Jordan Thompson, lesionado, disfruta del ansiado oro olímpico para el equipo femenino de voleibol de EE. UU.

TOKIO - Jordan Larson jura que no es una jugadora emocional. Esa no es la historia que contó su rostro el domingo, después de anotar el punto final contra Brasil.

La tres veces olímpica selló la primera medalla de oro olímpica para el programa de voleibol femenino de EE. UU. Y luego se echó a llorar con el resto de su equipo. Después de ganar tres medallas de plata y dos de bronce desde 1984, los estadounidenses finalmente se llevaron el oro, aplastando a Brasil 3-0 en Ariake Arena. Un partido que se esperaba que fuera reñido se convirtió rápidamente en una goleada de 25-21, 25-20, 25-14, ya que Brasil no pudo manejar los grandes brazos o el fuerte bloqueo de un equipo estadounidense decidido a poner fin a su larga espera.

Estados Unidos terminó 7-1 y ganó barridos en cinco de ocho partidos, con Larson y otro tres veces olímpico, Foluke Akinradewo Gunderson, liderando el camino. La derrota fue la primera del torneo para Brasil, que venció a los estadounidenses por el oro en 2008 y 2012.

'Las emociones se apoderaron de mí', dijo Larson, quien tuvo 12 asesinatos. Estoy en una especie de euforia, un estado de shock.

“Había muchos equipos duros y tuvimos que lidiar con mucha adversidad. [Akinradewo Gunderson] y yo hemos pasado por mucho, y es como si fuera el momento. Era el momento para nosotros ''.

Jordan Thompson de Edina no jugó el domingo. Se lesionó el tobillo derecho en el cuarto partido y estuvo fuera de juego por el resto del torneo, aunque el entrenador Karch Kiraly dijo que podría haber jugado las semifinales y la final si el equipo realmente la hubiera necesitado.

Thompson corrió a la cancha después de la matanza ganadora de Larson para unirse a un grupo de compañeros de equipo jubilosos. Lloró, cantó el coro de 'We Are the Champions', posó para las fotos agarrando su medalla. Luego lloró de nuevo, pensando en sus compañeros de equipo mayores que habían invertido años para llegar a este lugar.



'Me emociona mucho, porque sé que lo querían mucho' ', dijo Thompson. `` Ser parte de eso con ellos se siente tan sagrado y como un honor. Estoy increíblemente agradecido de haber estado en este viaje con ellos y ser parte de hacer historia, algo que han estado persiguiendo durante tanto tiempo ''.

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Kiraly ganó dos medallas de oro como jugadora de la selección masculina de Estados Unidos en 1984 y 1988. También lloró el domingo y dijo que el largo camino de las mujeres estadounidenses hizo que esta fuera especialmente significativa.

'Creo que, de alguna manera, esto es más poderoso' ', dijo Kiraly. “Sabe más dulce cuando te acercas y sufres pérdidas realmente dolorosas. Estamos increíblemente orgullosos de hacer historia ''.

Estados Unidos ingresó al partido final con mucha confianza, gracias a un juego de equipo finamente ajustado que había mejorado en los últimos dos partidos. Brasil se quedó atrás rápidamente en el primer set y nunca se recuperó.

Abajo 4-0, Brasil pudo recortar la ventaja de Estados Unidos a un punto, pero se estancó debido a demasiados errores no forzados. En un momento, Caroline de Oliveira Saad Gattaz fue a matar y olfateó, lo que provocó que el entrenador José Roberto Guimaraes se llevara la mano a la frente con exasperación.

El plan de juego de Estados Unidos era afirmar el control a la defensiva y servir bien. Fueron marcados durante todo el partido, utilizando pases nítidos, un bloqueo sobresaliente y una gran tenacidad para mantener la presión. Brasil tuvo una breve ventaja en el segundo y tercer parciales, pero a principios del tercero, Guimaraes le suplicaba a su equipo que lo recuperara.

Aunque Thompson dijo que era 'realmente difícil' estar lesionada, rápidamente reconoció que aún podía jugar un papel en el éxito de su equipo. A pesar de jugar solo cuatro partidos, fue la novena máxima anotadora del torneo olímpico con 78 puntos en total.

'Ya sea que pude entrar a la cancha y estar lo suficientemente saludable para jugar, o si solo era un compañero de equipo de apoyo en la banca, solo quería aplastar mi papel', dijo Thompson. “Quería ser muy buenos ojos para Annie [Drews] y aportar mucha energía y animar a mis compañeros de equipo de cualquier forma que pudiera. Espero haber hecho un buen trabajo en eso ''.

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Ese tipo de desinterés, dijo Larson, es lo que puso a Estados Unidos en la cima esta vez. Incluso los jugadores que no llegaron a la lista olímpica final, incluidos los de Minnesota Tori Dixon, Hannah Tapp y Sarah Wilhite Parsons, se mantuvieron conectados al grupo en Tokio.

'Estaban haciendo nuestras aclamaciones de caja desde casa' ', dijo. Todavía tenemos un chat grupal. No pueden llevarse (una medalla) a casa con ellos, pero esto es parte de ellos ''.

Se espera que Tokio sea la última Olimpiada de Larson y Akinradewo Gunderson. Larson no estaba lista para anunciar su retiro el domingo, pero estaba feliz de compartir sus pensamientos sobre el futuro del programa de mujeres de EE. UU.

Elogió a los jugadores más jóvenes de la lista olímpica y señaló que su generación está obteniendo la experiencia internacional que necesitan para sobresalir al más alto nivel.

'Creo que van a ver grandes cosas provenientes de ellos' ', dijo Larson. 'Hay muchos novatos en este equipo, y ¿irse con una medalla de oro a los 23? Eso es bastante impresionante ''.

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Thompson, por su parte, está listo para asumir ese desafío.

'Nuestros líderes y veteranos han trabajado muy duro', dijo Thompson. 'Nos han colocado en un lugar tan bueno, para continuar con esta cultura de apoyo mutuo. Solo queremos continuar con el legado que han creado ''.

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