En Cottage Grove, la controversia sobre el emblema indio en el piso de Park High School termina con la decisión de eliminarlo

Una escuela secundaria de Cottage Grove está retirando un emblema indio americano de su piso después de las preocupaciones sobre la insensibilidad cultural de la imagen.

La mascota de Park High School fueron los Park Indians hasta 1994, cuando la escuela del metro del este lo cambió, quitando el logotipo de los indios de los uniformes, marcadores y carteles.

Pero de alguna manera, el emblema en un piso de terrazo se mantuvo.

“Conociendo la investigación, conociendo el impacto negativo que este símbolo tiene en algunos de nuestros estudiantes en Park High School y sabiendo que la decisión de quitar esta mascota ya se tomó hace más de 20 años, el emblema nunca debería haber permanecido”, South Washington County School Superintendente Keith Jacobus dijo cuando anunció la decisión la semana pasada.

La controversia sigue a la creciente presión para que las escuelas y los equipos deportivos de EE. UU. Eliminen los apodos indios en los últimos años.

Después de la presión pública, la Universidad de Dakota del Norte abandonó su apodo de Fighting Sioux y en 2015 se convirtió en Fighting Hawks. Y a principios de este año, los Indios de Cleveland dijeron que dejarán de usar el logotipo de Chief Wahoo en sus uniformes en 2019.

En Minnesota, algunas escuelas rurales como Warroad y Sleepy Eyetodavía tengo logotipos indiosque están conectados a la historia de la comunidad.



Pero en Cottage Grove, el comité de padres indígenas americanos del distrito dijo que el emblema no tiene ese tipo de significado.

'Esta imagen no tiene lugar en una escuela pública donde los niños aprenden', dijo Janice Erickson a los miembros de la junta escolar el mes pasado, y agregó que 350 niños en el distrito se identifican como indígenas estadounidenses. “Si bien la gente piensa que está honrando a nuestro pueblo y cultura indígenas, existe evidencia abrumadora de que estas caricaturas y estereotipos en realidad dañan a nuestros estudiantes, familias y comunidades indígenas”.

Cuando se construyó la escuela en 1965, se agregó el emblema de un jefe indio con un tocado en el piso de terrazo cerca de la entrada de ese entonces. Durante años, los estudiantes siguieron la tradición de no pisar el emblema como señal de respeto.

En 1988, una resolución estatal consideró inaceptable el uso de mascotas, emblemas o símbolos que representan la cultura indígena estadounidense. Y en 1993, Alan Eleria, estudiante de último año, se unió a un comité en la escuela para idear una nueva mascota, estableciendo la imagen de varios lobos para simbolizar la unidad del grupo (y aprovechar la popularidad del entonces relativamente nuevo equipo de baloncesto profesional de Minnesota).

“Fue único; nadie lo había usado en el estado de Minnesota ”, dijo Eleria, ahora de 43 años, quien fue parte de la última clase en graduarse con la mascota original.

Cambiar la mascota fue una decisión controvertida, dijo, debido a la larga historia de la mascota, pero los estudiantes y la escuela adoptaron la nueva: la manada de lobos. Ahora, 25 años después, los estudiantes comenzaron a plantear preocupaciones sobre la imagen en el piso, una reliquia visible cada día para los 1.800 estudiantes que pasan por el gimnasio de la escuela.

El distrito escolar dijo que se eliminará el emblema, aunque no se ha establecido un cronograma para el trabajo para eliminarlo, y será reemplazado por otra cosa. Erickson recomendó que un contratista indígena estadounidense quitara el emblema y luego lo conservara fuera del sitio, para usarlo como ayuda didáctica para discutir la eliminación del racismo en las escuelas.

Una portavoz del distrito escolar dijo que se estima que la remoción costará alrededor de $ 3,000 y que el distrito escolar ha tratado de trabajar en temas de equidad, como iniciar un nuevo programa de educación para indígenas estadounidenses el año escolar pasado para ayudar a los estudiantes indígenas estadounidenses a prepararse para graduarse e ir a la universidad.

La decisión sigue dividiendo a la comunidad.

“Entiendo por qué algunas personas quieren [eliminarlo], pero nunca fue una falta de respeto”, dijo Pam Storlien, una graduada de 1975. “Nunca hubo negatividad detrás de ese símbolo; fue uno de honor y orgullo '.

Pero algunos exalumnos como Eleria dijeron que se sorprendió al saber que aún estaba allí.

“Sentí que era un asunto pendiente”, dijo. “Todo lo demás fue cambiado. Fue algo que probablemente se olvidó '.