Cómo cerrar Kmart y finalmente reabrir Nicollet Avenue cambiará Minneapolis

A principios de marzo, el Ayuntamiento de Minneapolis aprobó un acuerdo de $ 9.1 millones para finalizar su contrato de arrendamiento con el Kmart que se construyó en la década de 1970 en el medio de Nicollet Avenue en su cruce con Lake Street.

El anuncio marca una de las oportunidades de renovación de vecindario más importantes que Minneapolis ha visto durante décadas.

Según el acuerdo, la ciudad compra el terreno bajo Kmart y la tienda de comestibles Supervalu de al lado, abriendo efectivamente 9 acres para remodelación, más un acre adicional para restaurar la calle en el medio del sitio.

Esto es irónico porque la ciudad apoyó el desarrollo de Kmart en la década de 1970, aclamándolo como una oportunidad histórica.

En ese momento, sin embargo, los funcionarios de la ciudad estaban tratando de abordar la rápida fuga de familias de clase media a los suburbios y una población en disminución. La promesa de un nuevo y reluciente centro comercial de estilo suburbano y edificios de apartamentos cercanos resultó irresistible.

Tom Sweeney, Star Tribune archivo Nicollet Av. cerrado en julio de 1977 entre 29 y Lake Sts. para permitir la construcción de un centro comercial programada para incluir una tienda Kmart.

Para detener el vuelo suburbano, la ciudad se volvió más suburbana en sí misma, con políticas que permitían, y a menudo alentaban, nuevos centros comerciales apartados de la calle con estacionamientos, rampas de estacionamiento y parques industriales ligeros de poca altura.



El cierre de Nicollet Avenue también se produjo inmediatamente después de 15 años de destrucción y división de vecindarios para nuevas autopistas. Es probable que cerrar parte de una calle, incluso una avenida principal, pareciera un pequeño sacrificio al servicio de un bien mayor.

Pero la saga de Kmart terminó convirtiéndose en una lección poderosa para una ciudad que a menudo ha dado un salto hacia soluciones rápidas de diseño en lugar de considerar la capacidad de recuperación de los vecindarios más antiguos y las empresas locales que apoyaban.

Nuestra fortaleza como ciudad, y como región, radica en parte en la practicidad probada por el tiempo de las calles más antiguas, con sus variadas densidades en viviendas, usos mixtos y opciones de tránsito.

Las ciudades detalladas pero bien conectadas han demostrado ser sorprendentemente adaptables a las recesiones económicas, las nuevas tecnologías y las demandas del cambio climático.

Es este tipo de carácter de vecindario urbano que puede florecer a medida que Nicollet Avenue reabre y el sitio de Kmart se vuelva a desarrollar en los próximos cinco años.

Glen Stubbe, Star Tribune Pho Tau Bay es uno de los negocios ubicados en la parte trasera del Kmart. La tienda será arrasada para reabrir Nicollet Avenue S.

Nicollet puede volver a ser él mismo: un gran corredor que se extiende desde Burnsville hasta la Biblioteca Central de Minneapolis.

Pero esta vez, la calle aprovechará las opciones de tránsito imprevistas en la década de 1970, como una línea de Bus Rapid Transit (BRT) similar a la Línea A en St. Paul, que une Rosedale con el aeropuerto MSP y Mall of America. Un BRT en Nicollet podría llegar al noreste de Minneapolis y más allá a través de Central Avenue, conectando a miles de personas y trabajos.

La historia muestra que, si está disponible, una amplia variedad de opciones de transporte impulsará la actividad comercial y económica de Nicollet. Por esta razón, el nuevo Nicollet debe incluir mejores carriles para bicicletas y conexiones con Midtown Greenway.

La intersección de Nicollet y Lake podría convertirse en el primero de muchos desarrollos agrupados y orientados al tránsito a lo largo de Nicollet, creando una rica trama urbana similar a la formada por los tranvías hace más de un siglo.

El resurgimiento de Nicollet sin duda afectará a Eat Street, el tramo de Nicollet desde aproximadamente 15th Street hasta 28th Street que alberga una mezcla diversa de restaurantes. Es probable que su éxito se extienda, se extienda hacia el norte y el sur, ofreciendo más opciones gastronómicas.

Con el renacimiento de Midtown, las personas podrán ir en autobús, en bicicleta o caminar hasta un destino. Pueden caminar por las cuadras, detenerse en las tiendas, degustar en los restaurantes. O pueden caminar sin un objetivo en particular, convirtiéndose en parte del paisaje urbano y su flujo de personas.

Glen Stubbe, Star Tribune Se quitará la parte trasera de la tienda Kmart para reabrir Nicollet Avenue en el sur de Minneapolis.

Poder disfrutar de un espacio compartido con otros es una parte esencial de la salud y el bienestar en la vida de la ciudad.

Con el coronavirus, la mayoría de nosotros estamos en casa, aislados en nuestros mundos privados. Cuando la amenaza de COVID-19 haya pasado y estemos nuevamente afuera disfrutando de la espontaneidad y la elección que ofrece nuestro entorno urbano, recordemos lo que nos perdimos mientras estábamos solos en casa.

grapas de bob dylan y mavis

Los lugares compartidos crean experiencias compartidas, las cuales a menudo se pierden en soluciones de diseño reactivo, que nos sostienen en el tiempo.

La reapertura de Nicollet es una oportunidad para empezar de nuevo.

Frank Edgerton Martin es historiador del paisaje y escritor consultor para firmas de arquitectura y diseño.