¿Tu cerveza artesanal es realmente una cerveza 'artesanal'? Aquí hay una forma de saberlo

¿Te importa quién hace tu cerveza 'artesanal'? Un sello que certifica el estado de artesanía independiente de una cervecería, como el sello orgánico certificado en los productos, ha estado apareciendo silenciosamente en las latas y botellas de cerveza durante el año pasado. El sello Independent Craft fue introducido en 2017 por el Asociación de Cerveceros , un grupo comercial que representa a los pequeños cerveceros. El sello presenta una llamativa botella de cerveza al revés, destinada a significar la forma en que los cerveceros artesanales han revolucionado la industria de la cerveza. La botella está adornada con letras en negrita que declaran las palabras 'Artesanía independiente'.

Este sello es una marca certificada que los cerveceros pueden otorgar bajo licencia de la Asociación de Cerveceros para su uso en materiales de empaque y marketing. Está disponible para cualquier cervecería en funcionamiento que cumpla con la definición de 'artesanía' de la Asociación de Cerveceros.

El sello fue impulsado por las cervecerías corporativas que compraron cervecerías artesanales más pequeñas. En 2011, el conglomerado cervecero belga Anheuser-Busch InBev compró la cervecería Goose Island de Chicago, lo que desencadenó una ola de adquisiciones de pequeñas cervecerías. Desde entonces, AB InBev ha comprado 10 pequeñas cervecerías más, dijo Julia Herz, directora del programa de cerveza artesanal de la Asociación de Cerveceros.

Molson Coors ha adquirido varias fábricas de cerveza. Ballast Point Brewing Co., una fábrica de cerveza que alguna vez fue independiente y que se vendió a una entidad más grande, ha hecho lo mismo. Y Heineken ahora está en condiciones de comprar marcas independientes, incluida la pionera de la cerveza artesanal Lagunitas Brewing Co.

'El truco es que los cuatro grandes conglomerados de cervecerías que han adquirido cervecerías independientes nunca pusieron a su empresa matriz en la etiqueta', dijo Herz. 'Nunca han dicho 'Elaborado por Anheuser-Busch InBev' o 'Empresa matriz Anheuser-Busch InBev''.

Esta falta de transparencia deja a los consumidores que se preocupan por la cerveza artesanal sin poder discernir la verdadera fuente de lo que están bebiendo. A los propietarios de cervecerías independientes les resulta difícil diferenciarse de las que pertenecen a los grandes conglomerados cerveceros. De ahí el sello.

Definición de 'artesanía'



La Asociación de Cerveceros ha sido durante mucho tiempo el árbitro de la industria sobre lo que hace que una cervecería sea 'artesanal'. Su definición, creada originalmente en 2006, apunta específicamente a diferenciar a los cerveceros artesanales de las grandes empresas cerveceras. Incorpora tres pilares: pequeño, independiente y tradicional.

La definición ha sido fuente de cierta controversia casi desde sus inicios y se ha modificado a lo largo de los años en respuesta a las cambiantes realidades de la industria cervecera.

La Asociación de Cerveceros ahora define “pequeña cervecera” como aquella que produce 6 millones de barriles de cerveza o menos anualmente; un barril de cerveza equivale a 31 galones. Este número se revisó al alza de 2 millones de barriles en 2010 cuando Boston Brewing Co., los fabricantes de Sam Adams, se acercaron a ese límite. La pérdida de Sam Adams, en ese momento la mayor cervecera artesanal con diferencia, habría significado una pérdida significativa de participación de mercado para el segmento artesanal.

Para muchos, es exagerado llamar pequeña a una cervecería que produce 6 millones de barriles. Si bien la cifra se ve eclipsada por los más de 60 millones de barriles de cerveza fabricados por las megacervecerías cada año, está mucho más allá de la norma para el segmento artesanal, que ronda los 1.500 barriles anuales. Incluso D.G. Yuengling & Son, la cerveza artesanal más grande del país, según la Asociación de Cerveceros, con 2.8 millones de barriles de producción anual, no se acerca a eso.

Para sofocar esta queja, la Asociación de Cerveceros en 2014 agregó una frase entre paréntesis que indica que 6 millones de barriles equivalen a aproximadamente el 3 por ciento de las ventas anuales totales de cerveza en los EE. UU. Visto en el contexto del mercado total, 6 millones de barriles no parece tan grande.

A partir de 2014, un cervecero tradicional es aquel 'que tiene la mayoría del volumen total de alcohol de su bebida en cervezas cuyos sabores se derivan de ingredientes de elaboración tradicionales o innovadores y su fermentación', según el sitio web de la Asociación de Cerveceros. En términos sencillos, esto significa que la mayor parte de la producción de una cervecería consiste en cervezas elaboradas con malta, lúpulo, levadura y agua. También permite el uso de cereales alternativos y otros ingredientes que producen sabor.

Antes de 2014, la definición excluía a las cervecerías cuyas cervezas insignia se elaboraban con maíz o arroz, una medida dirigida a las megacervecerías cuyos buques insignia incluyen grandes cantidades de esos granos. El cambio se hizo en respuesta al alboroto público cuando se dio cuenta de que esta limitación también excluía a los cerveceros pequeños y muy tradicionales como August Schell Brewing Co. en New Ulm, Minnesota, donde Deer Brand y Grain Belt se elaboran con maíz, como lo han hecho durante más de 150 años.

El tercer pilar de la definición de cerveza artesanal es 'independiente'. La Asociación de Cerveceros define independiente como menos del 25 por ciento de propiedad o control por parte de un miembro de la industria de bebidas alcohólicas que no es en sí mismo un cervecero artesanal.

En 2012, la Asociación de Cerveceros desató una tormenta de fuego cuando emitió un comunicado identificando las cervecerías que llamó 'astutas': cervecerías no artesanales disfrazadas de artesanías, el proverbial lobo con piel de oveja. Dirigida a marcas propiedad de conglomerados pero que no se comercializan como tales, la declaración generó críticas cuando también nombró pequeñas cervecerías independientes como Schell's y Yuengling por su uso de arroz y maíz.

La reacción del público provocó los cambios de definición de 2014. También provocó un cambio en la forma en que la Asociación de Cerveceros enmarcó su defensa de la cerveza artesanal para enfatizar la propiedad y la independencia.

La respuesta de los cerveceros

Hasta la fecha, 3.677 de las más de 6.500 cervecerías del país han adoptado el sello Independent Craft, según el sitio web de la Asociación de Cerveceros. Ese número representa alrededor del 80 por ciento del volumen total de cerveza artesanal producida anualmente, dijo Herz de la asociación. El hashtag #seektheseal en las redes sociales tiene más de 3.000 menciones. Para Herz, eso sugiere que los cerveceros ven una necesidad.

'Cuando tenemos una nueva marca certificada, y el primer día, el 27 de junio de 2017, 432 cervecerías se inscribieron para obtener esta marca certificada, sabes que está sucediendo algo que muchos cerveceros querrán usar'. ella dijo.

Aunque Schell's Brewing aún no ha agregado el sello a sus etiquetas, el maestro cervecero Jace Marti está de acuerdo en que es necesario. 'En la era de la consolidación, la adquisición y el etiquetado engañoso', dijo, 'creo que el sello es un apodo importante para ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre las cervezas que compran y las cervecerías a las que apoyan'.

La idea de una elección informada del consumidor es importante para los cerveceros locales que han adoptado el sello.

'Es solo para que pueda tomar una decisión', dijo Cerveza hosca fundador Omar Ansari. “No está diciendo, 'Esto es lo que se supone que debe hacer'. Mi mensaje no es 'No tenga un Miller; eso es malo '. Tuve uno esta semana. Solo quiero que sepas. Tienes la oportunidad de elegir. Tú decides lo que quieres hacer '.

Para los consumidores que desean apoyar a las cervecerías independientes, el sello ofrece una manera fácil de identificarlas.

Ilan Klages-Mundt, cofundador y cervecero jefe de Insight Brewing en Minneapolis, cita el impacto económico local como una razón para guiar a los consumidores hacia cervecerías pequeñas e independientes.

'Cuando tienes una fábrica de cerveza que no es de propiedad independiente, el dinero se canaliza en diferentes direcciones', dijo. “Si nos fijamos en la fábrica de cerveza más grande del mundo, ahora es una fábrica de cerveza de propiedad belga. Entonces, esa cervecería, que tiene mucho éxito, está obteniendo ganancias, pero esas se alejan '. Apoyar a las cervecerías independientes ayuda a mantener esas ganancias en la comunidad local.

Herz puso números a esa afirmación. “Las cervecerías en los EE. UU. Están mejorando sus comunidades de patio trasero y promoviendo la cultura en cada estado en el que existen”, dijo. Las pequeñas cervecerías hicieron más de $ 73 millones en contribuciones caritativas en 2017. Las pequeñas cervecerías contribuyen con 135,000 empleos de tiempo completo y medio tiempo.

¿Qué importa más?

Pero no todos en la industria están de acuerdo con el sello. Cuando se anunció por primera vez en 2017, muchos criticaron su diseño.

Escritor de cerveza conocido Stephen Beaumont escribió en una publicación en Facebook: “¿Por qué está la botella al revés? Esta vacio? ¿Se inclina para que toda su levadura y otros residuos se puedan mezclar con la cerveza en el interior para darle un aspecto turbio y turbio? ¿Es esta una nueva forma de almacenar cerveza que hasta ahora ha pasado desapercibida? '

Otros se quejaron de que el sello era difícil de leer, que dividir la palabra 'independiente' en tres líneas socava su propósito principal.

Hay varias razones por las que los cerveceros pueden optar por no usar el sello, incluido el alto costo de diseñar un nuevo empaque. Existe la preocupación de que su ausencia lleve a los consumidores a asumir incorrectamente su estado de propiedad.

'Tiene que tener el 100 por ciento de los cerveceros artesanales independientes usándolo', dijo Dave Anderson de Dave's BrewFarm en Wilson, Wis. 'De lo contrario, crea el potencial para que alguien no se dé cuenta de que es independiente, pero simplemente no tiene el logotipo'.

A otros les preocupa que los consumidores interpreten el sello como una garantía de calidad, es decir, si tiene el sello, debe ser bueno.

Haciendo referencia a un problema creciente de fallas en los envases causadas por fallas en el proceso de elaboración de la cerveza entre los cerveceros artesanales, Kristen England, cervecera principal de Cervecería doblada en Roseville, dijo: 'Me parece divertido que la gente no compraría una cerveza sin este logotipo, pero no pestañearía al comprar una lata de 'cerveza' de frutas que explota con ella'. (Las latas pueden explotar por la fermentación continua después del envasado).

Otros ven el logo como una solución en busca de un problema, que a los consumidores les importa más lo que hay en la botella que quién lo hizo.

Mi propia encuesta informal en las redes sociales de más de 40 bebedores de cerveza dedicados, la misma audiencia a la que se dirige la Asociación de Cerveceros, indica que este escepticismo puede ser correcto. De los encuestados, el 70 por ciento conocía el sello y el 65 por ciento lo había notado en el empaque de la cervecería.

Sin embargo, solo el 14 por ciento indicó que la presencia del sello influyó en sus decisiones de compra. Más de la mitad (55 por ciento) dijo que si la cerveza es buena, la comprarían sin importar quién la elabore.

Michael Agnew es un cicerone certificado (versión de sommelier del mundo de la cerveza) y propietario de A Perfect Pint. Lleva a cabo eventos de degustación de cerveza privados y corporativos en las Ciudades Gemelas, y puede ser contactado en michael@aperfectpint.net.