Johnson gana Coca-Cola 600

CONCORD, N.C. - El campeón defensor de la Copa Sprint, Jimmie Johnson, superó a Matt Kenseth con nueve vueltas para el final y ganó la Coca-Cola 600 el domingo por la noche para su primera victoria de la temporada.

Johnson fue dominante en Charlotte Motor Speedway, ganando la pole el jueves por la noche y liderando 165 de 400 vueltas en la carrera más larga de NASCAR.

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Kevin Harvick fue segundo, seguido por Kenseth y Carl Edwards. Jamie McMurray, el ganador de la carrera All-Star el fin de semana pasado en la pista, fue quinto.

El intento de Kurt Busch en la historia del automovilismo terminó con 129 vueltas para el final cuando explotó un motor. Busch terminó sexto en las 500 Millas de Indianápolis, pero no pudo completar las 600.

Johnson rompió un empate con Darrell Waltrip y Bobby Allison por victorias de la Copa en la pista con siete. Fue el cuarto triunfo de Johnson en las 600, cada año la prueba más agotadora para los pilotos de NASCAR, y su 67ª victoria general.

Siempre que Johnson se quedaba atrás, no pasaba mucho tiempo antes de que volviera a la cima, liderando 10 veces durante la carrera. El empujón final llegó cuando superó a Kenseth en la curva 4 y nunca fue presionado en el resto del camino. Johnson rompió una racha de 13 carreras sin victorias que parecía preocupar más a los demás que al seis veces campeón. Mike McCarn, Associated Press Jimmie Johnson pasó a Matt Kenseth por el liderato en las últimas vueltas de la serie Coca-Cola 600 de la Copa Sprint de NASCAR en Charlotte Motor Speedway en Concord, Carolina del Norte, el domingo.

Aún así, estaba feliz de celebrar en Victory Lane una vez más y darles a los competidores algo en qué pensar.



“Saben que estamos despiertos”, dijo Johnson. 'Con suerte, el 48 va en esa dirección y podemos darles a otras personas algo en qué pensar'.

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Harvick había ganado dos de los últimos tres 600 y esta vez lideró 100 vueltas. Cayó hacia atrás en las últimas etapas debido a que tuvo problemas con el coche y no pudo volver al frente.

'Necesitábamos una carrera de 700 millas para volver a donde teníamos que estar', dijo Harvick.

Brad Keselowski mantuvo el liderato y pareció haber superado al grupo No. 48 de Johnson con una parada final a 55 vueltas del final. Pero una vibración en la máquina Penske envió a Keselowski de regreso a boxes y una vuelta hacia abajo.

Ruido de tictac del motor cuando esta frio

Gran parte de la atención previa a la carrera se centró en si Busch o el líder en puntos Jeff Gordon llegarían a la línea de salida. Busch debido a su viaje de 850 millas al sur de Indiana y Gordon debido a espasmos en la espalda que surgieron el jueves después de la calificación y aún fueron lo suficientemente severos el sábado como para dejar la pista temprano después de unas pocas vueltas de práctica.

Pero ambos estaban allí cuando bajó la bandera verde, aunque la llegada de Busch fue mucho más dramática con el helicóptero dando vueltas en la pista y aterrizando en el infield cerca de la línea de salida y llegada aproximadamente una hora antes de que comenzara la carrera.

Recibió fuertes aplausos y muchos choques de manos de los fanáticos y se sentó en el banco donde se hicieron las presentaciones de los conductores. A medida que los colegas y competidores subían los escalones, la mayoría se aseguraba de conversar con Busch o darle la mano por un trabajo bien hecho.

Busch tuvo un poco de suerte para mantenerse en la vuelta del líder, ganando dos veces una oferta de perro afortunado después de bajar una vuelta para regresar entre los líderes. Finalmente llegó al top 10.