Jennifer Brooks: En el Día Give to the Max de Minnesota, una oportunidad para ayudar a los ayudantes

Los últimos dos años han sido crueles. Pero es la bondad que Randy Flowers recordará.

En los días más fríos, en las noches en que la ciudad se ahogaba con gases lacrimógenos, Flowers y los equipos de extensión para personas sin hogar de Servicios Humanos de St. Stephen estaban ofreciendo equipo de supervivencia, una palabra amable, un refugio seguro, un nuevo comienzo.

No podrían haberlo hecho sin ti.

'Minneapolis debería sentirse orgullosa', dijo Flowers. 'La gente se puso de pie. Podemos hablar sobre lo que hicimos, pero la comunidad nos apoyó para hacerlo '.

Flowers cree que la medida de un hombre o una mujer es lo que hacen cuando nadie está mirando.

Mientras nadie miraba, mientras todos estaban encerrados, o viendo en exceso 'Tiger King' o tratando de averiguar cómo silenciar su micrófono Zoom, la gente apareció en la puerta trasera de St. Stephen con cajas de agua o montones de regalos. tarjetas, luego se fue sin siquiera pedir un recibo de donación.

La pandemia estalló, Minneapolis ardió y la gente durmió en los parques porque no había ningún otro lugar adonde ir. Pero siempre, había gente que se presentaba para ayudar.



Flowers recuerda la caja de máscaras N-95 que llegó como un milagro en los primeros días de la pandemia, cuando nadie podía conseguir máscaras y la única protección que tenía el equipo de divulgación callejera eran pañuelos improvisados.

Y el oficial de policía de Minneapolis y su familia que repartieron almuerzos caseros en St. Stephen's todos los días durante siete u ocho meses.

Esta es la época del año en la que pensamos en ayudar a los ayudantes.

'Durante el año pasado, en momentos en que la conexión humana es más preciosa que el oro, nuestro equipo de alcance tocó las vidas de más de 3500 personas', dijo Michelle Perrin, directora de alcance y refugio de St. Stephen. En un solo año, encontraron refugio para cientos de personas y familias.

Give to the Max Day se acerca el jueves. Hay tantos grupos y causas asombrosos. Este es su recordatorio de que es posible que un acto de bondad cambie la vida de alguien.

Al igual que St. Stephen cambió la vida de Randy Flowers.

En un día de invierno bajo cero, no hace muchos años, Flowers estaba en las calles, sin hogar, tratando de encontrar un poco de calor en el fondo de una botella. Los trabajadores de extensión lo convencieron de que viniera para una evaluación y, en cuestión de días, se encontró sobrio, de pie en un apartamento propio y sintiendo esperanza por primera vez en mucho tiempo.

Dejó de beber y comenzó a trabajar como voluntario en St. Stephen's. Obtuvo su maestría durante la pandemia y pronto comenzará a trabajar para obtener un doctorado.

Entiende cómo se siente tener frío, tener hambre, intentar dormir en un autobús urbano, saludar a alguien en la calle y hacer que pase como si fuera invisible.

'No hay gente invisible', dijo Flowers. 'Todos tienen una historia.'

Si escuchas, la gente te dirá lo que necesitan. Como la madre, durmiendo en un camión averiado con sus cuatro hijos, que necesitaban $ 680 para arreglar el camión y poder trabajar.

A veces, si escuchas, las historias te romperán el corazón. Como la joven que le pidió a Flowers una botella de agua y un poco de pasta de dientes, porque tenía hambre. Había aprendido cuando era pequeña que si tragas suficiente pasta de dientes, ya no sentirás tanta hambre.

St. Stephen's pudo ayudar a la comunidad, dijo, porque la comunidad ayudó a St. Stephen's.

'Quiero darte las gracias', dijo. 'Fuimos bendecidos. Lo que nos diste, se lo dimos a nuestros clientes.

Give to the Max Day es el jueves, pero las donaciones anticipadas son bienvenidas en givemn.org .