Los cementerios indios en Canadá provocan dolor aquí

Primero fue el descubrimiento de más de 200tumbas sin nombreen un cementerio en un antiguo internado indio en Columbia Británica. Luego, solo unas semanas después, llegó una revelación aún más espantosa: otras 751 tumbasfundaren otra antigua escuela india en Saskatchewan.

Las tumbas son recordatorios de un período horrible en la historia cuando los niños indios fueron separados de sus familias, a veces por la fuerza, y metidos en lo que en Canadá, por lo general, eran escuelas residenciales administradas por la iglesia. Miles desaparecieron. Recién ahora comenzamos a conocer el triste destino que corrieron algunos de ellos.

Las noticias de las fosas comunes han sido angustiosas para los pueblos indígenas de Canadá, pero el impacto también se ha extendido a las naciones tribales de los Estados Unidos. Los internados indios representan un capítulo particularmente vergonzoso en el trato de este país a los nativos americanos. Las escuelas estaban destinadas a separar a los niños de todo lo que les era familiar: familias, tribus, cultura, idioma, religión.

'Esto ha sido desgarrador para todos nosotros', dijo Melanie Benjamin, jefa de la banda Mille Lacs de Ojibwe, a un editorialista. “Ha sido muy emotivo para muchos indios en este país. Si miras la historia de los indios americanos en este país, no es una buena historia. Ha sido una tragedia tras otra, impuesta sobre nosotros durante generaciones '.

Hasta la fecha, no hay evidencia de que las atrocidades que ocurrieron en los internados en Canadá también ocurrieron aquí. Pero cabe señalar que las tumbas en Canadá no fueron descubiertas por accidente. Ha sido 20 años desde que comenzó la búsqueda de restos en la escuela Kamloops (una de las más grandes de Canadá) en Columbia Británica. No fue hasta que una tribu introdujo un radar de penetración terrestre que se encontraron las tumbas.

Tiene sentido que Estados Unidos se embarque en un esfuerzo similar, dados los paralelismos en las dos naciones. Aplaudimos a la Secretaria del Interior de los Estados Unidos, Deb Haaland, por crear el Iniciativa Federal de Internado Indio , que buscará identificar posibles lugares de enterramiento. Durante un discurso reciente ante el Congreso Nacional de Indios Americanos, Haaland, quien es india, dijo que sabía que el proceso sería largo, difícil y doloroso. 'No deshará el dolor y la pérdida que muchos de nosotros sentimos. Pero solo reconociendo el pasado podemos trabajar hacia un futuro que todos estamos orgullosos de abrazar '.

Benjamin dijo que los líderes tribales de Minnesota se reunirán el miércoles en Hinckley para comenzar a procesar la última tragedia. 'Es una noticia devastadora', dijo. 'Duele. Cuando piensas en cuántos de nuestros abuelos asistieron a este tipo de internados. Nos quitaron nuestro idioma, nuestra religión, la falta de respeto a los derechos de los tratados. Eso todavía está sucediendo. ¿Cuándo se detiene? Pero primero debemos comenzar con una mejor comprensión de la perspectiva histórica de los internados ”.



Con ese fin, Benjamin dijo que la reunión contará con una destacada experta en las escuelas, Brenda Child, profesora de la Universidad de Minnesota y miembro de Red Lake Nation. Child, hablando con un redactor editorial, dijo que ha estudiado internados indios durante toda su carrera. 'Siempre supe que había historias terribles que salían de Kamloops', dijo. 'Siento que hay mucho que aprender y comprender'.

La búsqueda en Canadá ha sido larga, pero en última instancia, una nación es mejor para lidiar con franqueza con su pasado. Estados Unidos tiene razón al comenzar ese proceso aquí.