'No se siente como en la vida real': el extraordinario viaje de Suni Lee desde St. Paul a Tokio termina con el oro olímpico

TOKIO - Hubiera sido muy fácil dejar de fumar. Suni Lee lo pensó más de una vez, cuando le dolía el pie roto, cuando su gimnasio estaba cerrado debido a la pandemia, cuando COVID-19 postergó los Juegos Olímpicos por un año más.

Lee no se olvidó de esos tiempos difíciles el jueves, cuando subió a un podio en Tokio con una medalla de oro olímpica alrededor del cuello. La gimnasta de St. Paul se mantuvo firme, incluso cuando no podía ver a dónde la llevaría esa persistencia. Le resultó un poco difícil de creer la respuesta que obtuvo en una noche dramática en Tokio, cuando Lee ganó la corona en los Juegos Olímpicos.

Con la medallista de oro defensora Simone Biles animando desde las gradas, el premio más grande en gimnasia femenina estaba en juego en uno de los eventos más vistos de los Juegos Olímpicos de Verano. Lee, de 18 años, tomó la delantera en la tercera de cuatro rotaciones y se aferró a convertirse en el quinto estadounidense consecutivo en ganar el oro completo. Su puntuación de 57.433 superó a la brasileña Rebeca Andrade (57.298), que lideró en dos rotaciones, y a la rusa Angelina Melnikova (57.199).

'Cuando vi que mi puntaje estaba en la cima, fue muy emotivo', dijo Lee. 'Hubo un momento en el que simplemente no pensé que llegaría aquí. Estoy muy orgulloso de mí mismo por seguir con eso y creer en mí mismo.

“Decir que soy el medallista de oro olímpico y estar aquí es una locura. No se siente como en la vida real ''.

La victoria puso instantáneamente a Lee en la lista de los mejores atletas olímpicos de Minnesota, lo que llevó al gobernador Tim Walz a declarar el viernes Sunisa Lee Day en el estado . Un Minnesotan nunca ha ganado una medalla de oro individual en gimnasia, un deporte destacado en los Juegos de Verano. Y Lee se une al club de las dos medallas en Tokio con la nadadora de Lakeville Regan Smith, quien menos de 12 horas antesañadió una plata a su bronceen la piscina.

Poso rutina de barras asimétricas de la firma fue clave para su victoria. Realizó su serie más atrevida, con una marca de dificultad de 6.8, y obtuvo una puntuación de 15.300. Eso empató en el puntaje más alto de cualquier gimnasta en la competencia.



Su rutina de rayos también obtuvo buenos resultados, a pesar de un momento en el que Lee casi perdió el equilibrio. Eso la puso en la cima por .101 de un punto entrando en la rotación final, con Andrade y Melnikova todavía dentro de la distancia de ataque.

Con los tres haciendo ejercicio en el piso, Lee hizo otro acto de fe. La entrenadora Jess Graba cambió su rutina de piso en el último minuto, sacando un pase rotundo en una apuesta estratégica. Lee anotó 13.700, y cuando Andrade salió de los límites dos veces, el título fue para Lee por .135 de punto.

'Sé lo increíble que es, pero no todo el mundo llega a verlo', dijo Graba, entrenador de Lee desde hace mucho tiempo en el Midwest Gymnastics Center en Little Canada. Finalmente consiguió demostrarlo ''.

Lee, el primer estadounidense Hmong en formar parte del equipo olímpico de EE. UU., Es ahora el primero en ganar una medalla de oro olímpica. De vuelta en las Ciudades Gemelas, su familia - el padre Houa John Lee, la madre Yeev Thoj, cinco hermanos y una legión de parientes extendidos -gritó y lloró en un centro de eventosen Oakdale, donde se reunieron para verla competir. Y no ha terminado: se clasificó para la final de las barras asimétricas el domingo y la viga el martes.

El oro recompensó la determinación de Lee durante un año difícil. Después de que la pandemia retrasó los Juegos Olímpicos 12 meses, se fracturó el pie izquierdo, perdió a dos parientes por COVID-19 y no pudo entrenar durante unos meses cuando los cierres estatales cerraron su gimnasio. Todavía tiene un dolor persistente por la lesión en el pie.

En los Juegos Olímpicos, dijo Graba, el mundo pudo ver la dureza que se exhibía todos los días en su gimnasio. Lee demostró que podía manejar la presión en las finales por equipos, cuando Biles se retiró después de una rotación debido a problemas de salud mental.

Aunque Lee estaba conmocionada y triste, se enjugó las lágrimas y obtuvo las puntuaciones más altas del equipo en tres eventos para ayudar al equipo estadounidense, muy favorecido, a ganar la medalla de plata. El jueves tendría que lidiar con otra serie de expectativas.

El All-Around femenino es el evento que convirtió a Nadia Comaneci y Mary Lou Retton en superestrellas, y Estados Unidos ha ganado el título en todos los Juegos de Verano desde 2004, con Carly Patterson, Nastia Liukin, Gabby Douglas y Biles manteniendo la corona.

Con Biles fuera, Lee sintió que dependía de ella mantener la racha.

'Estaba empezando a presionarme demasiado', dijo Lee. `` Sabiendo que Simone se había ido, sentí que la gente me presionó, que tenía que regresar con una medalla. Así que traté de no pensar en eso. Traté de concentrarme en mí mismo ''.

En ausencia de Biles, varias mujeres tenían diseños en el título. Lee fue tercero en la clasificación detrás de Biles y Andrade. Melnikova y su compañera de equipo Vladislava Urazova habían llevado a Rusia al oro por equipos, y la estadounidense Jade Carey, que entró en el campo de 24 atletas cuando Biles se retiró, estaba lista para una carrera.

El jueves por la mañana en Tokio, Lee llamó a su padre a Minnesota antes de irse a la cama. Suni confía en las charlas de ánimo de John para mantenerla calmada y concentrada antes de las reuniones. Las reglas de COVID-19 en Japón significaban que la familia Lee no podía venir a ver competir a Suni, pero necesitaba escuchar las palabras de su padre más que nunca.

John le indicó que no se concentrara en las puntuaciones, sino en hacer lo mejor que pudiera. 'Me dijo que estaban muy orgullosos de mí, pase lo que pase' ', dijo Suni. Así que salí e hice lo que mejor hago ''.

Que era prácticamente todo. Aunque Lee ha entrenado poco en salto debido a su lesión en el pie, pegó un doble giro a Yurchenko para comenzar el encuentro. Ella quedó cuarta después de esa primera rotación, detrás de Andrade, Carey y Melnikova.

Andrade y los dos rusos pusieron un marcador en barras con rutinas de alta puntuación. Cuando Lee lanzó el suyo, dijo que su swing no se sentía ideal, pero luchó con su rutina característica y volvió a atascar el desmontaje. Eso la movió a la segunda posición, .066 detrás de Andrade.

La rutina de la viga de Lee fue una de las más difíciles realizadas el jueves, y tuvo algunos momentos espeluznantes. En un giro de lobo, en el que la gimnasta se agacha y gira sobre un pie, se inclinó hacia atrás pero recuperó el equilibrio. Con una puntuación de 13.833, fue suficiente para poner a Lee a la cabeza por aproximadamente una décima de punto, pero el título se ganaría o perdería en la cancha.

Graba había estado intentando toda la noche que la reunión fuera divertida para Lee. Después admitió que era difícil no estar ansioso, especialmente después de la adaptación tardía a su rutina en el piso.

Lee realizó cuatro pases rotos en la clasificación y la final del equipo. Graba había tomado nota del juicio y pensó que sacar uno de los pases permitiría una ejecución más limpia y una mejor puntuación, al tiempo que le daría un respiro a las piernas de Lee con finales individuales por venir.

'Pensamos que era inteligente', dijo Graba. Creo que Suni confió en mí. No estoy seguro de haber confiado en mí mismo.

'Antes de que ella fuera allí, le dije:' Esto es de lo que has hablado durante mucho tiempo. Estamos aquí para disfrutarlo. Disfrutar del momento.'''

La puntuación de Lee de 13.700 fue buena, pero Andrade aún tenía una oportunidad. Necesitando una puntuación de 13.802 para ganar, se salió de los límites, una deducción automática, en su primer pase de caída. En su última, salió de nuevo.

New York Times Suni Lee de los Estados Unidos celebra su medalla de oro.

Cuando se revelaron los puntajes finales, los otros miembros del equipo estadounidense, Biles, Jordan Chiles y Grace McCallum de Isanti, saltaron y gritaron en la primera fila de las gradas. Lee hizo un chat de video con su familia y luego subió al podio antes de que se izara la bandera de Estados Unidos.

'Creo que ahora es más gratificante por lo que tuvo que pasar', dijo Graba. Todo lo que hemos tenido que luchar, todo lo que ella ha tenido que superar ''.

Lee no estuvo en desacuerdo. Ella podría haberlo dejado. Ella eligió quedarse. Ahora es campeona olímpica.

'No pensé que jamás podría ganar una medalla de oro' ', dijo. 'Estoy sin palabras.''

Minnesota

La comunidad Hmong de Minnesota celebra la histórica medalla de oro de Suni Lee

'Su victoria es toda nuestra victoria', así lo resumió una persona.