Judy Garland al final

En el desgastado documental de 1969, Judy Garland extiende su brazo derecho sorprendentemente delgado y roza suavemente el rostro del cantante Johnnie Ray.

La escena es una cena, con Ray persuadiendo a Garland para que se una a él en un coro de '¿Soy azul?' Ella busca en sus labios pistas sobre la letra y luego comienza vacilante, con la cámara despiadada apretada sobre su rostro gastado. Pero a medida que localiza las palabras, su voz se hincha con ese inconfundible timbre de Garland, y los invitados aplauden por más. Otro triunfo.

Este es Garland en su último capítulo, un período que biógrafos y periodistas han calificado de trágico. La pobre Judy estaba agotada, sus finanzas eran un desastre y su carrera se balanceaba precariamente en las fechas de clubes medianos en ciudades europeas. Pero observe de cerca la escena con Ray al piano, filmado tres meses antes de su muerte a los 47 años. Evidente es la curiosa paradoja de Garland pública: aunque su cuerpo es frágil, su espíritu es alegre, optimista, su voz feliz y su gran reír con ganas.

Había sido una estrella internacional durante más de dos décadas, pero aún conservaba la emoción de una chica del Medio Oeste que no podía creer dónde estaba.

'No pensaba en su vida como trágica', dijo el escritor de Minneapolis William Randall Beard, quien hace varios años creó la obra de teatro 'Beyond the Rainbow'. Tenía un sentido del humor perverso y una pasión, de modo que si alguien le hubiera dicho: 'Tuviste una vida trágica', los habría mirado con gran perplejidad '.

Beard basó su obra en el triunfante concierto del Carnegie Hall de 1961 de Garland. Esta semana, una obra muy diferente, 'End of the Rainbow', tiene su estreno en los Estados Unidos en el Guthrie Theatre. Con la actuación de la actriz británica Tracie Bennett, el espectáculo de Peter Quilter encuentra a Garland ocho años después de Carnegie, cantando en un club de Londres.

La actuación de Bennett fue elogiada durante la carrera del West End del programa. Después de que cierra en Guthrie, 'End of the Rainbow' se traslada a Broadway, con una apertura programada para el 3 de abril en Belasco.



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'La obra trata sobre el precio de la fama y cómo ciertos artistas manejan su don', dijo Bennett. `` Estaba cuestionando quién era y qué era Judy Garland y en qué se había convertido, en el fondo ''.

Chica del medio oeste

Sí, ¿cómo se convirtió la pequeña Frances Gumm de Grand Rapids, Minnesota, en Judy Garland? Los iconos estadounidenses se basan en ficciones que desafían la realidad y realidades que desafían la ficción. ¿Garland era solo una chica sencilla rebosante de inocencia y entusiasmo 'caramba'? Por supuesto. Pero también era una niña de 12 años que mantenía a su familia, una actriz adolescente que usaba pastillas para mantenerse al día con su aplastante horario de trabajo. Se escapó de una madre desesperada y exigente yendo todos los días a los estudios de cine, donde jefes desesperados y exigentes menospreciaban su apariencia, se equivocaban sobre lo que querían de ella y luego la impulsaban sin descanso.

'Básicamente, no tuvo niñez', dijo Beard.

Incluso el mayor triunfo de Garland tuvo un regusto amargo al otro lado del arco iris. La generación del baby boom la vio abrumadoramente como Dorothy, la niña pequeña y mansa cuyo viaje honesto y vulnerable llegaba a los hogares todos los años. Garland se convirtió en cautiva no por su propio deseo de permanecer joven, sino por el deseo del público de preservarla de esa manera. Y las transmisiones anuales de 'El mago de Oz' de la cadena televisiva, realizadas en 1939 cuando Garland tenía 16 años, crearon una experiencia compartida de la que no pudo escapar.

El director Peter Rothstein, quien creció en Grand Rapids y ganó el concurso de talentos Judy Garland cuando era adolescente, recordó cómo 'El mago de Oz' se convirtió en un evento comunitario.

'Todos sabían la noche en que iba a ser' El mago de Oz ', dijo Rothstein. 'Hablaste de eso esa mañana y luego lo hablaste al día siguiente'.

manchas negras saliendo del grifo

Garland se irritó cuando, a los 22 años, la empujaron a interpretar a una adolescente en 'Meet Me in St. Louis' de MGM. El éxito de la película solo confirmó la percepción del público y la firme creencia del estudio de que le fue mejor cuando era joven. Mientras tanto, la rival Deanna Durbin estaba haciendo tomas glamorosas para portadas de revistas a los 24 años, y Lana Turner, de 25 años, fumaba a través del celuloide en 'El cartero siempre llama dos veces' en 1946, dos años después de que Garland interpretara a la joven Esther en 'St. . Louis.

A pesar de que el trabajo cinematográfico más logrado de Garland vendría como adulto, particularmente en 'Ha nacido una estrella' y 'Juicio en Nuremberg', este actor serio ganaría solo un Premio de la Academia: por su destacada actuación juvenil en 'Oz'.

Controlada por el estudio y acosada por su madre, Garland se rebeló al ser encasillada y tuvo relaciones amorosas unilaterales con hombres que francamente veían en ella a una mujer que el público no podía o no querría apreciar.

'Es absurdo y desafortunado', dijo la actriz Norah Long, quien interpretó a Judy en la obra de Beard. 'Mira las fotos, era una mujer absolutamente impresionante. Era una chica delgada y glamorosa de Hollywood '.

Reinvención constante

Garland tuvo mala suerte con los hombres, en el romance y en los negocios. Parte de ella era de su propio mal gusto. No te casas con dos hombres homosexuales (Vincente Minnelli y Mark Herron) y sales ileso. Sid Luft, quien durante una breve temporada trajo estabilidad y renacimiento a su carrera, se reveló como el ex boxeador que era. David Begelman podría haber sido el peor hombre de su vida, manejando su carrera con una mano y robando su dinero con la otra. A mediados de la década de 1960, estaba 'sin hogar', como escribió su hija Lorna Luft en 'Me and My Shadows: A Family Memoir'.

Podría haber parecido neurótica en las entrevistas con los medios, pero como señaló Long, tenía buenas razones para ser neurótica. Gentefueronaprovechándose de ella. También, la dieta constante de pastillas y alcohol comenzó a cambiarla.

Sin embargo, incluso en situaciones desesperadas, Garland poseía una fuerza y ​​un coraje asombrosos. Después de que MGM la despidiera, resucitó de las cenizas como un fénix, con 19 semanas de conciertos con entradas agotadas en Broadway en el Palace Theatre. Asombró a Hollywood con 'A Star Is Born' y en 1961 le recordó al mundo su brillantez en el Carnegie Hall. Algunos fanáticos sienten que el mejor ejemplo de Garland, la artista, fue su breve pero célebre programa de televisión: a gusto, improvisando, divertido y encantador con sus invitados, tierno con sus hijos.

A mediados de la década de 1960, el sentido del deber de Garland y la necesidad de dinero en efectivo la llevaron a cantar en bares gay en Nueva York por $ 100 la noche. Su actuación de 1963 en 'I Could Go on Singing' se considera una representación transparente de lo que se había convertido su vida. Interpretando a la 'superestrella cantante Jenny Bowman', Garland escupe enojado en una escena: 'No puedo estar tan delgado. Soy solo una persona. Soy solo yo. Me pertenezco a mi mismo. ... Me he aferrado a cada basura que hay en la vida y he tirado todas las cosas buenas. Ahora, ¿puedes decirme por qué hago eso?

Ciertamente debió haber cuestionado en qué se había convertido, pero Garland se aferró a una creencia fundamental en su marca. Bennett dijo que una amiga le contó una historia de los días del club de Garland en Londres. Un agente de contratación estaba instando a Judy a asegurarse de que no llegara tarde al escenario.

'Ella miró esta copa de vino y dijo:' Cariño, no me pagan por llegar a tiempo ', dijo Bennett. Pagan por ver el drama.

No hay lugar como el hogar

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Judy Garland se sintió más segura en el escenario, sin importar si su voz era genial o si había perdido su lugar. La gente la amaba y la energía latía en ambos sentidos.

'Ese es mi sentimiento sobre el concierto del Carnegie Hall', dijo Beard. 'No es que ella solo estuviera actuando. Ella estaba dando todo lo que tenía y sacrificándose en el proceso '.

El cantante y actor Jody Briskey capturó esa asombrosa empatía en la obra de Beard. Briskey, que compartía el papel con Long, cantó el concierto de Carnegie en uno de esos raros momentos en los que la técnica y el gesto surgen de una compulsión en lo más profundo del actor.

'Sientes su vulnerabilidad, su deseo de ese amor incondicional que estuvo buscando toda su vida', dijo Briskey. `` Ella estaba en un refugio seguro cuando estaba en el escenario y podía dejar salir todo lo que estaba sintiendo. Fue como su terapia ''.

Lamentablemente para Garland, los conciertos tuvieron que terminar. Cada noche, caminaba detrás del escenario y allí estaba, sola con sus demonios. Aquí es donde estaba en 1969, esos momentos de miedo en la obra de Quilter, en los que el actor Bennett hurga en las realidades y mitos de Garland. ¿Su energía inagotable finalmente se rindió? Ciertamente, cuando la miras físicamente, la pregunta de por qué murió joven se pone patas arriba: ¿Cómo duró tanto tiempo?

¿El espíritu de Frances Gumm había comenzado a flaquear bajo el peso de ser Judy Garland?

Solo ella conocía la respuesta. Podemos leer libros, mirar entrevistas desvaídas y escuchar cintas tristes en las que Garland divagando intenta contar la historia de su vida. Pero la suya era una existencia que no podía contarse; necesitaba sentirse. Vivió con las contradicciones, la exposición, la adulación y la humillación, el apretón de manos de la realidad mientras continuaba persiguiendo su mito.

'Ser una leyenda, ser adorado por millones en todo el mundo y mantener eso de 'El mago de Oz' debe haber sido una pesadilla', dijo Bennett. ¿Qué sabe alguno de nosotros acerca de ser una leyenda?