Cómo los equipos de las Grandes Ligas aún pueden ganar dinero frente a las gradas vacías

Para fin de mes, Major League Baseball planea ser uno de esos deportes profesionales estadounidenses que se abrirán al mercado sin ningún cliente que pague.

Es una situación tan extraña que merece ser desempaquetada un poco. Eso incluye preguntarse en voz alta si este es el año, con una pandemia mundial de enfermedades infecciosas, en que los deportes se acercan a completar su transición de una experiencia en persona a un reality show de televisión.

¿Y los deportes que se juegan para la televisión todavía están en vivo? Por supuesto, incluso 'en vivo' necesita alguna explicación, con la duración promedio de los juegos de novena entrada en las Grandes Ligas. estableciendo otro récord el año pasado , a más de 3 horas y 5 minutos. La última década se ha convertido realmente en la segunda era de 'pelota muerta' del béisbol.

El béisbol no está cronometrado. En la Liga Nacional de Fútbol, ​​donde los juegos se ejecutan fuera de un reloj, el juego simplemente se detiene cuando llega el momento de mostrar más publicidad frente a los fanáticos que miran en la televisión.

bienvenido al maldito cubo de hielo

Lo que estamos viendo este año es, por supuesto, moldeado por un esfuerzo por improvisar una temporada que se había suspendido esta primavera debido a la pandemia de COVID-19. La MLB y sus equipos no pudieron llegar a un acuerdo con el sindicato de jugadores, por lo que la oficina de la liga decidió dictar una temporada de 60 juegos. Los gemelos de Minnesotaestán programados para abrir el juegoeste año en Chicago el 24 de julio.

Con el pésimo desempeño de nuestro país en la restricción de la propagación del coronavirus que causa el COVID-19, es posible que el béisbol no llegue hasta la Serie Mundial o, lo que es peor, no se ponga en marcha en absoluto.

ustedpodía escuchar el estrése inquietud ya que los jugadores de los Mellizos y otros han hablado de jugar este año, y varios jugadores de alto perfil han optado por saltarse la temporada por completo.



Los equipos generalmente se niegan a decir nada sobre sus finanzas, por lo que no es fácil saber cómo una empresa puede seguir siendo una empresa cuando se abre sin clientes. Lo mejor que podemos hacer para tener una idea de dónde proviene el dinero son las estimaciones que Forbes publica habitualmente.

En 2019, MLB alcanzó otro récord de ingresos anuales, alrededor de $ 10,7 mil millones, Forbes informó. La liga no es un negocio, por supuesto, más como un cartel con 30 miembros, muchos de los cuales ganan mucho más dinero que otros.

En su último análisis detallado de cómo se desempeñaron los equipos individuales, Forbes dijo que solo un equipo perdió dinero.

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El año pasado fue bueno para el béisbol en persona también en Minnesota, con un equipo de Mellizos que gana constantemente y que atrae a unos 2,3 millones de clientes. Eso no se acerca al récord de asistencia que siguió a la apertura de Target Field en Minneapolis hace una década, pero fue un gran salto desde 2018 y también mejor que el promedio de asistencia de la Liga Americana.

Los Mellizos fueron muy rentables el año pasado con $ 297 millones en ingresos, nuevamente según Forbes. Sin embargo, lo interesante es que, y esto es común en todo el béisbol, solo alrededor de una cuarta parte de sus ingresos provino de los ingresos de la entrada.

La temporada corta actualmente planificada prevé ingresos por entradas de aproximadamente cero. Hay otros ingresos dentro del estadio además de la venta de boletos, desde la venta de cerveza hasta la recaudación de $ 11,000 para un juego en el Budweiser Roof Deck, que también se perderán este año.

El equipo no tendrá los gastos de atender a los fanáticos en el lugar, reduciendo las pérdidas, pero su modelo de negocio de reality shows está intacto.

El mes pasado, cuando la liga y el sindicato de jugadores fueron noticia solo por su infructuosa negociación, también se corrió la voz de que las Grandes Ligas de Béisbol tenía un nuevo contrato de televisión a largo plazo con uno de sus principales socios, la unidad WarnerMedia de AT&T.

Según los informes, la tarifa anual aumentará de $ 325 millones en su acuerdo actual a aproximadamente $ 470 millones. Si la unidad de ESPN de Walt Disney Co. renueva su compromiso con el béisbol con un aumento similar, los ingresos de los acuerdos de televisión nacional deberían subir a alrededor de $ 2 mil millones al año.

Esto sugiere que la audiencia televisiva del béisbol está en auge, lo que no es exactamente el caso. Los índices de audiencia de la Serie Mundial de la temporada pasada muestran que la audiencia no es mucha más de un tercio del tamaño de 1991 , cuando los Mellizos ganaron el campeonato.

Incluso si la audiencia de televisión no se expande, el dinero sí lo hace, ya que los deportes en vivo han adquirido una importancia relativa en la televisión, desde la atracción de clientes para paquetes de cable costosos hasta la publicidad.

Parte de lo que hace que los juegos de béisbol sean valiosos es que solo son realmente divertidos cuando ocurren. Tal vez algunos fanáticos quieran ver una serie de béisbol de cuatro juegos como lo pueden hacer los fanáticos de un drama criminal en Netflix, pero no puede haber tantos. El valor, entonces, es que los fanáticos que ven un juego en vivo en las pantallas no pueden omitir fácilmente los anuncios.

También hay ingresos por televisión local y regional para los equipos, y la temporada ganadora de los Mellizos el año pasado aumentó su audiencia en Fox Sports North en aproximadamente dos tercios. Los equipos también obtienen una parte de los ingresos de otras fuentes.

Aferrarse al dinero de la televisión se convirtió en el imperativo comercial de 2020, probablemente para todos los deportes de las grandes ligas. Sin embargo, hoy no está muy claro cuántos pagos se realizarán este año.

En Disney's conferencia telefónica trimestral para inversores y analistas en mayo , el director financiero de la compañía felicitó a un analista de acciones por haber leído en la presentación trimestral ante la Comisión de Bolsa y Valores que Disney había continuado haciendo sus pagos deportivos. Luego se negó a dar un giro a la pregunta obvia de 'cuánto tiempo podría durar' que lanzó el analista.

MLB ha descrito de manera similar los términos de sus contratos con los medios como confidenciales.

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Cuando estos grandes acuerdos de derechos de televisión se anuncian, MLB llama a la compañía de medios un 'socio' y se le llama socio a cambio. Socio es un término usado en exceso en el mundo empresarial, a menudo extendido para aplicarse a partes que realmente no compartirán mucho riesgo o recompensa.

Una de las cosas que probablemente descubriremos a medida que se desarrolle este año desafiante para los deportes es si el béisbol y sus socios televisivos realmente lo decían en serio.

lee.schafer@startribune.com 612-673-4302