En Minneapolis, los dueños de negocios en George Floyd Square abogan por la seguridad

Dos mujeres tuvieron que golpear la acera cuando estallaron disparos durante el día afuera de Finish Touch Boutique, una tienda cerca de la barricada sur de George Floyd Square, dijo el dueño de la tienda Willie Frazier. El automóvil de Frazier también fue robado de la plaza recientemente, dijo, y luego apareció en el lote de incautación con el capó roto.

Ahora Frazier está enviando una llamada de socorro junto con otros dueños de negocios negros cuyas tiendas y restaurantes han sido aislados del mundo exterior por barricadas de concreto custodiadas por guardias civiles que rodean la calle 38 y la avenida Chicago. A medida que la violencia interrumpe el monumento que alguna vez fue pacífico donde Floyd murió durante un encuentro con la policía de Minneapolis, los dueños de negocios dijeron que se sentían abandonados por una ciudad que no ha protegido su seguridad y sus medios de vida.

“El año pasado, cuando empezó, se trataba de George [Floyd]. Llegó gente de todo el mundo ”, dijo Frazier. 'No sabíamos cuándo estaba cerrado que estaría cerrado tanto tiempo. ... Y cuando todos en la ciudad se enteraron de que estaba cerrado así ... nadie quería venir aquí y arriesgarse con estas cosas, y no los culpo '.

La concejal Alondra Cano presionó para reabrir la intersección antes de la primera nevada.

'Puedo escuchar a todas las personas a las que nadie quiere escuchar', dijo. 'Tengo noticias de la anciana negra que tiene que dormir en su bañera para evitar que le disparen por la noche. Escucho a la otra anciana negra que tiene dolor crónico y no puede acceder al autobús y, por lo tanto, no puede ir de compras, y escucho a los residentes que me envían mensajes de texto cuando hay balas zumbando en sus rostros en el a mitad del día mientras trabajan en el jardín.

Después de que el video de un transeúnte del entonces oficial de policía Derek Chauvin arrodillado sobre el cuello de Floyd se volviera viral, la ciudad instaló barreras de concreto para evitar que los autos chocaran con los dolientes. El área se convirtió en una zona de protesta, y activistas comprometidos han vigilado las barricadas desde entonces mientras se ocupaban del monumento a Floyd frente a la tienda Cup Foods.

George Floyd Square ha atraído simpatizantes de todo el mundo. Pero los problemas no han salido del área.



'Este era territorio de los Bloods', dijo el pastor Curtis Farrar de Worldwide Outreach for Christ, que se encuentra al otro lado de la intersección. 'Muchas de las pandillas están ahí ahora. Mucha gente que va a esta iglesia solía estar en esa pandilla, traficantes de drogas y todo eso '.

La policía puede acceder a la plaza, ya veces lo hace, pero los manifestantes no les dan la bienvenida. Agape, una fuerza de mantenimiento de la paz cuyo personal incluye a ex pandilleros del vecindario, tiene un contrato con la ciudad para vigilar el área.

El 6 de marzo, dos personas fueron baleadas allí, y un joven de 30 añosImez Wright, un mentor de la juventud negra en St. Paul, fue asesinado.

`` Sé que puede ser difícil para algunas personas que han estado guardando espacio allí desde el año pasado, pero tenemos que abrir esa intersección '', declaró la jefa de policía de Minneapolis, Medaria Arradondo, quien creció a cuadras de la 38th y Chicago, en un conferencia de prensa posterior.

Los manifestantes cerraron temporalmente George Floyd Square por duelo a pesar de su tendencia a servir como un espacio de reunión comunitaria durante el juicio de Chauvin. Los dueños de negocios y los residentes dicen que las tensiones en la cuadra siguen siendo altas con disparos esporádicos.

'Tengo miedo. Estoy frustrado. Estoy mentalmente enfermo en este momento '', dijo Dwight Alexander a través de la ventanilla de comida para llevar de Smoke in the Pit, golpeándose las sienes con la punta de los dedos índices para enfatizar. “Tengo que poner mi mente todos los días para venir aquí e intentar abrir un camino para mi familia, y [la ciudad] me quitó mis derechos, me quitaron las finanzas. ¿Como crees que me siento? Ponte en mi lugar o en el de mi familia.

A los 58 años, es uno de los dueños de negocios más antiguos de la cuadra, con 11 nietos y un bisnieto en camino. Para que nadie se confunda sobre su posición en las barricadas, el verano pasado, Alexander encargó un mural en la parte delantera de su tienda de barbacoa que decía: 'En tiempos de crisis, los sabios construyen puentes mientras los tontos construyen barreras', de la película 'Black Panther'. '

'Solo necesitamos que se abran estas calles, necesitamos policías en esta área', dijo Sam Willis Jr., propietario de Just Turkey, 'Esto es como México en los Estados Unidos. La calle Treinta y siete son los Estados Unidos. Vienes aquí, es como México. Entonces, una persona puede cometer un crimen en la calle 37, y si corre por aquí, la policía no va a venir. Aquí aparcan los coches robados.

Los manifestantes ocupantes abren las barricadas para los conductores de reparto y quieren que la ciudad 'establezca un fondo de contingencia para negocios negros, indígenas y de personas de color ubicados en George Floyd Square' como una de sus 24 demandas para ceder la calle.

Aún así, los dueños de negocios se quejan de que los manifestantes no ordenan lo suficiente y algunos toman decisiones unilaterales para deshacerse de los forasteros.

Los funcionarios de la ciudad anunciaron recientemente que no intentarán reabrir la intersección durante el juicio de Chauvin. Pero el alcalde Jacob Frey está pidiendo a los residentes que opinen sobre los diseños de un monumento permanente que se mantendrá al lado del tráfico de dos vías con el transporte público restaurado.

Los dueños de negocios negros en la intersección no han recibido asistencia directa de la ciudad para compensar el impacto de las decisiones de los funcionarios. Empezaron un GoFundMe y amenazó con demandar al estado por tomar el dinero de sus impuestos sin brindar servicios básicos.

Un alivio inesperado llegó el viernes cuando la familia de Floyd anunció que habían llegado a un acuerdo por homicidio culposo de $ 27 millones con la ciudad. Dedicarán $ 500,000 a 38th y Chicago para que las empresas de propiedad de negros puedan 'no solo sobrevivir, sino ... prosperar', dijo el abogado de la familia, Ben Crump, quien desafió a otros a igualar la donación.

Los miembros de la familia de Floyd, la concejal Andrea Jenkins y una multitud de espectadores visitaron el memorial de Floyd el viernes por la noche. Los hermanos de Floyd se arrodillaron en el lugar donde pronunció sus últimas palabras, luego visitaron cada negocio propiedad de Black por turno.

Rashad West abrió Dragon Wok al comienzo de la pandemia, pero COVID-19 ha sido el menor de sus problemas, dijo. La última vez que la gente cenó, hubo un tiroteo afuera y la gente tuvo que bucear debajo de las mesas.

Ha dicho que se sintió como un 'cordero de sacrificio' en el callejón sin salida en la 38th y Chicago, con su camino hacia la riqueza generacional bloqueado.

'Ha sido un año largo. Hemos pasado por mucho. Lamento su pérdida '', dijo un emocionado West a la familia Floyd el viernes. 'Estamos aquí para quedarnos. Queremos hacerle saber que no iremos a ninguna parte. Estaremos aquí todo el tiempo que podamos.

'La ayuda está en camino', prometió Jenkins.