En Perú, los rumores alimentan la reticencia a las vacunas entre los indígenas

Maribel Vilca ni siquiera se molestó en ir a la reunión comunitaria dando información a su comunidad indígena sobre las vacunas COVID-19.

'¿Qué pasa si muero con la vacuna? Tengo niños pequeños ”, dijo, expresando desconfianza en los servicios de salud del gobierno después de malas experiencias durante dos embarazos.

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Los temores expresados ​​por una mujer de 38 años que vive cerca de la orilla del lago Titicaca, son comunes entre los pueblos indígenas de Perú, que constituyen aproximadamente una cuarta parte de los 33 millones de habitantes del país, y han complicado la campaña nacional de vacunación.

Si bien más del 55% de los peruanos han recibido al menos una inyección de la vacuna COVID-19, solo alrededor del 25% de las personas en áreas indígenas han sido vacunadas.

Las autoridades dicen que eso se debe en parte a la dificultad de llevar vacunas a regiones remotas de los Andes y la Amazonía donde viven muchos indígenas y distribuirlas. Algunas clínicas están tan mal financiadas que carecen de gasolina para sus vehículos.

Y algunos representantes indígenas se quejan de que, como en otros países de la región, el gobierno ha tardado en coordinarse con los líderes indígenas sobre la mejor manera de llegar a esas comunidades.

Pero también es cierto que la desconfianza arraigada en las autoridades gubernamentales ha hecho que las personas se abran a rumores infundados y fantasías de conspiración, difundidas por las redes sociales o el boca a boca, sobre vacunas que podrían salvar muchos miles de vidas.



A pesar de la abrumadora evidencia, basada en más de 7 mil millones de dosis de vacunas administradas en todo el mundo, de que los efectos secundarios graves son muy raros, Vilca dijo que teme que una inyección pueda matarla o dañarla.

Los rumores sobre las vacunas, que a veces se difunden en las radios comunitarias locales en idioma quechua, a menudo imitan la información errónea del tipo Q-Anon difundida en las redes sociales de EE. UU. Y Europa sobre el seguimiento de microchips o efectos secundarios terribles.

Y para los pueblos indígenas del Perú, tanto la historia antigua como la reciente dan motivos de desconfianza.

Muchos recuerdan un proyecto de gobierno llevado a cabo por médicos y enfermeras que esterilizó a unas 273.000 mujeres indígenas durante la presidencia de Alberto Fujimori de 1990 a 2000.

Quizás ningún país se ha visto más afectado por el virus que Perú: ha informado de más de 200.000 muertes, con un número de víctimas mortales per cápita peor que cualquier otro país, según datos de la Universidad Johns Hopkins. Sobre una base per cápita, Perú ha perdido más del doble de personas por COVID-19 que Estados Unidos o Brasil.

Sin embargo, las infecciones y muertes entre los pueblos indígenas de la nación han sido mucho más bajas, con menos de 700 muertes indígenas por COVID-19 reportadas por el Ministerio de Salud, quizás una de las razones por las que muchos sienten menos urgencia por vacunarse.

Julio Mendigure, director de Asuntos Indígenas del ministerio, dijo que los rumores más comunes que escucha son que las vacunas contienen chips diminutos, que podrían usarse para esterilizar a las mujeres o disminuir el vigor sexual de los hombres o causar una muerte prematura.

La enfermera rural Marina Checalla dijo que otros creen que las vacunas podrían causar un campo magnético que atraiga el metal o mejore las señales telefónicas.

En un esfuerzo a pequeña escala para ayudar a superar la desconfianza, el gobierno recurrió a la Cruz Roja, que tiene una buena reputación en las zonas rurales. A partir de agosto, envió enfermeras y voluntarios a 64 comunidades para responder preguntas sobre las vacunas en los idiomas locales.

El coordinador de salud de la Cruz Roja, Paul Acosta, dijo que de 1.777 personas con las que habían hablado, el 70% pasó a vacunarse.

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El gobierno también ha asignado $ 6 millones para una campaña para promover las vacunas en las comunidades amazónicas, contratando residentes locales para ayudar a promover las vacunas.

Pero tales esfuerzos a menudo se producen después de que personas que ya son escépticas sobre las intenciones oficiales han pasado meses intercambiando extrañas teorías de conspiración.

En el pueblo montañoso de Santa Cruz de Mijani, en la región peruana de Puno, Josefa Espinoza, de 54 años, dijo a los promotores de vacunas de la Cruz Roja que 'Prefiero morir sin vacunarme' porque había escuchado que junto con 'buenas vacunas' había otras que 'causa la muerte'.

Espinoza, que escucha las estaciones de radio locales mientras atiende a su ganado, dijo que cree que el virus fue creado en un laboratorio 'por países ricos' y que una nueva variante más potente sería transmitida por pulgas, abejas y serpientes 'producidas por ricos países ... los ricos nos van a manipular y eso es lo que me preocupa ', dijo.

En San Antonio de Putina, Alicia Chura dijo que había escuchado en una estación de radio local en idioma quechua que las vacunas se estaban dando a las personas mayores para matarlas porque el país 'se está llenando de mucha gente'.

En las islas flotantes de los Uros en el lago Titicaca, el barquero Joel Huilca dijo que había sido cauteloso con las vacunas desde que una vacuna contra el sarampión cuando era niño lo dejó con dolor durante varios meses.

En cuanto a la vacuna COVID-19, “Dicen que te deja como un zombi; van a poner un chip y van a saber a dónde vas y qué haces '.

La persistencia de tales ideas frustra a la enfermera Marina Checalla, quien estaba tratando de promover vacunas que salvan vidas en la reunión que Vilca se saltó en Jochi San Francisco.

'Hay mitos que están causando daños y no nos dejan llegar a la población', dijo.

Se presentaron más de 70 personas, pero solo 30 recibieron disparos.

Uno de los que lo hizo fue Celso Quispe, de 82 años, a pesar de que su esposa y sus tres hijos adultos no lo habían hecho.

'Hay comentarios, pero no los creo', dijo. ¿Qué sabe la gente?