Cómo marzo consiguió su locura

Pertenecen a una fraternidad exclusiva, una que no requiere un apretón de manos secreto o un blazer de sarga para ser miembro, sino una oportunidad que supera al reloj.

Ofrecieron los momentos más icónicos en la historia de los torneos de la NCAA. Generaron el apodo de marca registrada para el evento que termina en Minneapolis en una docena de días: March Madness. Son la hermandad del timbre-batidor.

Algunas de sus tomas fueron el resultado de jugadas con nombres geniales. Hubo 'Home Run' y 'Pacer' y 'Attack'. Algunos sucedieron después de que una pelea loca terminó con la pelota en sus manos. Todos aterrizaron en el lado correcto de héroe contra desamor.

Sus disparos permanecen suspendidos en el tiempo, tan pegados a ellos como una marca de nacimiento. Se les recuerda sus inyecciones semanalmente, si no a diario, ya sea que se hayan retirado unos años o décadas después. Los aficionados al deporte los detienen y preguntan en los supermercados, en los aeropuertos, en los campos de golf, incluso en los funerales, lo que curiosamente le sucedió a uno de ellos el verano pasado.

Su único momento brillante nunca terminará.

El número de miembros en este grupo selecto es discutible, pero su impacto interminable en el baloncesto universitario no lo es. Aquí están las historias de seis de estos tiros que vivirán para siempre, contadas este invierno al Star Tribune por jugadores - no, leyendas - que estuvieron en la cancha para esos momentos que nos dieron 'Locura'.

El inigualable legado de Laettner

La obra se llamó 'Home Run'. Duke lo había practicado los cuatro años de la carrera de Christian Laettner y lo intentó sin éxito en un juego de temporada regular en su último año.



Pero con su búsqueda para repetir como campeones nacionales en juego, los Blue Devils convirtieron 'Home Run' en un momento característico en la historia de los torneos de la NCAA.

Duke estaba detrás de Kentucky 103-102 con 2.1 segundos por jugarse en el tiempo extra de la final de la East Regional de 1992. Grant Hill sacó el balón fuera de los límites por debajo de su propia portería y disparó un pase de béisbol a Laettner en la línea de tiros libres opuesta. Un golpe perfecto.

Duke había intentado una jugada similar en una derrota ante Wake Forest a principios de temporada. Pero el pase de Hill se curvó y Laettner salió de los límites cuando atrapó el balón.

'Estaba algo fresco en nuestras mentes', dijo Laettner. “Lo habíamos practicado muchas veces a lo largo de los años. En eso es realmente bueno el entrenador K [Krzyzewski]. El entrenador K trabajó en cosas así '.

Laettner hizo el resto. Después de atrapar el balón, hizo un regate de espaldas a la canasta, se giró y disparó un tiro de 15 pies que se desvaneció. Silbido.

Luego, pandemonio.

'Me da escalofríos cada vez que lo veo, cada vez que veo cómo reacciona el banco', dijo Laettner. “La mejor parte para mí es cómo reacciona el banco incluso antes de que el balón entre en la red. Miras mi banco mientras estoy atrapando la pelota, ya están comenzando a saltar hacia arriba y hacia abajo [pensando], 'Dios mío, tenemos una oportunidad, la tiene en sus manos'. Me encanta ver qué tan alto salta Marty Clark cuando el balón pasa por la red y toda la celebración. Es simplemente increíble '.

Laettner dijo que recuerda a Home Run casi cada vez que lo reconocen en público.

'Si estoy pescando muskie en Lake of the Woods, tal vez nadie me lo mencione', dijo. 'Si estoy en un resort allá arriba, alguien lo dirá y me lo recordará. Pero si estoy en la tienda de comestibles o en el centro comercial o en el aeropuerto, lo mencionan todos los días '.

Si bien a menudo se le pregunta a Laettner sobre el momento, nadie le ha pedido que lo vuelva a crear en mucho tiempo.

'Yo diría que los primeros 10 años, probablemente lo recreé una vez al año', dijo. 'Probablemente recreé de 10 a 12 veces esos primeros 10 años. Probablemente lo hice más cada vez. Una vez tuvimos que hacerlo por segunda vez y la multitud me abucheó cuando fallé. Cuando lo hice, se volvieron locos. Así que es muy divertido '.

Necesitaba su abrazo

Dereck Whittenburg no hizo ruido. Su desesperado triple se quedó corto, pero su compañero de equipo Lorenzo Charles estaba en el lugar correcto, en el momento adecuado para un hermoso remate.

Charles agarró la bola de aire en el aro y la clavó cuando el tiempo expiró para sellar una de las mayores sorpresas en la historia del torneo cuando North Carolina State derrotó al poderoso Houston 54-52 en el juego de campeonato nacional de 1983.

'Mi instinto fue que el tiempo se está acabando', dijo Whittenburg. 'Tenemos que hacer una jugada'.

N.C. State había pedido tiempo de espera con 44 segundos restantes. El entrenador Jim Valvano elaboró ​​su 'jugada de cinco', una acción que se suponía que ordeñaría el reloj antes de crear una oportunidad uno a uno para uno de sus escoltas.

Excepto que Houston cambió las defensas durante el tiempo muerto y fue a una trampa.

'Pensamos, espera un minuto, no hablamos de esto', dijo Whittenburg. 'Empezamos a pasar el balón'.

Thurl Bailey metió el balón en la esquina con menos de 10 segundos para el final, pero no disparó. Pasó de nuevo a Whittenburg, a quien casi le robaron el balón. Acorralaron el balón con 4 segundos por jugarse y lanzó un triple desde 30 pies.

'Cuando llegué a la pelota en la parte superior, hay un reloj en tu cabeza', dijo. 'Sabía que el tiempo se estaba acabando. Fueron los 44 segundos más largos de mi vida. Cuando recibí el balón, supe que no tenía tiempo para mirar el reloj '.

Tampoco tuvo tiempo de pensar en lo lejos que estaba de la canasta.

'Estaba haciendo los tres de la NBA en ese entonces cuando no había tres de la NBA', dijo Whittenburg. 'No pensé en lo lejos que estaba'.

Su tiro fue corto, pero Charles estaba parado debajo del aro, cerca del centro de Houston, Hakeem Olajuwon, en posición para el retroceso.

'Soy un tirador, creo que va a entrar', dijo Whittenburg. 'Obviamente, hubo un tipo que vio que era corto. Por suerte, Olajuwon no subió porque estaba nervioso por la portería. Estaba atónito ''.

La reacción se volvió tan memorable como el disparo: Valvano corrió por la cancha en busca de alguien. Resulta que estaba buscando a Whittenburg.

La historia de fondo: Whittenburg abrazó a Valvano después de cada juego durante la postemporada de N.C. State. Eso se convirtió en lo suyo durante ocho partidos consecutivos.

Whittenburg tomó un desvío esta vez. Primero corrió a abrazar a sus padres entre la multitud.

'[Valvano] me está buscando', dijo Whittenburg. Por eso andaba loco. Simplemente saltó sobre la pila porque no sabía qué hacer. Esa es la historia sobre eso '.

Valvano murió de cáncer en 1993 y Charles murió en un accidente automovilístico en 2011. Whittenburg trabaja como director atlético asociado en el estado de Carolina del Norte, por lo que a menudo recuerda su vacuna.

'Todos los días de mi vida, desde que sucedió, alguien ha dicho algo sobre el campeonato del 83 y la última jugada', dijo. 'Me sorprende que en un momento así, 36 años después, la gente siga hablando de ello'.

¿Porqué es eso?

'Por la forma en que sucedió el nuestro', dijo. Nadie esperaba que el estado de Carolina del Norte estuviera allí. Nadie sabía quién era ese tipo de Jim Valvano. Nos convertimos en los queridos porque le dimos esperanza a la gente. La gente se acercó a nosotros porque somos los más débiles. Éramos esa historia de David y Goliat que la gente busca '.

Llévalo a la canasta, Tyus

UCLA fue de hecho Goliat en 1995, ingresando al torneo en el puesto No. 1. Los Bruins ganarían el campeonato nacional, pero no antes de los heroicos disparos del base Tyus Edney. Su bandeja de costa a costa en la segunda ronda salvaría su temporada.

Missouri anotó con 4.8 segundos por jugarse para tomar una ventaja de 74-73 sobre el sembrado No. 1. UCLA llamó tiempo de espera.

'Fue un largo camino de regreso al banco', dijo Edney. 'El año anterior perdimos en la primera ronda. Ese fue nuestro combustible para esa temporada, para no permitir que eso vuelva a suceder. Y luego que eso suceda, tener la oportunidad de no ganar ese juego '.

Ed O'Bannon fue la estrella de UCLA. Edney pensó que haría el último disparo. Pero el entrenador Jim Harrick se llevó a Edney a un lado cuando el grupo se rompió y le indicó que llevara el balón a la canasta.

'Al salir, Ed me grita:' Dame la pelota, dame la pelota ', dijo Edney. 'Mi conclusión fue que necesito hacer que esta pelota caiga al piso lo más rápido que pueda y luego ver qué pasa. Ese fue mi primer trabajo. Probablemente alrededor de la mitad de la cancha, donde cambié de dirección, vi una abertura para que pudiera llegar al aro ''.

Edney recibió el pase de entrada cerca de su propia línea de tiros libres y despegó. Llegó a la mitad de la cancha con 3 segundos por jugarse. No rompió el paso, dirigiéndose directamente a la canasta.

'Solíamos hacer un ejercicio en la práctica en el que tenías que driblar de un extremo a otro en 3 segundos', dijo Edney. 'Tenía un reloj interno. Una vez que no me detuvieron, supe que tenía la oportunidad de llegar allí '.

Se detuvo dentro del carril con menos de un segundo en el reloj y lanzó un flotador sobre los brazos extendidos de Derek Grimm 6-9.

'Era casi como un gancho alrededor de su brazo', dijo Edney. 'Tuve que disparar alrededor de su brazo para quitárselo. Probablemente le dijeron que no cometiera falta, lo cual era correcto. Mi pensamiento era llegar al aro o recibir una falta. Hizo lo que se suponía que debía hacer en mi opinión. Él tapó. Él era grande. Fue un tiro difícil '.

Los Bruins ganaron tres de sus siguientes cuatro partidos del torneo por dos dígitos para ganar el título nacional y terminar 32-1.

'Eso es lo satisfactorio', dijo Edney. “Parece que todos los equipos del campeonato tienen uno o dos partidos en los que están contra las cuerdas. Creo que nos ayudó a superar el problema de ese juego. El equipo se reorientó y se unió a él. Jugamos a nuestro nivel máximo en cada partido '.

El avatar de Edney en Twitter es una imagen de su foto. Ahora, un entrenador asistente en UCLA, Edney también camina todos los días junto a una foto enmarcada de su tiro en la oficina de baloncesto.

Volteando a la historia

La obra se llamó 'Pacer'. Valparaíso lo practicaba cada pocas semanas. Fue diseñado para un disparo de último segundo a lo largo de la línea lateral.

Los cruzados lo intentaron una vez durante la temporada regular, pero fracasaron. El pase inicial fue desviado, por lo que cambiaron su personal en caso de que la oportunidad se presentara nuevamente.

Ese momento llegó en la primera ronda de 1998. Valpo fue el sembrado No. 13, enfrentándose a Ole Miss.

Los Crusaders perdían 69-67 cuando un triple de Bryce Drew desde el ala izquierda falló con 5 segundos por jugarse.

'Realmente tuve una paz al respecto, extrañamente', dijo. 'No me entró el pánico'.

Valparaíso cometió una falta contra Ansu Sesay, Jugador del Año de la SEC. Falló el primer tiro libre y Valpo pidió tiempo muerto para preparar una jugada. Sesay también falló el segundo tiro libre, y la pelota rebotó antes de salir fuera de límites a lo largo de la línea de fondo.

Con solo 2.5 segundos para el final, los Crusaders no tuvieron tiempo suficiente para ejecutar su juego inicial. Así que rápidamente cambiaron a Pacer.

Jamie Sykes introdujo el balón a lo largo de la línea de fondo. Lanzó un pase de béisbol a las tres cuartas partes de la cancha a Bill Jenkins, quien superó a dos defensores. En un movimiento fluido mientras estaba en el aire, Jenkins atrapó, giró y pasó a Drew que corría por la línea lateral.

Drew atrapó el pase con calma detrás de la línea de tres puntos con 1.8 segundos por jugarse, se elevó, soltó y vio cómo el balón cruzaba la red en el timbre.

'Fue tan rápido cómo sucedió', dijo Drew. 'Fue solo un borrón. Desde el momento en que [Sesay] falló el segundo tiro libre fue un borrón ”.

Toda la secuencia fue poesía en movimiento. Dos pases perfectos y un disparo perfecto.

'El primer pase es extremadamente difícil con el tipo sobre la pelota y ponerla justo donde la puso', dijo Drew. 'El segundo pase es un gran atleta haciéndolo en el aire'.

La reacción de Drew se volvió tan memorable como su disparo. Corrió hacia el centro de la cancha y se zambulló, como si se cayera boca abajo en una piscina. Sus compañeros de equipo se apilaron sobre su espalda.

'Regresamos al hotel y lo pusieron en la televisión', dijo. Cuando lo vi, honestamente, no tenía ni idea de que hice eso. Fue tan espontáneo '.

El impacto de ese disparo en el programa de Valparaíso y en toda la comunidad golpeó a Drew cuando el equipo regresó al campus.

'Era la primera vez que nuestra escuela ganaba un juego en el torneo de la NCAA', dijo Drew, quien recientemente fue despedido como entrenador de Vanderbilt. “Cuando regresamos al campus, teníamos más de 100 medios de comunicación diferentes esperándonos. Nuestro autobús ni siquiera podía llegar al gimnasio porque la gente estaba en fila en las calles. Tenían una línea de seguridad para llevarnos al gimnasio. Fue increíble.'

'Esto va a entrar'

El norte de Iowa no corría peligro de perder en la regulación en la primera ronda de 2016, pero un tiro que empató el juego de Texas en los últimos segundos hizo que el tiempo extra pareciera inevitable. Un flotador del escolta de los Longhorns Isaiah Taylor lo había empatado, 72-72 con 2.6 segundos por jugarse.

'Recuerdo que miré el marcador, un vistazo rápido', dijo Paul Jesperson de Northern Iowa. También recuerdo darme vuelta y mirar hacia el suelo como, ¿dónde están todos? ¿Qué está haciendo la defensa?

Jesperson se desplazó hacia la cancha, a pocos pasos de la mitad de la cancha. Echó un vistazo rápido para ver dónde estaban los defensores de Texas antes de atrapar el pase dentro del campo.

'Quieres conseguir una salida larga [pase]', dijo. `` Sé que muchos muchachos estarían corriendo, así que quería obtener una salida profunda y tener una ventaja para comenzar ''.

Llevó un regate al centro de la cancha y dejó volar a un medio cortejo corriendo. El balón salió de la punta de sus dedos con 1,3 segundos para el final.

'Sabía que tenía algunos dribleos antes de que pudiera verlo de forma decente', dijo.

La pelota golpeó el tablero y entró. El banco estaba abierto, dando la sorpresa al sembrado No. 11 Northern Iowa.

'Honestamente, cuando lo solté por primera vez, pensé que era neto con seguridad', dijo. 'Sabía que estaba en línea. Sabes cuando sueltas un tiro y es como, 'Está bien, esto va a entrar'. Fue uno de esos. Me di cuenta de que estaba en línea recta. Tuve un buen presentimiento cuando salió de mi mano '.

Tuvo una sensación aún mejor cuando el balón atravesó la red. Jesperson levantó estoicamente ambos brazos cuando sus compañeros irrumpieron en la cancha para abrazarlo.

'Fue una sensación loca', dijo Jesperson. 'Soñé con eso tantas veces desde que probablemente tenía 5 años. He ensayado tocar un timbre como ese. Así que fue casi como si estuviera tranquilo en mi cabeza cuando sucedió. Todos reaccionan de manera diferente. Fue como si finalmente se hiciera realidad '.

El tiro fue un trampolín a la historia

Loyola Chicago se convirtió en el favorito de March Madness la primavera pasada. Inspirados por la hermana Jean, los Ramblers avanzaron a la Final Four como undécimo sembrado. Y esa carrera histórica comenzó con una sorpresa en la primera ronda de Miami, en un tiro de último segundo de Donte Ingram.

Los Ramblers iban detrás 62-61 mientras corrían la pelota hacia la cancha. Tuvieron un tiempo de espera pero eligieron no usarlo. Habían practicado ese escenario, al que llamaron 'Ataque'.

'El entrenador tenía algo, a veces era mejor atacar en esas situaciones al final de la mitad o al final del juego', dijo Ingram.

El guardia Marques Townes se apartó de la línea de banda. Ingram lo siguió, pidiendo la pelota.

'[Townes] le chupó a dos tipos', dijo Ingram. 'Hice mi verbal. Era bastante profundo, así que mi chico no estaba cerca de mí '.

Ingram atrapó el balón con 2.8 segundos por jugarse. Era tan profundo que sus pies estaban en el borde del gran logo de March Madness que cubre el centro de la cancha.

'Sabía que las probabilidades de que llegara al aro con 2 segundos eran bajas', dijo. 'Sabía que tenía que hacer esa foto cuando tuviera el espacio'.

Tenía mucho espacio para realizar su tiro en suspensión. Comenzó a retroceder tan pronto como aterrizó de nuevo en el suelo. El balón atravesó la red con 0.3 segundos por jugarse.

'Cuando lo solté, supe que era bueno', dijo. 'Estaba en la mitad de la cancha antes de que la pelota entrara'.

La notable carrera de Loyola incluyó tres tiros ganadores en los últimos 10 segundos de los juegos para llegar a la Final Four, pero el tiro de Ingram fue el zumbador que lo inició todo.

'Obviamente, cuando haces un tiro así, está en todas partes', dijo. Todo el mundo en todo el país está mirando.

'Uno crece de niño viendo a la gente pegarle a esos peces gordos. Esos momentos icónicos. Fue una bendición para mí estar en esa posición. Es algo que mi equipo y yo nunca olvidaremos ''.