En el triángulo de arsénico de Minneapolis, los residentes de East Phillips piden al consejo un futuro más verde

Las ciudades necesitan carreteras, alcantarillado e industria pesada. Las ciudades necesitan un lugar para tirar la basura y mezclar el asfalto y estacionar los ruidosos camiones de Obras Públicas.

Todos los vecindarios de Minneapolis se benefician de estas cosas ruidosas, malolientes y tóxicas.

No todos los vecindarios tienen que vivir al lado de ellos.

Cuando una ciudad necesitaba un incinerador de residuos sólidos, eran los barrios pobres los que ahogado a favor del viento . Cuando llegó el momento de construir una carretera, fueron los vecindarios negros y pardos los que rasgado por la mitad .

Barrios como East Phillips eran el tipo de lugar donde una planta de pesticidas podía sentirse cómoda vertiendo su arsénico, sabiendo que el veneno soplaría durante décadas en barrios sin voz en el asunto.

Pero East Phillips encontró su voz.

El Ayuntamiento de Minneapolis se reunirá parahablar sobre East Phillipsel 18 de agosto.



El Departamento de Obras Públicas necesita un espacio seguro, accesible y centralizado para cientos de trabajadores y cientos de vehículos. Un lugar para almacenar y mantener la flota de camiones de la división de agua, de modo que los vehículos de Obras Públicas puedan desplegarse fácilmente por la ciudad para reparar y mantener las alcantarillas y las líneas de agua.

El sitio preferido es un almacén de propiedad de la ciudad, justo al lado de Hiawatha en East Phillips, junto a un patio de mantenimiento de obras públicas existente.

Pero East Phillips encontró su voz. Y lo que los residentes de East Phillips quieren que el consejo les escuche decir es que no.

Lo que Minneapolis quiere no es lo que East Phillips necesita.

En lugar de otro proyecto que beneficia a toda la ciudad a expensas de los residentes, el Instituto del vecindario de East Phillips está soñando con cosas más verdes.

La propiedad en disputa, el antiguo almacén de Roof Depot cerca de la esquina de Hiawatha Avenue y E. 28th Street, podría convertirse en una granja urbana interior, con acuaponía e invernaderos que cultivan el tipo de productos que algunos residentes del vecindario no han probado desde que dejaron sus casas. países de origen. Podría ser una fuente de empleos verdes y comida sana y espacio para pequeñas empresas como tiendas de bicicletas y una cocina comunitaria.

`` Para mí, el espacio del que estamos hablando es un espacio de oportunidad '', dijo Cassandra Holmes, miembro de la junta del instituto, miembro de Lac Courte Oreilles Band de Ojibwe, quien nació y se crió en Little Earth, una vivienda de preferencia nativa. Complejo al otro lado de la calle del depósito de Obras Públicas. 'Aquí está este espacio abierto en nuestra comunidad con muchas oportunidades en las que podemos ser buenos', dijo. 'Es un plan comunitario, es una idea comunitaria. Esto es lo que necesitamos.'

Obras Públicas podría encontrar otro lugar para estacionar sus camiones. Alejarse de East Phillips y dejar que la comunidad convierta el almacén en una granja urbana interior obligaría a la ciudad areembolsar millones de dólares que pidió prestadosdel fondo de agua para comprar ese almacén en primer lugar.

Son millones de razones para pasar por alto el hecho de que un gran patio de camiones diesel es lo último que necesitaba el Triángulo de Arsénico de Minneapolis.

East Phillips está tan contaminado que la ciudad lo dejó a un lado como una zona verde. La designación tenía la intención de compensar generaciones de injusticia ambiental alentando a las futuras generaciones de iniciativas verdes y empleos verdes, creados en colaboración con el vecindario.

'Eso es lo principal que encuentro tan trágico', dijoex representante estatal Karen Clark, quien representó a East Phillips en la Legislatura y una vez vio cómo los equipos con equipo de materiales peligrosos le advirtieron que no caminara por su propio césped, que acababa de convertirse en parte del sitio de superfondo de arsénico residencial más grande del país. 'Aquí está la llamada zona verde, y lo que se propone dañaría y deterioraría esa misma designación', dijo Clark. 'Es increíble.'

Durante años, el East Phillips Neighborhood Institute ha luchado, cabildeado, demandado y alineado a inversores para la Indoor Urban Farm. Algunos miembros del consejo se han alineado en apoyo. Pero alineados contra ellos son años de planificación urbana insensible que arrojó toda la infraestructura que necesita para un patio de camiones diésel perfecto: un almacén abandonado ubicado en un suelo cubierto de arsénico, con ocho carriles de tráfico que pasan a toda velocidad en Hiawatha, en medio de un vecindario residencial.

Puede trazar el dolor de East Phillips en un mapa. Capa sobre capa de contaminantes y venenos. El arsénico se esparció tan densamente en los patios del vecindario que los equipos de remediación tuvieron que arrastrar la tierra. En la parte superior de las capas de contaminación, puede colocar puntos en el mapa para cada residente con pulmones y corazones dañados. Uno de los puntos en ese mapa sería Trinidad Flores , Hijo de Holmes, quien murió en 2013 luego de una cirugía de trasplante para reemplazar su corazón dañado. Tenía 16 años.

La ciudad dice que derribar el almacén le permitirá construir una instalación que ayude a Obras Públicas a ayudar al público, mientras brinda a los trabajadores de la ciudad un espacio más cómodo y accesible.

Holmes no lo ve así.

'Para mí [lo que la ciudad está tratando de hacer] es simplemente más angustias, más vertidos en nuestra comunidad. Más automóviles en nuestra comunidad, más camiones, más contaminación ”, dijo. 'Su consuelo es nuestra sentencia de muerte'.

jennifer.brooks@startribune.com • 612-673-4008

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