¿Cómo sobrevive una sala de juegos a una pandemia? Los bares de Twin Cities se están adaptando

Para algunos jugadores ávidos, el pinball puede ser una experiencia de cuerpo entero.

Pero con elúltimas restricciones relacionadas con COVID en los bares de Minnesotay los restaurantes que prohíben los 'juegos sociales' como los dardos y el billar, incluso el pinball están siendo renovados.

Desde que reabrió a mediados de junio, Tilt Pinball Bar en Minneapolis ha instalado estaciones de desinfección con toallas de papel y botellas rociadoras. También ha instalado dispensadores de desinfectante para manos y los letreros indican a los huéspedes que limpien sus máquinas antes y después de cada uso. Los empleados deambulan por la habitación y rocían los juegos. Para la distancia social, se anima a los invitados a no utilizar la máquina junto a un jugador activo.

Pero después del último movimiento del gobernador Tim Walz para frenar la propagación del coronavirus, Tilt se ha adaptado una vez más. Ahora, encontrará taburetes frente a cada máquina; los invitados tienen que jugar al pinball sentados.

El dilema de Tilt es compartido por otros bares y restaurantes en las Ciudades Gemelas, que están enfrentando múltiples desafíos. Al igual que los restaurantes habituales, son espacios de reunión interiores que deben cumplir con las normas estatales y de la ciudad para mantener seguros a los clientes y al personal. Pero también son lugares que cobran vida con los zumbidos de los videojuegos que funcionan con botones, los silbidos de los palos de minigolf y con la charla de amigos que se reúnen para una tarde o noche de escapismo.

Una tendencia refrescante Kobi Dansinburg Los jugadores de minigolf usan máscaras en Can Can Wonderland en St. Paul.

La diversión es lo primero en el menú en lugares como estos. Pero en un momento en el que la diversión viene acompañada de riesgos y peligros, ¿cómo sobrevive una sala de juegos a una pandemia?



Adaptarse 'no es una hazaña fácil', dijo el propietario de Tilt, John Galvin. E incluso cuando los bares de recreativos lo resuelven, 'aparentemente habrá una cautela persistente por parte de la mayoría de la gente' para salir a jugar.

Es un largo camino desde hace un par de años, cuando parecía que se estaban abriendo lugares de 'entretenimiento para comer' en todas partes. Había nuevasbarras para lanzar hachas, hamburguesas con pantallas gigantes para Fortnite , a salón configurado como una sala de recreación en el sótano de los 90 con Super Mario en la TV. Esa tendencia candente se ha enfriado.

'Definitivamente puedo decirles que cualquiera que estuviera pensando en abrir algo similar a nosotros está poniendo esos planes en espera', dijo Rob Clapp, propietario de Can Can Wonderland.

El parque de diversiones parecido a un circo en un loco sótano de St. Paul reabrió este mes después de permanecer inactivo desde marzo.

“Mi instinto me dijo que iba a ser una batalla cuesta arriba conseguir que la gente quisiera entrar en casa durante los meses de primavera y verano”, dijo Clapp. Así que apuntó a la caída y pasó un mes reconfigurando el espacio. Las máquinas están esparcidas a 6 pies de distancia, con asientos. Clapp invirtió en un sistema de ionización bipolar para el HVAC. Ahora hay 20 estaciones de desinfección con máscaras, guantes y toallitas. Y el personal camina y limpia las máquinas vacías. Todas las transacciones son sin contacto y sin efectivo. Donde los visitantes a veces tenían que esperar adentro durante horas para jugar al minigolf, ahora los horarios de salida se pueden reservar con anticipación.

Pero quizás el mayor cambio de todos sea la capacidad. El espacio cavernoso de 30,000 pies cuadrados solía albergar a 1,000. Ahora, solo quedan 150 invitados a la vez.

'Esperamos que la gente solo necesite un respiro de todo lo que está sucediendo', dijo Clapp. “Siempre hemos sido un lugar que permite a nuestros huéspedes cierto escapismo. Antes de COVID, el mundo era desafiante y estaba lleno de razones para querer escapar. Ahora, obviamente está magnificada '.

La capacidad sigue siendo cero en Lowertown St. Paul’s Ox Cart Arcade & Rooftop.

“Una vez que llegó COVID, sabíamos que seríamos uno de los primeros en cerrar y uno de los últimos conceptos en abrir”, dijo el chef y socio gerente Justin Sutherland.

'Cosas tan de alto contacto y proximidad cercana, no pude encontrar una forma rentable de manejar eso', dijo Sutherland. 'Parece una pesadilla logística'.

Sutherland está esperando ver qué nuevas restricciones, si las hay, vendrán del estado este invierno mientras considera el futuro de Ox Cart. 'Se habla de reabrirlo, no como una sala de juegos, sino simplemente de volver a un bar', dijo.

Dar una oportunidad a la diversión

Pero Jeff Brown ve la era COVID como una oportunidad. Su Victoria Burrow en el condado de Carver causó sensación en 2018 como el primer bar de Minnesota donde se podía tomar una copa y lanzar un hacha.

Ahora, él está detrás de Fair on 4, un nuevo y extenso restaurante de entretenimiento con el tema de State Fair en el cuarto piso del Mall of America que está programado para abrir a tiempo para la temporada de compras navideñas.

El restaurante con una sala de juegos retro y una pista de karts de varios niveles estaba en conversaciones para reemplazar al último inquilino, Smaaash, desde el otoño pasado, pero solo se hizo oficial después de que la pandemia ya estaba en movimiento, lo que requirió algunos ajustes al plan. Brown está instalando pistolas de limpieza estáticas iónicas, del tipo que se usa para esterilizar aviones, para limpiar los karts después de cada uso. Los pasajeros usarán cascos con protectores faciales, y los lanzadores de hachas deberán enmascararse. Y en 35,000 pies cuadrados, la capacidad permitida por el estado de 250 personas puede caber cómodamente.

Brown opina que la tendencia del 'entretenimiento gastronómico' continuará con su aumento anterior al COVID.

'Todos tenemos recuerdos oscuros de estar atrapados en nuestras casas durante los últimos ocho meses', dijo. “Creo que estamos brindando un lugar para que las personas obtengan su dosis de salir y divertirse. Cuando todos los demás cierran, nosotros abrimos '.