El minero de cenizas incineradoras Gem-Ash busca más oro en el relleno sanitario de Rosemount

Gem-Ash, que ha diseñado una forma innovadora de ganar dinero con la basura, está expandiendo su operación de seis años en un vertedero en Rosemount.

La empresa recupera pequeñas piezas de metales valiosos que escapan al reciclaje y sobreviven a la incineración en la planta de conversión de basura en energía del condado de Hennepin en el centro de Minneapolis.

Gem-Ash 'extrae' la ceniza que ha estado enterrada durante años en el vertedero de Rosemount. Ha extraído más de 70 millones de libras de acero, aluminio, plata, bronce, incluso un poco de oro y muchas otras cosas de valor variable. El trabajo también termina conservando el espacio del relleno sanitario.

'Procesaremos hasta 100.000 toneladas este año y reduciremos la masa del vertedero en un 7,6%', dijo Jerry Goodwald, un ex ingeniero de la industria del acero que fundó Gem-Ash en 2015. 'Este ha sido un buen año. Los ingresos y las ganancias aumentan. Hay beneficios económicos y medioambientales. También pagamos el alquiler [al operador del vertedero] y nuestros costos aumentan ”.

Gem-Ash, con siete trabajadores, ha generado un valor de millones de dólares, incluso para el propietario del vertedero y el condado de Hennepin, que de otro modo quedarían enterrados. Los ingresos de aproximadamente $ 3 millones anuales varían según los precios de los productos básicos.

Gem-Ash completó recientemente una expansión de seis cifras para una tercera línea de procesamiento que permite a la compañía recuperar más metales que de otra manera regresarían al vertedero. Gem-Ash El equipo de Gem-Ash en Rosemount, con instaladores este verano de una tercera línea de procesamiento de desechos.

C.J. Goodwald, hijo de Jerry y también ingeniero mecánico, diseñó la línea adicional.



'Necesitábamos recuperar más metal de forma continua', dijo Jerry Goodwald. 'La tercera línea nos permite distribuir más el material'.

Dijo que la línea adicional permite encontrar y extraer metales más valiosos.

'La mayor concentración de estos metales se encuentra en las partículas más pequeñas de la ceniza', dijo Goodwald. 'Es muy difícil de extraer'.

Eso significa más recuperación de trozos pequeños, de menos de 6 milímetros de tamaño, de aluminio, cobre, latón, oro, plata, platino y paladio.

Los metales preciosos que extrae Gem-Ash se envían por mar a procesadores en los Países Bajos. Éstos tienden a fundirse mediante incineración con madera, plástico o cemento. Y los extractores europeos obtienen una mayor recuperación de esos metales gracias a una mayor experiencia en incineración y recuperación.

'Me pagan más dinero', dijo Goodwald. La mayor parte del acero que recuperamos lo vendemos a nivel nacional ''.

Gem-Ash es un pequeño pionero en un negocio difícil y sucio que se ha ganado una mala reputación entre algunos de los más de 100 incineradores de basura en energía de EE. UU.

Una empresa europea fracasó al intentar hacer esto en varios sitios de EE. UU., Incluido Minnesota. En parte, eso se debe a que la ceniza europea se trata de manera diferente: la 'ceniza de fondo' se separa de la 'ceniza volante' durante la incineración.

En las plantas de EE. UU., Las cenizas se combinan para el vertedero. Y los procesos de ceniza Gem-Ash tienden a ser más pegajosos porque gran parte de ella ha estado enterrada en Rosemount durante años, y el clima de Minnesota también significa que puede estar húmedo.

El proceso completo de Goodwald está siendo observado por científicos de la Universidad Estatal de Florida y un par de institutos de investigación en Europa. Espera que la tecnología se pueda expandir a otras partes de los Estados Unidos.

Los expertos en residuos consideran que el Centro de recuperación de energía de Hennepin (HERC) es mejor que el vertido en vertederos. Quema 365.000 toneladas de residuos al año para generar calor a vapor para el centro y suficiente electricidad para alimentar cientos de casas. Eso reduce lo que se vierte en vertederos.

El condado dice que aproximadamente el 45% de los desechos generados en el condado de Hennepin anualmente se recicla o se convierte en abono. Además, se recuperan más de 11.000 toneladas de chatarra de la corriente de residuos entregada a HERC antes de que se queme la basura.

Reutilizar y reciclar productos requiere menos energía que quemarlos. Y hay menos emisiones cuando se utilizan aluminio, vidrio y plástico para fabricar nuevos productos.

Gem-Ash es la última oportunidad para eso.

Jerry Goodwald, de 63 años, trabajó durante años como ingeniero y ejecutivo para las ex North Star Steel y Gerdau Steel. Neal.St.Anthony@startribune.com El acero y cantidades cada vez mayores de aluminio, plata, oro y otros metales se recuperan de la planta de Gem-Ash en expansión en Rosemount a partir de los residuos de cenizas que quedan de la incineración de basura en la planta de energía del condado de Hennepin en Minneapolis. .

Hace una década, Goodwald fue responsable de una operación de trituración de acero en Texas que anualmente destrozaba más de 14 millones de automóviles. Además de acero y plástico, cada vehículo rindió un promedio de $ 1.25 encajados en asientos que se retiraron antes de que los vehículos fueran triturados. Gem-Ash recauda $ 2,000 al mes en cambio en Rosemount.

El profesor Tim Townsend, un ingeniero ambiental de la Universidad de Florida que está observando a Goodwald y a otros pioneros en el comercio de la recuperación de basura, dijo: 'Jerry acaba de comenzar desde cero y ha desarrollado un sistema que funciona bastante bien'.