Líder sindical de Japón promete luchar por un trabajo mejor y estable

TOKIO - La directora de la federación laboral más grande de Japón dice que está decidida a escuchar las voces de todos los trabajadores en su lucha por mejores salarios y condiciones.

Tomoko Yoshino es la primera mujer que dirige Rengo, la Confederación de Sindicatos de Japón.

En una entrevista el jueves con The Associated Press, dijo que el trabajo estable debe ser la máxima prioridad después de la pandemia, que afectó más a las mujeres y otros grupos vulnerables, en Japón y en otros lugares.

Los sindicatos japoneses tradicionalmente han representado mayoritariamente a los 'trabajadores regulares' o personas empleadas en trabajos permanentes de tiempo completo. Rengo ha intensificado sus esfuerzos para fomentar la sindicación laboral entre los trabajadores 'no regulares', como los que tienen contratos temporales, los trabajadores a tiempo parcial y los autónomos, una gran parte de los cuales son mujeres.

“El problema más urgente es asegurar un empleo estable. Los suicidios han aumentado entre las mujeres. . . y muchos trabajadores 'no regulares' temen perder sus trabajos, mientras que muchos otros fueron despedidos y terminaron en una situación desesperada después de agotar sus ahorros '', dijo Yoshino, quien el mes pasado fue elegido presidente de la federación de unos 7 millones de trabajadores.

Japón ha estado lidiando con la escasez de mano de obra durante años, a medida que su población se reduce y envejece. La escasez crónica ha provocado innovaciones como hoteles con mostradores de recepción atendidos por robots y trenes sin conductor. Pero no ha hecho que los salarios suban sensiblemente: los ingresos reales ajustados por inflación han estado cayendo durante la mayor parte de los últimos 30 años. Y un número creciente de trabajadores son 'no regulares' sin beneficios completos.

'Para estabilizar su vida diaria, debemos apresurarnos a proteger su empleo', dijo. 'En ese sentido, como titular de Rengo, creo que debo extender una mano a esas personas y escuchar sus voces con atención y exigirles un mejor clima laboral'.



La tasa de pobreza entre los niños japoneses, especialmente en los hogares monoparentales, es una de las más altas entre las naciones ricas.

Mientras tanto, el número de suicidios en Japón aumentó en 912 a 21.081 el año pasado, el primer aumento interanual desde 2009, según un informe anual publicado el martes por el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar.

Atribuyó el aumento a la pandemia. Mientras que el número de suicidios entre hombres cayó por undécimo año consecutivo, los de mujeres aumentaron un 15% a 7.026, el primer aumento en dos años.

La principal responsabilidad de Rengo es negociar con los empresarios de sus afiliados, especialmente en las negociaciones salariales anuales del 'shunto'. Pero Yoshino también es miembro de un panel del gobierno designado por el primer ministro Fumio Kishida, quien asumió el cargo a principios de octubre, para discutir formas de contrarrestar la creciente desigualdad con lo que él llama 'nuevo capitalismo'.

En ese rol, dijo, 'estamos hablando de todos los trabajadores, incluidos los que están fuera de Rengo, por lo que me gustaría hablar con firmeza en nombre de los trabajadores no regulares para mejorar las condiciones laborales, proteger los derechos humanos y corregir las disparidades. '

Sobre el papel, las mujeres japonesas disfrutan de los mismos derechos que los hombres en el trabajo. En realidad, esas leyes no se hacen cumplir. El salario, los beneficios y las oportunidades de promoción de las mujeres están muy por detrás de los de los hombres.

La desigualdad de género también está entretejida en el sistema tributario y de pensiones del país, pero es solo parte de un problema más amplio con los derechos de los trabajadores, dicen los expertos.

Kishida ha mencionado varias formas de combatir la desigualdad, que él y otros líderes han reconocido que es un lastre importante para la economía: las familias preocupadas por llegar a fin de mes tienden a no gastar más de lo necesario. Pero los economistas dicen que los obstáculos para lograr que las empresas aumenten los salarios y brinden mejores beneficios a los empleados no permanentes son abrumadores.

Aumentar los salarios de los trabajadores con salarios más bajos en las industrias de servicios es difícil porque ya operan con márgenes reducidos, mientras que los salarios de las personas que trabajan en enfermería y cuidado de ancianos son establecidos por el gobierno y son un costo enorme y creciente para el país. Aumentar los impuestos para pagar esos aumentos es políticamente insostenible, dijo Sayuri Shirai, profesor de la Universidad Keio de Tokio y ex miembro del comité de políticas del Banco de Japón.

'La economía japonesa es tan frágil y las empresas tienen una productividad tan baja', dijo.

Pero los esfuerzos de Rengo son un paso en la dirección correcta, dijo. 'Creo que Rengo debería hablar más por los trabajadores no regulares. Rengo tiene que hablar más sobre cuestiones de género. Tienen que hacer más ”, dijo.

Como estudiante, Yoshino se formó como bailarina de ballet y luego consiguió un trabajo administrativo en el fabricante de máquinas de coser Juki Corp. después de la escuela secundaria. Eso fue hace casi 40 años, justo después de la promulgación de la Ley de Igualdad de Oportunidades. En ese momento, dijo, imaginó vagamente una vida típica de matrimonio y maternidad.

Se involucró en el liderazgo sindical después de enterarse de que los problemas planteados por las empleadas a menudo se consideraban 'egoísmo'.

Un día, escuchó a sus compañeras quejarse de tener que comprar los accesorios necesarios para sus uniformes. Probó la victoria por primera vez cuando consiguió que la empresa pagara.

'Muchos temas que deberían abordarse como temas laborales surgen en la conversación diaria', dijo. 'Es importante tener las habilidades y la sensibilidad para escuchar'.