Los hoteles están alistados para combatir el tráfico sexual

La lucha para detener el tráfico sexual de niñas adolescentes se trasladó de las salas de audiencias a las habitaciones de los moteles el jueves.

Tras señalar que la venta de niñas por sexo a menudo comienza con anuncios en línea y termina en hoteles suburbanos, una coalición de funcionarios de las fuerzas del orden y la industria hotelera lanzó una iniciativa para poner a los trabajadores de hoteles y moteles en la primera línea de la lucha contra la prostitución.

El fiscal del condado de Ramsey, John Choi, quien lidera el esfuerzo, dijo que su oficina ahora procesa de siete a 10 casos por año que involucran a niñas menores de edad y prostitución. Uno llevó recientemente a un ex convicto a ser sentenciado a 21 años de prisión y fue posible en parte por un empleado inquisitivo del hotel Roseville.

Los posaderos que ya están en sintonía con el posible uso de drogas y la prostitución adulta en sus instalaciones dicen que el uso de sus habitaciones para el tráfico de menores 'les hace hervir la sangre', dijo Dan McElroy, presidente de Hospitality Minnesota, quien asistió al evento del jueves en el Radisson Hotel en Roseville. . Los operadores también son padres, dijo, y están comprometidos a detener la explotación de los niños.

El lanzamiento de la iniciativa incluyó una sesión de capacitación que atrajo a unos 65 empleados de casi 20 hoteles y moteles, además de policías y fiscales de toda el área metropolitana. Se produjo una semana después de que el Ayuntamiento de Minneapolis pidiera el cierre de la controvertida sección para adultos de anuncios clasificados en el sitio web. Backpage.com .

El jueves, Liz McDougall, consejera general de Village Voice Media, propietaria y operadora de Backpage, aplaudió la iniciativa y dijo que parecía un 'gran paso adelante' para ayudar a combatir el tráfico sexual.

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'Tiene que ser atacado en una variedad de frentes', dijo McDougall, y agregó que cerrar la sección para adultos de Backpage no resolvería el problema de la trata.



'Es mucho más grande, más amplio y más profundo que un sitio web, una categoría', dijo McDougall, quien ha atestiguado la cooperación de la compañía con las fuerzas del orden y el trabajo en muchos niveles para detener el tráfico en el sitio.

Aún así, el fiscal del condado de Hennepin, Mike Freeman, renovó las demandas de que la empresa ponga fin a la publicidad.

'Deberían cerrar esa mierda, y deberían hacerlo mañana', dijo.

Choi también ha apuntado a Backpage. Además del caso Roseville, que ocurrió en un Days Inn e involucró a una víctima de 17 años, su oficina acusó recientemente a un ex miembro de la Guardia Nacional del Ejército de Minnesota por arreglar y pagar por tener relaciones sexuales con dos adolescentes en un hotel en Eagan. Dos hombres de St. Paul que supuestamente proxenecían a las niñas también enfrentan cargos por tráfico sexual de menores.

Cada uno de los tres sospechosos compareció ante el tribunal esta semana. Mickey Cupkie, de 37 años, de Elko, el ex miembro de la Guardia Nacional, tiene programada una audiencia previa al juicio el próximo viernes.

Una lista de verificación

El portavoz del fiscal del condado de Ramsey, Dennis Gerhardstein, dijo que se espera que la iniciativa no cueste más de $ 10,000, y que gran parte del dinero se destinará a la creación de un video de capacitación al que los empleados de la industria del alojamiento en todo el estado podrían acceder, probablemente a través de Internet. , él dijo.

El financiamiento provendrá de las ganancias de la confiscación, dijo Choi.

Para la presentación del jueves, la policía, los fiscales y los funcionarios de la industria compartieron una guía que brinda consejos sobre lo que los empleados deben buscar para ayudar a detener el tráfico sexual en sus establecimientos.

Los trabajadores deben estar atentos a los huéspedes que no tienen equipaje, que pagan las habitaciones en efectivo y que parecen temerosos o desorientados. También se debe prestar atención a las personas más jóvenes que están 'arregladas para parecer significativamente mayores' o que tienen 'novios' significativamente mayores.

Otros signos de comportamiento potencialmente sospechoso incluyen el continuo rechazo de los servicios de limpieza, la presencia de pornografía excesiva o parafernalia sexual, el uso de numerosos teléfonos inteligentes, tabletas o computadoras, y la presencia de personas que están intercambiando dinero o que merodean o solicitan en común. áreas.

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A principios de este año, en el Days Inn en Roseville, un empleado llamó a la policía después de que un hombre se acercó al novio de un compañero de trabajo en el hotel y le preguntó dónde podía obtener una identificación falsa para un joven de 17 años.

El trabajador se conectó a Internet y descubrió que el hombre, Samuel Cozart, de 39 años, de Columbia Heights, tenía una entrada escrita en un sitio web para amigos por correspondencia de la prisión y también había colocado un anuncio en Backpage para 'acompañantes de viaje' como parte de un negocio llamado MA. Entretenimiento.

La empleada sospechaba que Cozart estaba ejecutando un servicio de escolta fuera de la habitación 222 y llamó a la policía.

El jefe de policía de Roseville, Rick Mathwig, quien discutió el caso con los asistentes a la sesión de capacitación el jueves, dijo que los detectives pudieron ganarse la confianza de la niña de 17 años, quien inicialmente negó estar involucrada en la prostitución y había dado una fecha de nacimiento que indicaba que estaba involucrada en la prostitución. un adulto.

La niña finalmente reconoció que Cozart la estaba prostituyendo y que los dos se estaban preparando para ir al área de Litchfield, Minnesota, para un trato de sexo por dinero cuando llegaron los oficiales.

Cozart fue condenado en junio a 21 años de prisión.

Antes de hablar en la sesión de entrenamiento, Mathwig dijo que la niña había huido del sur de Minnesota y que su madre no tenía idea de dónde estaba.

'¿Quién sabe cómo sería su vida hoy si no fuera por el empleado del hotel?' él dijo.

La reportera Nicole Norfleet contribuyó a este informe. Anthony Lonetree • 612-875-0041