Juez examina a posibles jurados para el juicio de Ghislaine Maxwell

NUEVA YORK - Los posibles miembros del jurado vieron por primera vez a Ghislaine Maxwell, la socialité británica encargada de ayudar a Jeffrey Epstein a abusar sexualmente de niñas y mujeres, cuando un juez comenzó a interrogarlas individualmente el martes.

Con un traje negro, Maxwell abrazó a sus abogados cuando entró en la sala del tribunal y bosquejó brevemente a un artista de la sala que la estaba dibujando.

Las preguntas de la jueza Alison J. Nathan en la corte federal de Manhattan tenían como objetivo ver si los posibles miembros del jurado pueden permanecer imparciales en el sórdido caso contra Maxwell.

Los 12 miembros del jurado y los seis suplentes que escucharán el caso no serán elegidos hasta el 29 de noviembre, cuando comenzarán las declaraciones de apertura. Se espera que el juicio se prolongue hasta mediados de enero.

Maxwell, de 59 años, se declaró inocente de los cargos de haber preparado a víctimas menores de edad para que tuvieran relaciones sexuales no deseadas con Epstein. Ella ha negado con vehemencia haber actuado mal.

Cada posible miembro del jurado se sentó solo en una tribuna del jurado durante 10 a 15 minutos mientras Nathan planteaba preguntas desde unos 10 pies (3 metros) de distancia.

Soy el juez Nathan. Encantado de verte en persona '', saludó Nathan a un posible miembro del jurado, aludiendo a dos videos que habían visto alrededor de 600 posibles miembros del jurado del juez describiendo el caso y el proceso de selección del jurado.



Cientos fueron despedidos después de completar un cuestionario escrito. Nathan espera interrogar a unos 230 miembros del jurado potenciales, identificados solo por el número, durante varios días, como observa Maxwell junto con sus abogados desde una fila detrás de los fiscales. La mayoría de las dos docenas de espectadores espaciados para protegerse del coronavirus eran periodistas.

Con una máscara negra que hacía juego con su bata, Nathan les recordó a los posibles miembros del jurado que Maxwell debe ser considerado inocente hasta que se dicte un veredicto en su juicio.

Algunos posibles miembros del jurado dijeron que habían oído hablar de Epstein pero no de Maxwell, mientras que otros dijeron que habían oído hablar de ambos.

El juez estaba particularmente interesado en saber si algún miembro del jurado, proveniente de un área amplia en la ciudad de Nueva York y sus alrededores, podría permanecer imparcial después de sufrir acoso sexual o tener malas experiencias con las fuerzas del orden.

Una residente de Manhattan de 68 años dijo que creía que había experimentado acoso sexual 'como lo conocemos hoy'. Pero agregó que probablemente no se pensaba de la misma manera en ese momento y no creía que alguna vez hubiera sido víctima de acoso o abuso grave.

Un hombre de Manhattan de 72 años pareció divertido, si no un poco desconcertado, cuando el juez le preguntó si trabajar con personas adineradas cuando trabajaba como director de capacitación y servicio para una empresa de catering de alto nivel podría afectar su capacidad para ser justo y imparcial. Maxwell ha estimado que sus activos tienen un valor de 22,5 millones de dólares.

'Ellos me proporcionaron el sustento', dijo con una sonrisa.

Epstein fue arrestado en 2019, pero el caso en su contra dio un giro impactante cuando el financiero y delincuente sexual condenado se suicidó mientras esperaba el juicio.

Después de la muerte de Epstein, los fiscales pusieron su mirada en Maxwell, su ex novia.

La adinerada socialité educada en Oxford es hija del magnate editorial británico Robert Maxwell, quien murió en 1991 después de caer de su yate, llamado Lady Ghislaine, cerca de las Islas Canarias mientras enfrentaba acusaciones de que había saqueado ilegalmente los fondos de pensiones de sus negocios.

Ghislaine Maxwell tiene ciudadanía estadounidense, británica y francesa y se le negó repetidamente la libertad bajo fianza en el período previo a su juicio.