmósfera íntima' y el nivel de acceso de los espectadores a las jugadoras.

'Es genial tener algo de interacción, tener algunas personas apoyándonos y apoyándonos', dijo Inkster. 'Es agradable ser recordado'.



Incluso bajo la lluvia del sábado por la mañana, decenas de aficionados al golf trajeron sus paraguas y se reunieron en Meadows en Mystic Lake en Prior Lake. Había menos cuerdas o estacas que en el típico torneo profesional, por lo que los fanáticos pudieron colocar sillas justo al lado de cada tee de salida. Eso significaba enfrentarse a los profesionales.

La dieciocho veces ganadora de la LPGA, Hollis Stacy, agradeció a los espectadores por su 'hospitalidad de Minnesota' y señaló que el estado necesitaba la lluvia. La ganadora del 2008 LPGA Corning Classic, Leta Lindley, dijo lo mismo.

'Tenemos una broma en la gira', dijo Lindley a los fanáticos antes de comenzar el primer hoyo. 'Si estás en una sequía, invita a la LPGA'.

El torneo, que comenzó con un pro-am el jueves, fue encabezado por Inkster, Stacy y su compañera del Salón de la Fama Nancy López. López, de 64 años, ganó 48 eventos de la gira y tres majors y fue la única mujer en ganar la Novato del Año de la LPGA, la Jugadora del Año y el Trofeo Vare por el promedio de anotaciones más bajo en la misma temporada en 1978. Stacy, de 67 años, también es una tres veces campeón de Major. Inskter ganó 31 veces en el LPGA Tour.

Redman dijo que el Legends Tour tiene una atmósfera diferente a la del LPGA Tour regular. Específicamente, los atletas se divierten más.

'Seguimos siendo competitivos entre nosotros', dijo Redman. Pero subiremos y tomaremos unos cócteles. Nunca hicimos eso cuando jugamos en la LPGA '.

Redman dijo que su objetivo es hacer del Legends Classic un evento anual en Minnesota.

'Hay muchas cosas que queremos hacer mejor y seguir mejorando cada año', dijo, 'pero durante el primer año, creo que logramos un jonrón'.