La elección de Interpol plantea preocupaciones sobre los derechos sobre una actuación policial justa

PARÍS - Grupos de derechos humanos y legisladores occidentales advierten que la poderosa red de policías globales de Interpol podría terminar bajo el dominio de gobiernos autoritarios, ya que la agencia policial mundial se reúne en Estambul esta semana para elegir nuevos líderes.

Representantes de países como China y los Emiratos Árabes Unidos se postulan para ocupar los puestos más altos en el organismo policial con sede en Francia cuando su asamblea general se reúna en Turquía el martes.

Interpol dice que se niega a ser utilizada con fines políticos. Los críticos sostienen que si estos candidatos ganan, en lugar de perseguir a traficantes de drogas, traficantes de personas, sospechosos de crímenes de guerra y presuntos extremistas, sus países utilizarían el alcance global de Interpol para detener a disidentes exiliados e incluso oponentes políticos en casa.

Dos candidatos han recibido críticas especiales: el mayor general Ahmed Naser al-Raisi, inspector general del Ministerio del Interior de los Emiratos Árabes Unidos, que busca ser elegido presidente de Interpol por un período de cuatro años; y Hu Binchen, un funcionario del Ministerio de Seguridad Pública de China, esperaba un puesto vacante en el comité ejecutivo de Interpol.

Se espera una votación el jueves. El presidente y el comité ejecutivo de Interpol establecen la política y la dirección. También supervisan al secretario general del organismo que maneja las operaciones diarias y es su rostro público. Ese puesto lo ocupa el funcionario alemán Juergen Stock.

Al-Raisi está acusado de tortura y tiene denuncias penales contra él en cinco países, entre ellos Francia, donde Interpol tiene su sede, y Turquía, donde se llevan a cabo las elecciones.

Y Hu está respaldado por el gobierno de China, que se sospecha que utilizó la agencia policial global para perseguir a los disidentes exiliados y hacer desaparecer a sus ciudadanos.



Nombrar a Hu podría estar lleno de peligros, incluido, posiblemente, para él mismo. Meng Hongwei de China fue elegido presidente de Interpol en 2016, solo para desaparecer en un viaje de regreso a China dos años después. Ahora cumple una sentencia de 13 años y medio de cárcel por corrupción, cargos que su esposa Grace Meng, que ahora vive en Francia con sus hijos bajo protección policial, insistió en una entrevista con The Associated Press que eran inventados y motivados políticamente.

Al-Raisi, que ya es miembro del comité ejecutivo de Interpol, sostuvo en una publicación de LinkedIn el sábado que los Emiratos Árabes Unidos priorizan 'la protección de los derechos humanos en el país y en el extranjero'.

Pero un informe reciente del Grupo de Derechos MENA describe violaciones rutinarias de derechos por parte del sistema de seguridad de los Emiratos Árabes Unidos, en las que abogados, periodistas y activistas han sido desaparecidos por la fuerza, torturados, detenidos arbitrariamente e intimidados por pedir pacíficamente derechos y libertades básicos.

Matthew Hedges, un estudiante de doctorado británico que estuvo encarcelado en los Emiratos Árabes Unidos durante casi siete meses en 2018 por cargos de espionaje, luchó visiblemente en una conferencia de prensa en París mientras describía la tortura y los meses de estar recluido en régimen de aislamiento sin acceso a un abogado.

'Me dieron un cóctel de medicamentos ... para alterar mi estado mental', dijo Hedges. 'Todavía soy dependiente de la mayor parte de este medicamento ahora. Escuché gritos provenientes de otras habitaciones, y había evidencia en el piso de tortura, tortura física, golpizas '.

Hedges fue indultado por el presidente de los EAU, el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan, pero los funcionarios emiratíes aún insisten en que Hedges estaba espiando para la agencia de inteligencia británica MI6, sin ofrecer pruebas definitivas que respalden sus afirmaciones. Él, su familia y diplomáticos británicos han negado repetidamente los cargos.

'No hay forma de que la fuerza policial de un país que esté dispuesta a hacer esto con los ciudadanos extranjeros, y mucho menos con los suyos, deba tener el honor de ocupar uno de los puestos más altos en Interpol', dijo Hedges.

'Elegir a al-Raisi, el hombre responsable de lo que me estaba sucediendo, sería una bofetada a la justicia y una vergüenza para otras fuerzas policiales que creen en la defensa del estado de derecho'.

Él y su compañero británico Ali Issa Ahmad, un aficionado al fútbol que dice que fue torturado por agentes de seguridad de los Emiratos Árabes Unidos durante el torneo de fútbol de la Copa Asia 2019, presentaron una demanda contra al-Raisi y otros funcionarios de seguridad emiratíes en el Reino Unido.También presentaron denuncias penales en Noruega, Suecia y Francia.

Si los fiscales franceses deciden continuar con el caso, al-Raisi podría ser detenido e interrogado sobre presuntos delitos cometidos en otro país si entra en Francia o en territorio francés.

Ahmad dijo que fue atacado por agentes de seguridad de los Emiratos Árabes Unidos vestidos de civil en un partido entre Irak y Qatar en Abu Dhabi. Llevaba una camiseta de fan con una bandera de Qatar en un momento de amarga disputa diplomática entre Qatar y otros países del Golfo.

Dijo que los agentes lo atacaron en la playa, lo metieron en un automóvil, lo esposaron y le pusieron una bolsa de plástico en la cabeza. Usando navajas, tallaron los contornos de la bandera de Qatar en su pecho mientras cortaban el emblema de su camiseta, dijo. Ahmad fue encarcelado durante dos semanas y fue puesto en libertad sólo después de declararse culpable del cargo de 'perder el tiempo policial'. La policía dice que ya estaba herido cuando se presentó a una comisaría de policía en Sharjah.

En Francia está pendiente otra denuncia de tortura en virtud del principio de jurisdicción universal contra al-Raisi, presentada en junio por la presunta tortura del destacado defensor de los derechos humanos y bloguero emiratí Ahmed Mansoor, que actualmente cumple una condena de 10 años por los cargos de insultar al 'status'. y el prestigio de los Emiratos Árabes Unidos y sus líderes en publicaciones en las redes sociales.

Una de las principales preocupaciones de los disidentes es el abuso potencial del aviso rojo de Interpol, el equivalente a poner a alguien en una lista global de 'más buscados', lo que significa que un sospechoso podría ser arrestado en cualquier lugar al que viaje.

La Interpol insiste en que se verifica que la solicitud de cualquier país de una notificación roja cumpla con su constitución, 'en virtud de la cual está estrictamente prohibido que la organización lleve a cabo cualquier intervención o actividad de carácter político, militar, religioso o racial'. Pero los críticos dicen que Interpol ha sido utilizada en el pasado por sus gobiernos miembros con fines políticos, y que esto podría empeorar bajo un nuevo liderazgo.

Al-Raisi ha llevado a cabo una hábil campaña para el cargo presidencial, viajando por el mundo para reunirse con legisladores y funcionarios gubernamentales y cuenta con títulos académicos del Reino Unido y Estados Unidos y años de experiencia en la policía.

En un artículo de opinión para el periódico administrado por el gobierno en Abu Dhabi, al-Raisi dijo que quiere 'modernizar y transformar' la Interpol, basándose en 'el papel de los EAU como líder en la vigilancia policial impulsada por la tecnología y como constructor de puentes en la comunidad internacional .

Los Emiratos Árabes Unidos, en particular la ciudad-estado de Dubai, repleta de rascacielos, han sido identificados durante mucho tiempo como un importante centro de lavado de dinero tanto para delincuentes como para naciones rebeldes. Pero en los últimos meses, la policía emiratí ha anunciado una serie de arrestos dirigidos contra presuntos narcotraficantes internacionales y gánsteres que viven allí. Los residentes también notan bajos niveles reportados de delitos callejeros y acoso, probablemente un efecto de que las visas de residencia estén vinculadas al empleo.

El destacado abogado francés de derechos humanos William Bourdon dijo que los funcionarios de los Emiratos Árabes Unidos no pueden esconderse detrás de una fachada de modernidad y progreso.

'Detrás de las playas y las palmeras', dijo, 'hay gente y grita porque los están torturando'.

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John Leicester contribuyó a esta historia desde Lyon, Francia.