Cómo los agentes de Minnesota ayudaron a encontrar a Paul Le Roux y cómo el cerebro puede volver a encontrar la libertad

La caída de Paul Calder Le Roux comenzó con un acto rutinario de trabajo policial: una compra encubierta de medicamentos por parte de agentes de la DEA de Minnesota que investigaban sitios web de recetas ilegales.

Pero los investigadores de Minnesota pronto se encontraron persiguiendo un objetivo que nunca esperaban: un presunto capo de la droga con vínculos con el tráfico internacional de armas, metanfetaminas norcoreanas, milicias somalíes y las muertes repentinas de quienes intentaron cruzarlo.

Hoy, nueve años después y en gran parte gracias a su trabajo, Le Roux está bajo la custodia de los Estados Unidos y ayuda a construir casos contra los que alguna vez empleó. Y el próximo mes, se espera que la figura una vez fantasmal en el centro de ese imperio aparezca en un tribunal federal en St. Paul mientras los fiscales proceden con un caso contra algunos de sus presuntos subordinados.

Robert Richman, un abogado de Twin Cities que representa a uno de los 10 hombres acusados ​​en relación con la presunta conspiración en línea, dijo que Le Roux 'tiene que ser el criminal más cruel y diabólico con el que me he encontrado. Realmente no hay nada que no puedas superar a ese tipo '.

Una foto granulada de seguridad del aeropuerto brasileño es la única imagen de Le Roux que se hizo pública, una medida de su capacidad para permanecer en las sombras incluso cuando las fuerzas del orden del mundo se acercaron a él. Hasta hace poco, su nombre había estado en gran parte ausente en las presentaciones de los tribunales federales en Nueva York y Minnesota, y su abogado nunca ha sido identificado públicamente, por temor a su seguridad.

Pero entrevistas con investigadores federales y abogados de Twin Cities, y cientos de páginas de documentos judiciales revisados ​​por el Star Tribune, revelan el retrato más detallado hasta ahora de un hombre envuelto en misterio durante mucho tiempo.Mark BoswellGráfico: Seguimiento de una mente maestra global

Nacido en la antigua Rhodesia del Sur, Le Roux fue adoptado por una familia en Sudáfrica y, sin graduarse de la escuela secundaria o la universidad, aprendió por sí mismo el dominio de la computadora. Ese talento llamó la atención de un alemán que lo atrajo a Brasil para ayudar con un negocio de drogas en línea, dicen los agentes. Le Roux finalmente se alejó, pensando que podía hacerlo mejor. A principios de la década de 2000, según documentos judiciales, vendía analgésicos recetados en línea a través de su propia empresa, RX Limited.



Cuando los agentes de la DEA en las Ciudades Gemelas siguieron el rastro de la compañía, los llevó a una farmacia de Chicago que había estado cumpliendo pedidos para los clientes del sitio web. Al ejecutar una orden de registro allí, encontraron el nombre de la empresa en las pilas de paquetes de FedEx programados para la entrega.

RX Limited tenía una cuenta nacional con FedEx y millones de clientes. Los fiscales dicen que utilizó sitios web y centros de llamadas en todo el mundo para vender medicamentos recetados, principalmente analgésicos, sin ninguna relación médico-paciente.

Los investigadores consideraron que el negocio era tan peligroso como la heroína o la metanfetamina, según la abogada senior de litigios Linda Marks, quien está procesando el caso para la rama de protección al consumidor del Departamento de Justicia.

'Sí, no es cocaína, pero son drogas muy peligrosas y adictivas', dijo Marks en una audiencia de 2014. 'Las manos de algunos de esos clientes están frías y tienen 6 pies bajo tierra en este momento'.

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El primer sospechoso en declararse culpable en el caso de RX Limited, a fines del año pasado, fue Jonathan Wall, un hombre de Kentucky con doble ciudadanía estadounidense e israelí. Wall, que ahora espera sentencia, dijo que administraba centros de llamadas en Filipinas y Estados Unidos y contrataba farmacéuticos de Craigslist. Pero también compró botes, servidores informáticos, equipo de buceo y un avión en nombre de Le Roux y los envió a todo el mundo.

'No siempre estaba al tanto del uso previsto para algunos de los bienes y equipos o su destino final', según el acuerdo de culpabilidad de Wall de diciembre de 2015.

Las autoridades calculan que Le Roux ganó al menos $ 400 millones con RX Limited. Pero siguió siendo un misterio hasta que un investigador en Minneapolis que conectó cuentas de correo electrónico encontró su nombre y un número de teléfono que parecía estar usando. Al poco tiempo, las autoridades sospecharon que Le Roux estaba tramando algo mucho más siniestro que vender analgésicos.

Las actividades se intensifican

Las llamadas telefónicas a Somalia llamaron la atención de la DEA en 2009. También lo hizo la compra en Turquía de un buque de carga por parte de una empresa propiedad de Le Roux. El barco recorrió África hasta Indonesia, donde cargó con cajas de rifles de asalto de alta potencia y pistolas con destino a Filipinas. Antes de que los funcionarios de aduanas asaltaran el barco, su capitán británico escapó. Pero Bruce Jones, de 50 años, se entregó más tarde y buscó protección de testigos. Asesinos en motocicletas lo mataron a tiros un año después al norte de Manila.

Mientras trabajaban en compras encubiertas de medicamentos en los sitios web de RX Limited, los agentes en Minnesota pudieron asegurar una escucha telefónica para monitorear las llamadas de Alon Berkman, un ciudadano israelí que administraba la infraestructura de Internet de la empresa, la logística de envío y otras operaciones. Pero aún no sabían la ubicación de Le Roux.

Luego, en 2011, se encontraron con un Informe del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas que arrojaba luz sobre dónde había estado. El informe relacionó a Le Roux con armar una milicia somalí. Su Southern Ace Ltd., con sede en Hong Kong, establecida como una empresa de transporte de camiones madereros, compró tantas armas, incluida una ametralladora antiaérea, 'que los funcionarios locales ... notaron un aumento significativo en el precio de las municiones', el informe dijo. También se cultivaron plantas alucinógenas en el complejo de Le Roux, según el informe.

Pero Southern Ace abandonó Somalia a principios de 2011 después de que Le Roux descubriera que, sin saberlo, estaba pagando de más a sus milicianos.

A principios de 2012, los investigadores se tomaron un descanso cuando vieron a Le Roux en Brasil. Según informes de noticias brasileños, estableció allí una empresa fachada para su negocio de drogas; Los agentes federales dicen que esperaba eludir la extradición al engendrar un hijo con una amante y hacer que su esposa filipina diera a luz allí.

'Él sabe que su círculo se está cerrando', dijo un agente cercano a la investigación. 'Él siente esto'.

La DEA trabajó con las autoridades brasileñas para obtener una intervención telefónica en el teléfono de Le Roux y lo escuchó discutir con una ex esposa sobre la compra de una propiedad en los Países Bajos. El gobierno lo tomaría de todos modos, él le dijo: 'Todo lo que hicimos en los Estados Unidos era ilegal'. Feed Loader El presunto capo Paul Calder Le Roux pronto puede comparecer ante un tribunal federal en St. Paul.

Finalmente, en septiembre de 2012, agentes estadounidenses pudieron detener a Le Roux después de atraerlo a Liberia, que tiene un tratado de extradición con Estados Unidos, en relación con un envío de metanfetamina.

Al encontrarse atrapado, dicen los agentes, Le Roux primero intentó una táctica que admitió que funcionó bien con otras autoridades: el soborno.

'Espera, espera, espera', dijo cuando eso falló. Luego: 'No voy a subir a ese avión'.

Más tarde, el rostro de Le Roux mostró abrasiones rojas por la lucha que siguió.

'Lo siento', dijo en el vuelo a Estados Unidos, 'pero le advertí que no cooperaría'.

Él está ahora.

Jefe temido hecho informante

Hoy, Le Roux, de unos 40 años, está bajo custodia federal en un lugar no revelado en el estado de Nueva York.

En lo que podría ser su primera aparición pública, fue llamado a la corte federal en St. Paul el 2 de marzo por uno de los presuntos ex empleados que ayudó a las autoridades a capturar en 2014.

Moran Oz, que ahora se encuentra en St. Paul bajo fianza mientras espera el juicio, quiere que Le Roux testifique si consintió en la vigilancia de las llamadas telefónicas y los correos electrónicos entre los dos.

Según la declaración jurada de un agente de la DEA, Oz era un 'gerente de alto nivel' de RX Limited con sede en Jerusalén, que se ocupaba de las operaciones diarias de sus farmacias y médicos. Oz fue uno de los dos acusados ​​arrestados después de que Le Roux los atrajera para cobrar un pago en Rumania, más fácil que Israel con fines de extradición.

Cuando el caso vaya a juicio en junio, los abogados de Oz también planean llamar a Le Roux como testigo para reforzar su argumento de que Oz trabajó bajo constante amenaza. Alrededor de 2009, después de que Le Roux sospechara que Oz le había robado, le dijo que volara a Filipinas para reunirse con algunos socios comerciales. Los hombres sacaron a Oz en un bote y lo arrojaron por la borda una vez que llegaron a mar abierto.

El fuego del rifle atravesó el agua en un patrón circular alrededor de su cabeza.

'Eso fue para mantener alejados a los tiburones', dijo un hombre. 'El próximo será en tu pierna y luego dejaremos que los tiburones te coman'.

Oz habló para regresar al barco y estuvo retenido en el mar durante dos días mientras otro asociado viajaba a Jerusalén para revisar su historia.

'Cuando escuchamos esa [historia] por primera vez, estábamos un poco escépticos', dijo Richman, uno de los abogados de Oz. Luego, la misma historia surgió en las presentaciones de un caso federal en Nueva York contra uno de los hombres en ese barco, un ex francotirador del ejército de los EE. UU. Que Le Roux empleó y que ahora enfrenta una posible cadena perpetua por conspirar para matar a un agente de la DEA y a un informante.

Las autoridades federales en Minnesota dicen que si no fuera por la investigación de la DEA iniciada aquí, Le Roux todavía estaría suelto y en las sombras. Una portavoz de Justicia dijo que sin el trabajo de los investigadores de Minneapolis, junto con el IRS, la FDA y el Servicio de Inspección Postal, 'este caso no se habría desarrollado como lo hizo'.

Aún así, algunos están un poco incómodos. Teniendo en cuenta que una declaración de culpabilidad que negoció está sellada y el hecho de que ha estado detenido durante cuatro años, es posible que Le Roux vuelva a ser libre en seis años.

Gorjeo: @smontemayor