¿Cómo se reciclan los restos de comida en Minnesota y qué tan buenos somos en eso?

La familia de Annie Jacobsen ha estado hablando mucho sobre la basura desde que se embarcó en un viaje para reducir los desechos domésticos.

Sus hijas tienen muchas preguntas, por ejemplo, sobre lo que se permite en el contenedor de basura más pequeño destinado al compostaje a través del programa de reciclaje orgánico de Minneapolis.

'Hablamos mucho sobre lo que sucede cuando tiramos cosas a la basura', dijo Jacobsen. 'Y ... ¿qué significa que podemos reciclar nuestros orgánicos? ¿Y qué hace la ciudad con ellos?

Jacobsen y su hija Florence, de 6 años, buscaron respuestas sobre cómo funciona el compostaje a gran escala desdeMinnesota curioso, un proyecto de reportajes de Star Tribune impulsado por grandes preguntas de lectores curiosos.

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Minnesota tiene una gran cantidad de grandes empresas que comenzaron aquí con casi nada: en un garaje de Minneapolis (Medtronic), un taller de trabajo de metalurgia Roseau (Polaris) y una tienda de componentes estéreo en St. Paul (Best Buy).

El tema es particularmente relevante en estos días a medida que florecen los programas de reciclaje de productos orgánicos en Minnesota. Los residentes ahora pueden reciclar restos de comida en la acera en más de 40 ciudades , ya sea en un contenedor orgánico o en bolsas especiales tiradas a la basura, que luego se retiran. Aún otras áreas tienen sitios de entrega de productos orgánicos o permiten transportistas que pueden ofrecer el servicio.

Los cerdos siguen siendo el mayor consumidor de nuestras sobras de comida en Minnesota, aunque no de programas residenciales. Casi 200,000 toneladas de desperdicios de alimentos de Minnesota se alimentaron al ganado en 2018, según la últimas cifras de la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota . Gran parte de esa comida provino de negocios como restaurantes y tiendas de comestibles.

Pero otras 100.000 toneladas de residuos orgánicos se enviaron a las instalaciones de compostaje, un 27% más que el año anterior. Sin incluir los desechos del jardín, solo los residentes de Minneapolis reciclaron suficientes restos de comida y material compostable para llenar una pista de hockey sobre el borde del plexiglás, estima la ciudad. De lo contrario, todas esas cosas húmedas se habrían alimentado en un incendio gigante en el incinerador de basura del condado de Hennepin en el centro de Minneapolis.



Mucha gente está familiarizada con la mecánica de las pilas de compost en el patio trasero. Pero convertir toneladas de restos de comida en suelo rico en nutrientes requiere una instalación especial, y solo hay dos importantes en el área metropolitana. Así es como funciona.

La almohadilla

Comienza con la 'almohadilla'. Las reglas estatales requieren que los sitios de abono a gran escala tengan revestimientos de arcilla subterráneos que protejan el agua subterránea del líquido que se filtra a través de la pila de desechos, similar a lo que se encuentra debajo de los vertederos. La almohadilla es uno de los aspectos más costosos de una instalación de compostaje.

Mezclador de 'bañera de hidromasaje gigante'

Los desechos orgánicos de Minneapolis van a un sitio en Rosemount operado por Specialized Environmental Technologies.

El gerente general, Ken Tritz, dijo que los trabajadores primero combinan los restos de comida y los desechos del jardín, que contienen más carbono, en una batidora gigante que parece una 'gran bañera de hidromasaje gigante'. La mezcla es aproximadamente 50/50, aunque el desperdicio de comida húmeda requiere una dosis extra de desperdicio de jardín.

'Es casi como ser un chef. Simplemente tienes que ir con la consistencia del material '', dijo Tritz.

Hora de comer de microorganismos

Una vez que el material se combina, los trabajadores lo esparcen en pilas largas, conocidas como 'hileras', sobre tubos llenos de agujeros. Un potente ventilador sopla aire en los tubos, suministrando a los microorganismos de la pila el oxígeno necesario mientras se alimentan de los desechos.

Sin ese aire, los microorganismos no podrían hacer su trabajo.

`` La pila simplemente se quedaba allí y una vez que ... la rompías, apestaría bastante '', dijo Tritz. 'Porque básicamente sería basura podrida en ese punto'.

Matar patógenos

Toda esta actividad microbiana en la pila genera mucho calor. Tritz dijo que la temperatura dentro de las hileras alcanza más de 140 grados. Durante los meses de invierno, el vapor sale a medida que los trabajadores abren las pilas terminadas.

'De hecho, hemos tenido personas que han llamado pensando que nuestro sitio estaba en llamas', dijo Tritz.
Para matar patógenos, la hilera debe permanecer por encima de los 131 grados durante cinco días. Pero Tritz dijo que las pilas a menudo permanecen de 45 a 60 días, dependiendo de las limitaciones de espacio.

Estas largas pilas de materiales orgánicos se conocen comoDavid Joles, Star Tribune Estas largas pilas de materiales orgánicos se conocen como

Vasos gigantes

El abono luego pasa por un ciclo de centrifugado en vasos de 20 a 30 pies con rejillas que clasifican los artículos más grandes que no se pueden abonar del abono terminado. Los contaminantes incluyen artículos como bolsas de plástico y botellas reciclables, dijo Tritz.

Generalmente, las cargas que provienen de empresas contienen más artículos no compostables, dijo Tritz. Haga clic para obtener una descripción general de lo que es compostable en sitios como SET.

El producto final

Tritz dijo que venden abono principalmente a contratistas y paisajistas. Mucho se utiliza en proyectos de carreteras, pero también se incorpora en grandes proyectos de construcción como el centro logístico de Amazon en Shakopee.

'Hemos tenido suerte todos los años hasta ahora de encontrar un gran trabajo que puede agotar las cosas, pero a medida que surjan más programas [orgánicos], eso será un desafío', dijo Tritz.

El proceso de compostaje de SET es ligeramente diferente del otro sitio importante de productos orgánicos del área metropolitana, operado por la Comunidad Sioux de Shakopee Mdewakanton. En lugar de soplar aire en la pila, los trabajadores conducen una máquina arqueada especial sobre las hileras para girarlas una vez a la semana.

¿Cómo vamos?

Jacobsen no es el primer lector que le pregunta a Curious Minnesota sobre el reciclaje de productos orgánicos. Otros han querido saber qué tan bien le va a Minneapolis en el compostaje de sus restos de comida.

El programa de Minneapolis, que se lanzó en 2015, es considerado uno de los mejores del país. Aproximadamente la mitad de los hogares atendidos por el servicio de residuos de la ciudad ya se han inscrito. La tasa de contaminación, una medida de los elementos no compostables en la corriente, es inferior al 1%.

'La gente de otras comunidades del país no cree que sea posible', dijo Kellie Kish, coordinadora de reciclaje de la ciudad.

El Consejo de Compostaje de EE. UU., Con sede en Carolina del Norte, nombrado 'Programa de desvío orgánico del año' de Minneapolis en 2018 . El director ejecutivo Frank Franciosi atribuyó el mérito al extenso proceso de divulgación de la ciudad, que ha incluido publicidad, correo directo, eventos patrocinados y llamadas a puertas dirigidas. Los equipos también dejan etiquetas educativas en los carritos si las personas no las usan correctamente.

'Probablemente lo usaremos como un estudio de caso sobre cómo establecer un programa de recolección en la acera', dijo Franciosi. 'Hicieron un gran programa de divulgación desde el principio. Y luego lo lanzaron '', dijo Franciosi. Muchos programas se saltan ese paso. Y ese es probablemente el paso más importante '.

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