Jack Grundhofer, quien construyó U.S. Bancorp en la década de 1990, muere a los 82 años

John 'Jack' Grundhofer, quien como líder del First Bank System en la década de 1990 supervisó decenas de adquisiciones que convirtieron a la compañía de Minneapolis en U.S. Bancorp, uno de los bancos más grandes del país, falleció.

Grundhofer, de 82 años, murió en su casa en Indian Wells, California, por causas naturales, dijo su hija Karen, de Newport Beach, California.

Además del papel transformador que desempeñó en un momento de gran conmoción en la industria bancaria estadounidense, Grundhofer era bien conocido en las Ciudades Gemelas como víctima de un secuestro que, durante años, fue uno de los delitos sin resolver de más alto perfil en la región.

En 1990, poco después de mudarse por primera vez a Minneapolis, Grundhofer fue secuestrado a punta de pistola en un estacionamiento en el centro. El secuestrador, que en un momento exigió un rescate, lo obligó a conducir hasta una parte remota de Wisconsin y lo dejó allí atado. Grundhofer logró escapar y corrió a una granja cercana en busca de ayuda. Nadie fue acusado en el caso.

A principios de ese año, Grundhofer se había hecho cargo del timón del First Bank System con sede en Minneapolis, que estaba al borde de la muerte, y comenzó un cambio allí a través de una profunda reducción de costos. Luego pasó a liderar la empresa que se convirtió en U.S. Bancorp a través de más de 35 adquisiciones durante una era de rápida consolidación.

En 1997, supervisó la adquisición por $ 9 mil millones de U.S. Bancorp, con sede en Portland, Oregón, para convertirse en el decimocuarto banco más grande del país. Hacia el final de su carrera, vendió U.S. Bancorp en 2001 a Firstar Corp., con sede en Milwaukee, por 22.000 millones de dólares. John 'Jack' Grundhofer y su hermano Jerry Grundhofer, en el anuncio de la compra por Firstar de U.S. Bancorp en 2001. La empresa combinada mantuvo el nombre y la sede de U.S. Bancorp en Minneapolis.

Ese banco lo dirigía entonces su hermano menor, Jerry. La entidad fusionada mantuvo el nombre de U.S. Bancorp y su sede en Minneapolis. Su hermano se convirtió en director ejecutivo de la entidad combinada.



Grundhofer se retiró como presidente en 2002. Actualmente, U.S. Bank es el quinto banco más grande del país.

'Jack era un líder natural con una energía tremenda y una visión de lo que podría ser el banco que era más grande de lo que otros creían posible', dijo Andy Cecere, el actual director ejecutivo de la compañía que se desempeñó como director financiero bajo Grundhofer, en un comunicado.

'Lideró a la empresa a través de algunos de los momentos más desafiantes de nuestra historia, y tomó decisiones difíciles que fueron equilibradas, justas y con la intención de hacer lo mejor a largo plazo'.

Grundhofer nació en Los Ángeles, hijo de un camarero y un ama de llaves. Trabajó en trabajos ocasionales a lo largo de la escuela secundaria y la universidad para ayudar a mantener a su familia y terminar sus estudios.

'Papá siempre atribuyó su éxito a la educación, las oportunidades que tuvo y los sacrificios que hicieron sus padres para asegurarse de que tuviera una educación de alto nivel', dijo Karen Grundhofer. 'También tenía una ética de trabajo intransigente'.

Asistió a la Universidad de Loyola con una beca de béisbol y obtuvo una licenciatura en economía. Obtuvo un MBA en la Universidad del Sur de California.

Trabajó en Union Bank como analista de crédito y aprendiz, y obtuvo ingresos adicionales por la noche como 'hombre de repositorios'. Ascendió a vicepresidente regional de Union Bank y luego se unió a Wells Fargo, donde pasó más de una década en varios puestos ejecutivos.

En 1990, llegó a Minneapolis para ocupar el cargo de director ejecutivo de First Bank System, que estaba fracasando. Ayudó a rescatar el banco, en parte recortando gastos y recortando empleos, lo que le valió el apodo de 'Jack el Destripador'. Pero en el proceso, convirtió al banco en una organización más fuerte que creció y se convirtió en uno de los bancos más rentables del país.

Durante su mandato, el banco también adquirió Piper Jaffray, la firma de corretaje y banca de inversión, en 1998. Más tarde se escindió como una empresa separada en 2003.

El secuestro de Grundhofer ocurrió un par de meses después de otro evento traumático para su familia: su hija Karen recibió varios disparos de un hombre que abrió fuego en un bar en Berkeley, California. Ella se recuperó.

'Ambos tuvimos experiencias cercanas a la muerte', dijo. 'Conectamos en ese nivel. Definitivamente cambió nuestras vidas. En ambos casos, nos hizo darnos cuenta de que tenemos que vivir la vida al máximo y nunca dar un día por sentado ''.

Grundhofer le dijo al Star Tribune en 1996 que los dos eventos pueden haberlo convertido en un líder más fuerte.

'También me hizo una mejor persona', dijo Grundhofer. 'Mi familia, mis hijos se vuelven más importantes. Tienes que tener la capacidad de comprender tu corazón. Necesitas equilibrio. Tienes que ser duro. Pero no hay nada de malo en un buen llanto.

Después de jubilarse, él y su esposa, Patti, dividieron su tiempo entre sus casas en California, Montana, Dakota del Sur y Minneapolis. En el Valle de Coachella de California, era un filántropo prominente y fue vicepresidente del Festival Internacional de Cine de Palm Springs.

Un ávido amante de la naturaleza, disfrutaba de la caza de aves y del golf. John 'Jack' Grundhofer y su hermano Jerry Grundhofer, en el anuncio de la compra por Firstar de U.S. Bancorp en 2001. La empresa combinada mantuvo el nombre y la sede de U.S. Bancorp en Minneapolis.

Junto con su esposa, hermano e hija Karen, los sobrevivientes incluyen una hermana, Joan Briggs; hija Kathy y cinco nietos.

La familia está llevando a cabo servicios privados y entierro.

Kavita Kumar • 612-673-4113 Twitter: @kavitakumar