Si el mundo libre valorara la libertad de prensa, finalmente liberaría a Assange

Como dijo el comediante Dave Chappelle entre risas nerviosas en su discurso de aceptación del Premio Mark Twain 2019, 'La Primera Enmienda es lo primero por una razón'.

'La Segunda Enmienda [derecho a portar armas]', agregó Chappelle, 'es solo en caso de que la primera no funcione'.

La libre expresión es la alternativa a la coacción violenta, un camino hacia el consenso y la justicia.

Así que felicitaciones a los ganadores del Premio Nobel de la Paz Dmitry Muratov y Maria Ressa, y a los periodistas de todo el mundo que indirectamente comparten su premio, junto con los riesgos de una profesión bajo asedio para siempre ('La libertad de expresión es una' condición previa para la democracia y la paz duradera '', Opinión Intercambio, Oct. 9 ).

La libertad de expresión es fundamental. Cualesquiera que sean los objetivos políticos que más le interesen, su defensa depende de poder acceder y compartir información veraz. En Estados Unidos, todo se basa en la Primera Enmienda.

Las bases se sentaron en 1735 cuando el editor de Nueva York, John Peter Zenger, fue encarcelado por publicar información veraz pero crítica. Su abogado Andrew Hamilton aseguró su libertad con una oración histórica:

'... Es un derecho [que todos] tienen derecho a quejarse cuando se les hace daño. Tienen derecho a protestar públicamente contra los abusos de poder ... para poner a sus vecinos en guardia contra el oficio o la violencia abierta de los hombres en autoridad '.



El antagonismo entre periodismo y autoridad no ha cambiado a lo largo de los siglos. Un editor citó a May Sarton al aceptar la Medalla de la Paz de Sydney recientemente: 'Tienes que pensar como un héroe para actuar como un ser humano simplemente decente'.

Él continuó: Somos objetivos, pero no neutrales. Estamos del lado de la justicia. No es lo mismo objetividad que neutralidad. Somos objetivos con los hechos cuando se trata de informar y no distorsionar los hechos. Pero no somos neutrales sobre qué tipo de mundo nos gustaría ver [que es] un mundo más justo ”.

Este editor fue, por supuesto, Julian Assange, cofundador de WikiLeaks. Assange fue detenido arbitrariamente en nombre de Estados Unidos a principios de diciembre de 2010 después de publicar información veraz pero crítica sobre crímenes de guerra y otras infracciones en Afganistán e Irak.

Durante la última década, Assange ha sido aislado, torturado, se le ha negado el debido proceso, se le ha negado tratamiento médico, se le ha espiado a sus abogados, se ha atacado a sus hijos pequeños, se lo ha enjaulado en el famoso Belmarsh de Gran Bretaña, se le ha exhibido en una caja de cristal durante los juicios y se le ampliamente difamado como alguien que 'se escondió en la embajada de Ecuador para evitar acusaciones sexuales suecas'.

Sobre esto último, ¿por dónde empezar? Assange recibió asilo político de la persecución estadounidense. Ecuador no otorga asilo por delitos sexuales (¿algún país?). No hubo 'cargos suecos'; en cambio, hubo una investigación preliminar que fue manipulada para inmovilizar a Assange.

Detrás de escena, se pone peor.

A fines del mes pasado, Yahoo! News publicó un informe de investigación de 7.500 palabras que revela los planes de la CIA y 'los niveles más altos' de la administración Trump en 2017 para secuestrar o matar a Assange mientras estaba en la embajada de Ecuador en Londres.

El ex director Mike Pompeo aparentemente confirmó el informe en una entrevista posterior, diciendo que las 30 fuentes deberían ser procesadas por hablar sobre actividades clasificadas de la CIA.

La acusación de Assange no alega que nadie haya sido dañado por sus publicaciones de material clasificado. Assange está acusado de 17 cargos bajo la Ley de Espionaje, cargos que esencialmente criminalizarían el periodismo de investigación. Los cargos se formulan bajo una ley arcaica que no permite una defensa de 'interés público'. Assange se arriesga a una posible sentencia de 170 años.

El enjuiciamiento de un editor por la Ley de Espionaje no tiene precedentes y provocó un rechazo generalizado. Los fiscales luego agregaron énfasis a un cargo número 18: conspiración para piratear. Un testigo clave aquí es un estafador islandés convicto que en junio admitió haber fabricado acusaciones clave después de una promesa de inmunidad. El 24 de septiembre, este testigo fue encarcelado en Islandia en medio de una ola de crímenes en curso (según Stundin quincenal islandés).

El caso contra Assange parece estar en ruinas. Anteriormente, la investigación sueca se cerró días después de que un informe de la ONU mostrara que el gobierno sueco compró a los fiscales, manipuló pruebas, ignoró las pruebas exculpatorias, se negó a interrogar a Assange y se negó a garantizar la no entrega.

Otros informes han mostrado repetidos abusos de proceso en Suecia y el Reino Unido relacionados con el encarcelamiento de Assange. Y las revelaciones de espionaje de la embajada ahora se ven inquietantemente como una operación de campo incipiente relacionada con la planificación de secuestro / asesinato de la CIA.

Como han dicho Reporteros sin Fronteras, la ACLU y otros importantes grupos de libertad de prensa, el informe de la CIA subraya la grave amenaza a la libertad de prensa que representa el caso Assange.

La acusación de Assange se emitió durante la administración Trump y tiene algunas de sus peores características: volatilidad burocrática, ajuste de cuentas vicioso y una voluntad inquebrantable de romper las normas. Y cuanto más tiempo continúa esto, más daño y culpa recae sobre el sucesor de Trump.

Presidente Joe Biden, por favor interceda. Retirar los cargos. Libera a Julian Assange.

Drew Hamre vive en Golden Valley.