Cómo un pequeño restaurante afgano se convirtió en un centro improbable para la escena del jazz de Twin Cities

Después de las 9 p.m. Casi todos los jueves desde junio de 2014, el Khyber Pass Cafe cerca de Macalester College en St. Paul ha presentado música llena de riesgo, aventura e improvisación espontánea. Comisariada por cuatro músicos y etiquetada como 'jazz' por defecto, el alboroto seguramente atraerá a un grupo pequeño pero cordial de oyentes cada semana.

No hace falta pasar mucho tiempo con Emel Sherzad, propietario del paso Khyber con su esposa, Masooda, para comprender cómo se convirtió en el pastor espiritual de esta aventura semanal. Sherzad tiene buenas razones para su amor por la improvisación espontánea: un visitante puede verlo en las obras de arte que pintó para las paredes del café y en algunos de los alimentos que cocina, pero es más evidente en sus gustos musicales.

Sherzad, ahora de 55 años, navegaba como un estudiante precoz en una familia prominente en Kabul, Afganistán, a fines de la década de 1970. “En el undécimo grado, por primera vez en mi vida, hice planes”, dijo. “Iba a ir a la escuela de arte después de la secundaria. Dos meses después, supe que se desconoce el futuro '.

pistolas y rosas en concierto

El ejército soviético invadió Kabul y ayudó a organizar un golpe comunista. Casi 30 miembros de la familia extensa de Sherzad fueron ejecutados. Otros 60 se convirtieron en presos políticos. Sherzad pasó nueve meses, incluido su cumpleaños número 17, en la cárcel.

Una de las cosas notables de este episodio es cómo la música lo ayudó a sostenerse. Sherzad recuerda lo que estaba escuchando en sus auriculares: 'Africa Brass' de John Coltrane y 'In C' de Terry Riley en una cinta de casete de doble cara, ese fatídico día de abril de 1978 cuando los soviéticos arrasaron su vecindario.

Más tarde se las arregló para pasar de contrabando un bolígrafo y algunos papeles de fumar desenrollados a la cárcel; los partidarios seguían enviando cigarrillos a su padre, que fue encarcelado por 2 & frac12; años. JEFF WHEELER, Star Tribune Chris Bates, izquierda, presentó a Adam Linz antes de que comenzaran su conjunto de dúos de bajo para dar inicio a una noche de jazz en Khyber Pass Cafe en St. Paul este mes.

Entonces Sherzad comenzó a escribir los nombres de todos los músicos con los que quería ponerse al día si alguna vez lo dejaban en libertad.



“Al principio, simplemente salieron a raudales”, recordó. “Entonces, por supuesto, se redujo a un goteo. Pero en nueve meses, nunca me quedé sin nombres. Fue una obsesión '.

Escuchando la pasión

Casi 40 años después, la obsesión no ha disminuido. Sherzad contó la historia de su lista de cárceles mientras estaba sentado en los estudios de Minneapolis de la estación de radio KFAI (90.3 / 106.7 FM), donde ha presentado su propio programa semanal, 'International Jazz Conspiracy', durante 21 años.

En el coche, en el camino, había aparecido en su propia versión de un 'mixtape': un CD casero con 'Music for Airports' de Brian Eno superpuesto a composiciones del tecladista y de lengüeta alemán Gunter Hampel.

¿Cómo ha cumplido Sherzad la promesa que se hizo a sí mismo en la cárcel? Más íntimamente, están las sesiones de improvisación de los sábados por la noche, cuando Sherzad honra el espíritu de sus héroes musicales al perderse en su propia actuación.

Durante más de 15 años, después de que todos los clientes se fueron del café, Sherzad invita a un puñado de músicos a una pequeña habitación rosa en la parte trasera del restaurante. Los pedidos de costillas se traen de Rooster’s BBQ, a 3,2 km de distancia, y se intercambian por una cantidad igual de kebabs Khyber Pass. Desde la medianoche hasta el amanecer, Sherzad y sus amigos hablan de música, escuchan música y, durante al menos unas horas, participan en improvisaciones estridentes de música libre.

'Somos estúpidos en voz alta', dijo con una gran sonrisa. “Hay guitarristas eléctricos y baterías, y sobre todo estoy en una guitarra desafinada con un sintetizador, tocadiscos y otros dispositivos de creación de sonido.

“Lo llamo mi caja de arena para adultos porque, por lo que hacemos, soy feliz siendo lo más analfabeto e infantil posible. Entro en una zona donde mi conciencia no está ahí '.

En cuanto a los conciertos de los jueves por la noche, la génesis fue una circunstancia lamentable. Sherzad y su esposa cocinan y sirven mesas en el restaurante, que él describe como 'una máquina bien engrasada con un equipo esquelético y una pequeña cuenta bancaria'. Cuando se tomaron una semana de vacaciones hace seis o siete años, precipitó una crisis financiera que puso en peligro el futuro de los Khyber.

Consciente de la pasión y el patrocinio de Sherzad, la comunidad musical local clamó por ayudarlo.

“Durante dos o tres semanas, todos estos músicos aparecieron [para conciertos benéficos] y nos pusimos al día”, dijo. 'Fue increíble. Me sentí tan afortunado y agradecido '.

Paul Metzger, un guitarrista y banjo desde hace mucho tiempo, quería que los espectáculos continuaran. Como amigo cercano de Sherzad y el músico más consumado que asiste regularmente a las jams de los sábados en la 'sala rosa', sabía que Sherzad estaría dispuesto a fomentar el tipo de escena musical experimental, relativamente no comercial, tan vital para un segmento pequeño pero significativo de artistas locales.

Inicialmente, Sherzad se opuso a la idea. Creía que carecía de los recursos para compensar a los músicos por el trabajo, el tiempo y las conexiones necesarias para comisariar adecuadamente tal serie. Metzger lo persuadió de que permitiera que los músicos se llevaran la totalidad de las ganancias de un cargo de entrada de $ 5, más una comida y bebidas gratis por la noche. Ese fue un pago suficiente para proporcionar una salida para la improvisación y la experimentación.

En cuanto a las reservas, Metzger propuso que él y otros tres músicos de su elección se encargarían de un jueves de cada mes, aligerando la carga para cada curador y ampliando el alcance de la música presentada.

Tomar riesgos

Más de dos años después, ha habido un espectáculo en el Khyber casi todos los jueves excepto en Acción de Gracias. La música abarca desde exposiciones individuales de vanguardia de Milo Fine (uno de los curadores originales de Khyber y decano del 'free jazz' de Minnesota) hasta variaciones de la música de Gamelan de Bali. El baterista Dave King of the Bad Plus tocó una vez en un espectáculo que desafió a la reunión típica de 12 a 30 personas y llenó la casa.

Hay bandas de 'ruido' y grupos de 'electrónica' y una interacción de chillidos y ardillas que recuerda la escena de loft de la ciudad de Nueva York en la década de 1970.

'Creo que si teníamos alguna noción preconcebida sobre esto, era tener un lugar agradable y estimular a los oyentes', dijo el bajista y curador Adam Linz. 'Y entrando en nuestro tercer año, creo que lo hemos logrado'.

Linz fue miembro fundador del trío de jazz progresivo Fat Kid Wednesdays, que se convirtió en la banda house no oficial del antes sagrado Clown Lounge en el Turf Club en St. Paul hace más de una década. Él compara la escena modesta pero bulliciosa en ese club con lo que está sucediendo ahora en el Khyber.

Sherzad era un mecenas dedicado del Clown Lounge. Él también ve las similitudes, citando la forma en que el Khyber se convierte en 'una sala de escucha' donde la gente no habla sino que se concentra en la música.

Aunque Sherzad no está involucrado en las reservas, es una presencia ambulante los jueves, saluda a los clientes en la puerta y sirve comida y bebidas.

“Emel es un regalo”, dijo el curador y baterista Davu Seru. “Francamente, no es aconsejable desde una perspectiva empresarial hacer lo que está haciendo. Él toma riesgos y, como músicos improvisadores, nosotros también lo hacemos '.

“Algunas cosas son tan convincentes que las haces por amor, sin pensar demasiado”, dijo Sherzad. “La música es convincente sin explicación. Si lo amas, te toca; no hay necesidad de preguntarse por qué lo ama, simplemente ama amarlo y está agradecido.

“Pienso en ir a la cárcel y perder mi país, y me siento tremendamente triste por todos los pobres que han sufrido. Pero para mí, personalmente, fue una bendición disfrazada, me encanta esa frase. Porque la música ha sido fundamental para hacerme creer que tenemos suerte de vivir en este mundo '.

A continuación en Khyber Pass Cafe

Cuando: 9 p.m. Jueves. Entradas: $ 5 en puerta.

29 de septiembre: Solo de Phil Hey: Uno de los mejores bateristas de Twin Cities durante más de 30 años, Hey mostrará su musicalidad con esta rara interpretación en solitario durante el primer set. El segundo set será un trío con los curadores de Khyber Adam Linz al bajo y Paul Metzger a la guitarra.

Oct. 6: Davu Seru: el curador de Khyber se encuentra entre los estilistas de batería más versátiles de la región. Formará equipo con el guitarrista y artista de grabación de Red House, Dean Magraw, para dos conjuntos de duetos.

Oct. 27: Paul Metzger: El curador senior de Khyber presentará dos conjuntos en solitario de su especialidad musical, banjo modificado, con arco y digitación. Suena como una mezcla de unos tres géneros.

10 de noviembre: Tim Kaiser: Kaiser toca algo que él llama 'artilugios electroacústicos' que ladran y zumban. Tocará con la violinista, trompetista y entomóloga / apicultora Elaine Evans para escuchar música fascinante.

Britt Robson es una escritora de Twin Cities. En Twitter: @brittrobson