Empleos perdidos, afganos de clase media caen en la pobreza y el hambre

KABUL, Afganistán - No hace mucho, Ferishta Salihi y su familia tenían suficiente para una vida digna. Su esposo trabajaba y ganaba un buen salario. Podría enviar a varias de sus hijas a escuelas privadas.

Pero ahora, después de que su esposo perdió su trabajo luego de la toma de Afganistán por los talibanes, ella se alineó con cientos de otros afganos, registrándose en el Programa Mundial de Alimentos de la ONU para recibir alimentos y dinero en efectivo que su familia necesita desesperadamente solo para sobrevivir.

'Lo hemos perdido todo. Hemos perdido la cabeza '', dijo Salihi después de completar su registro. Con ella estaba su hija mayor, Fátima de 17 años, a quien tuvo que sacar de la escuela. No puede permitirse pagar las matrículas de una escuela privada y, hasta ahora, los talibanes no permiten que las adolescentes vayan a las escuelas públicas.

'No quiero nada para mí, solo quiero que mis hijos reciban una educación', dijo Salihi.

En cuestión de meses, mientras la economía de Afganistán se hunde, muchas familias estables de clase media como la de Salihi se han hundido en la desesperación, sin saber cómo pagarán su próxima comida. Esa es una de las razones por las que las Naciones Unidas están dando la alarma por una crisis de hambre, con el 22% de la población de 38 millones ya cerca de la hambruna y otro 36% enfrentando inseguridad alimentaria aguda, principalmente porque la gente no puede pagar los alimentos.

La economía ya estaba en problemas bajo el gobierno anterior, respaldado por Estados Unidos, que a menudo no podía pagar a sus empleados. La situación se vio agravada por la pandemia de coronavirus y por una severa sequía que hizo subir los precios de los alimentos. Ya en 2020, casi la mitad de la población de Afganistán vivía en la pobreza.

Luego, el cierre mundial de la financiación a Afganistán después de la toma del poder de los talibanes el 15 de agosto sacó la alfombra de debajo de la pequeña clase media del país. La financiación internacional alguna vez pagó gran parte del presupuesto del gobierno, y sin ella, los talibanes no han podido pagar salarios ni prestar servicios públicos. La comunidad internacional no ha reconocido el gobierno de los talibanes, exigiendo que los militantes formen un gobierno más inclusivo y respeten los derechos humanos.



La ayuda internacional también impulsó proyectos en todo el país que generaron puestos de trabajo, la mayoría de los cuales ahora están paralizados. Los bancos del país están aislados del sistema bancario internacional, lo que complica aún más al sector privado. Se estima que la economía del país se contrajo un 40% en solo tres meses.

Los hospitales están viendo un número cada vez mayor de niños demacrados y desnutridos, en su mayoría de las familias más pobres del país que ya apenas se las arreglaban.

Ahora, las familias que han visto arruinado sus medios de vida que alguna vez fueron estables, también se encuentran sin nada y deben luchar para encontrar formas de cubrir los costos de alimentos, alquiler y gastos médicos.

En una ocasión, el marido de Salihi ganó alrededor de 24.000 afganos (264 dólares) al mes trabajando en el departamento de logística de la oficina del Banco Mundial en Kabul. Pero después de que los talibanes asumieron el poder, el Banco Mundial detuvo sus proyectos. Salihi, de 39 años, dijo que le dijeron a su esposo que no viniera a la oficina y que no ha recibido su salario desde entonces.

Ahora ella es la única fuente de ingresos de la familia. Una de sus vecinas tiene un negocio de venta de nueces, por lo que le dan bolsas de nueces para que las pele en casa y luego vende las cáscaras a las personas que las usan para quemarlas como combustible.

Su esposo, dijo, pasa el día caminando por el distrito en busca de trabajo. 'Todo lo que puede hacer es medir las calles con sus pasos', dijo, usando una expresión para alguien que no tiene nada que hacer.

Estados Unidos y otros donantes internacionales están canalizando dinero a Afganistán para ayuda humanitaria a través de agencias de la ONU, que garantizan que el dinero no vaya a las arcas del gobierno talibán. El foco principal ha estado en dos pistas. El Programa de Desarrollo de la ONU, la Organización Mundial de la Salud y UNICEF están trabajando para pagar directamente los salarios a médicos y enfermeras de todo el país para evitar que el sector de la salud colapse. Mientras tanto, el PMA proporciona ayuda en efectivo directa y alimentos a las familias, tratando de mantenerlas a flote.

El PMA ha tenido que intensificar su programa de forma espectacular. En 2020, brindó ayuda a 9 millones de personas, más que el año anterior. En lo que va del año, ese número ha aumentado a casi 14 millones, y la tasa ha aumentado drásticamente cada mes desde agosto. El próximo año, la agencia tiene como objetivo proveer para más de 23 millones de personas, y dice que necesita 220 millones de dólares al mes para hacerlo.

No son solo los más pobres de los pobres, que suelen vivir en zonas rurales, los que necesitan ayuda. 'Hay una nueva clase urbana de personas que hasta el verano habrían estado cobrando un salario ... y ahora enfrentan el hambre por primera vez', dijo Shelley Thakral, portavoz del PMA para Afganistán.

'La gente ahora tiene que buscar comida en la basura, se saltan las comidas y las madres se ven obligadas a reducir las porciones de comida', dijo.

La semana pasada, cientos de hombres y mujeres se alinearon en un gimnasio en un vecindario del oeste de Kabul para recibir una distribución en efectivo: 3.500 afganis al mes, unos 38 dólares.

Nouria Sarvari, una viuda de 45 años que estaba esperando en la fila, solía trabajar en el Ministerio de Educación Superior. Después de que los talibanes llegaron al poder, les dijeron a la mayoría de las empleadas gubernamentales que se quedaran en casa. Sarvari dijo que no ha recibido un salario desde entonces y que está luchando por mantener comida en la mesa para sus tres hijos que aún viven con ella.

Su hijo de 14 años, Sajjad, vende bolsas de plástico en el mercado por un poco de efectivo. Sarvari dice que depende de la ayuda de los vecinos. 'Compro a los comerciantes a crédito. Debo a muchos comerciantes y la mayor parte de lo que reciba hoy se destinará a pagar lo que debo '.

Samim Hassanzwai dijo que su vida ha cambiado por completo durante el año pasado. Su padre y su madre murieron de COVID-19, dijo. Su padre era oficial de la agencia de inteligencia y su madre era traductora de una agencia estadounidense.

Hassanzwai, de 29 años, había estado trabajando en el Ministerio de Cultura pero no ha recibido un salario desde que los talibanes llegaron al poder. Ahora está desempleado con su esposa y sus tres hijos, así como con sus cuatro hermanas menores, todas que dependen de él.

“Yo tenía un trabajo, mi madre tenía un trabajo, mi padre tenía sus deberes. Lo estábamos haciendo bien con el dinero ”, dijo. 'Ahora todo está terminado'.