Cómo Jimmy Page de Led Zeppelin perdió su preciada guitarra en Minneapolis y la recuperó 45 años después

Esta es la historia de Black Beauty. No el caballo, sino una guitarra legendaria. Y las personas que lo poseían. O estaban poseídos por ella.

Black Beauty se ha exhibido en el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York. Se ha escuchado en clásicos de la década de 1960 como Petula Clark 'Centro' y de Donovan 'Sunshine Superman'. Y pasó 45 años anónimos en las Ciudades Gemelas, principalmente en manos de un músico que no sabía que tenía un instrumento que le fue robado al dios de la guitarra Jimmy Page de Led Zeppelin.

La saga de Page's Black Beauty, una guitarra eléctrica Les Paul Custom Gibson de 1960, presenta a un ladrón amenazante, una viuda ávida de dinero, lo oculto, los forenses de luz negra, un intermediario circunspecto y un montón de rock 'n' roll. La historia tiene más giros y vueltas que 'Stairway to Heaven'.

'A Jimmy le gusta mucho el ocultismo. No sé si le puso una maldición a la guitarra ', dijo el experto en guitarras vintage de Twin Cities, Nate Westgor, propietario de Las guitarras americanas de Willie , que dos veces tuvo Black Beauty en su tienda de St. Paul. 'Lo tuve en mi casa durante un par de meses y me asustó un poco'.

La página superprivada tiene la reputación de estar fascinada con la magia negra y lo sobrenatural. Incluso compró la mansión del controvertido ocultista Aleister Crowley en 1971.

Tom Sweeney, Star Tribune file Jimmy Page y Led Zeppelin actuaron en el Metropolitan Sports Center en Bloomington el 12 de abril de 1977.

La realidad es que Black Beauty es 'Jimmy's Rosebud', dijo Westgor, refiriéndose al trineo misteriosamente apreciado en la película clásica 'Citizen Kane'.



Page adquirió su codiciada Les Paul Custom cuando tenía 18 años, en 1962, a través de una tienda de música de Londres por una suma principesca de 185 libras. Dadas sus diversas características, este instrumento ofrecía más versatilidad para un guitarrista de estudio en demanda que a menudo realizaba tres sesiones de grabación diferentes por día, sin saber de antemano lo que se esperaba de él. Page grabó con The Kinks, The Who, Marianne Faithfull, Them, Shirley Bassey, Tom Jones, Lulu, Joe Cocker, Donovan, Petula Clark e incluso los Beatles.

Page también actuó en bandas, en particular los Yardbirds y, a partir de 1968, Led Zeppelin, que actuaba regularmente en los Estados Unidos. En abril de 1970, los pesos pesados ​​británicos sacudieron el antiguo Met Centre en Bloomington, con Montreal como su próxima parada. Esa fue la primera gira por Estados Unidos en la que Page llevó a su amada Black Beauty.

¿El presidente de MSP?

Según cuenta la leyenda, la guitarra fue robada por un encargado de equipaje en Minneapolis-St. Aeropuerto Internacional Paul.

'Ese tipo era cinturón negro y amenazó con matar a cualquiera', dijo Westgor.

Desesperado por encontrar su preciada guitarra, Page corrió anuncios en Rolling Stone , buscando su devolución 'sin preguntas'. Grillos. Siempre que estaba de gira por América del Norte, pasaba por muchas tiendas de guitarras en busca de su instrumento perdido.

Aparentemente, la guitarra, que había sido remodelada para eliminar algunas de las personalizaciones reveladoras de Page, pero no el número de serie, permaneció debajo de la cama del ladrón hasta aproximadamente 1992, cuando apareció en la tienda de Westgor, que entonces tenía cuatro años.

'Un tipo entra y dice: 'Tengo la guitarra de Jimmy Page'. Nunca había visto a este tipo antes'.

Nate Westgor El número de serie de una guitarra propiedad de Jimmy Page. Es el mismo número que en un anuncio de Rolling Stone.

El hombre misterioso dijo que le pagó $ 5,000 a la viuda del maletero que lo robó. Westgor lo adquirió por esa misma cantidad.

Sin embargo, las evaluaciones de Westgor y el comerciante de guitarras antiguas de St. Paul, Pete Alenov (que se acercó a la gente de Page) determinaron que no era el instrumento robado. Entonces Westgor lo vendió por $ 5,500 a uno de sus empleados, Paul Claesgens, también conocido como Bleem, del trío de power-pop de Twin Cities Propeller.

'La cosa sonaba como la voz de Dios cuando la tocabas', dijo Claesgens la semana pasada.

Sin saber que tenía una guitarra súper valiosa, Claesgens a veces usaba el instrumento para protegerse contra las botellas de cerveza arrojadas al escenario, y ocasionalmente dejaba su Les Paul durante la noche en clubes de Wisconsin, esperando que estuviera allí para el concierto de la noche siguiente.

En 2014, Claesgens llevó la guitarra a Willie's para que la repararan. Y Westgor, siendo el friki de la guitarra que es, lo puso bajo luz negra.

“Las personas que hacen autos usarán la luz negra para ver fallas. Lo mismo ocurre con las guitarras ”, explicó Westgor. “Después de que la laca se asiente por un tiempo, se hunde. Y la guitarra empezó a mostrarse ”.

Ese 'hundimiento' le permitió descubrir los orificios de los tornillos de los dos interruptores de palanca adicionales de Page que habían sido retirados y cubiertos. Y, junto con un traste de nácar particularmente distintivo, Westgor confirmó que se trataba de la Belleza Negra perdida hace mucho tiempo.

Aunque Westgor sabía que Claesgens, con mala suerte debido a las grandes facturas médicas, podría usar el dinero si vendía la guitarra preeminente, acordaron hacer lo correcto y devolver Black Beauty a Page.

Negociando la devolución

En los últimos 30 años, Westgor ha hecho negocios con Eric Clapton, Bruce Springsteen y algunos de los nombres más importantes del rock, pero no tenía una conexión con Page. Así que se acercó a sus contactos en el campamento de los Rolling Stones. Sugirieron un intermediario.

Nate Westgor Se usó un marcador del 12 ° traste para confirmar que la guitarra pertenecía a Jimmy Page. El rayo, con tres estrellas a la izquierda, se puede ver en algunas fotos antiguas.

Productor / músico Perry Margouleff , amigo de Page, colecciona guitarras antiguas y es dueño de un estudio de grabación en Long Island, Nueva York. Margouleff y Westgor idearon una solución: Page le daría a Claesgens una Les Paul Custom comparable, un modelo de 1959, valorado en unos 45.000 dólares, a cambio de Black Beauty. (Amantes de la guitarra: solo se enviaron 189 de estas Les Paul Customs de 1960, 246 para la versión del 59).

En octubre de 2015, Westgor llevó a Black Beauty (no se atrevía a volar con él) a Texas, donde conoció a Margouleff en el Arlington Guitar Show para el intercambio. El intermediario luego entregó Black Beauty a Page en Londres.

'Cuando le dije a Jimmy en 1987 que haría una misión para encontrar su guitarra, pensé que la probabilidad era muy pequeña', dijo Margouleff la semana pasada. “Me quedé asombrado cuando finalmente lo tuve en mis manos.

“Cuando llevé la guitarra a su casa, estaba muy feliz. Fue un momento increíblemente emotivo. Nos sentamos y tomamos una taza de té y discutimos los eventos de recuperar la guitarra durante unos buenos 20 minutos antes de que abriera el estuche. Simplemente no podía creerlo '.

Margouleff luego llamó a Westgor y le entregó el teléfono a Page.

“Hablamos un poco sobre guitarras viejas”, recordó Westgor. “Me dijo: 'No puedo agradecerles lo suficiente a ti y a este tipo Bleem'. Le dije que la guitarra tiene una historia que contar con un final de cuento de hadas. Jimmy dijo: 'Sí, exactamente. Brillante. Es una novela '.

Claesgens, ese compañero de Bleem, nunca escuchó una palabra de Page, aunque está contento con su guitarra de reemplazo. Grabó con él esta semana con su banda Brass Elephant.

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La siempre inescrutable Page no hizo comentarios públicos sobre el regreso de Black Beauty. En 2019, finalmente resurgió públicamente como una de las siete guitarras de Page en la exhibición del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. 'Tócalo fuerte: instrumentos del rock 'n' roll'.

Page reconoce el regreso de Black Beauty en su nuevo libro 'La antología', llegando este otoño, que es lo que llevó a Westgor a compartir finalmente esta saga.

AARON LAVINSKY • El propietario de American Guitars de Willie de Star Tribune, Nate Westgor, y Paul “Bleem” Claesgens en la tienda de Westgor en St. Paul. Westgor tenía una copia reeditada de una guitarra Gibson Les Paul Custom de 1958. Claesgens devolvió la guitarra perdida de Jimmy Page y consiguió esta Gibson Les Paul Custom de 1959 en un intercambio.

El héroe del rock dedica una página entera al misterio, con pocos detalles. Señala que su amiga Margouleff pudo identificar positivamente a Black Beauty porque el traste 12 tiene 'una inusual incrustación de nácar que tenía una raya'.

Escribe Page: “Me costaba creer que iba a recuperar la guitarra después de todos esos años”.

¿Cuánto vale la belleza negra? Si una guitarra perteneciente a Kurt Cobain de Nirvana consiguió un récord de 6 millones de dólares En la subasta de este verano, Westgor estima que el premio de Page tiene un valor de $ 10 millones. No es que Page se separara jamás de su Rosebud.