Personas sin hogar evaden el desalojo de fin de semana en el hotel de Bloomington, pero piden una solución a largo plazo

La amenaza de desalojo de unas 50 personas sin hogar de un hotel de Bloomington provocó una manifestación el domingo en la que los defensores de la vivienda pidieron a los líderes electos que 'se comprometan a no desalojar'.

Funcionó. A los invitados se les permitió permanecer en el hotel, aunque no estaba claro cuánto tiempo podrán continuar refugiándose allí.

'Sí, hoy estamos celebrando una pequeña victoria', dijo Naukeya White, quien se hospeda en el hotel Extended Stay America. 'Ahora vamos de las calles ... a parques y campamentos a habitaciones de hotel y hemos sido arrastrados como ganado. Esto es algo inaceptable ”.

White, quien ha estado sin hogar durante tres años, se hizo eco de otros en un estacionamiento fuera del hotel el domingo que exigieron que el gobernador Tim Walz, el alcalde de Minneapolis Jacob Frey y otros funcionarios encuentren una solución de vivienda, especialmente con el invierno que se avecina.

'Tienes el poder de cambiar esta pandemia de personas sin hogar', dijo.

Los funcionarios del condado de Hennepin anunciaron a principios de octubre que estaban buscando comprar Extended Stay por $ 13.3 millones para convertirlo en 100 unidades de vivienda protectora para personas sin hogar con alto riesgo de COVID-19. Naukeya White, de 45 años, ha estado agradecida por el albergue del hotel. Como activista sin hogar, también le preocupa que otros sean desalojados. ] Alrededor de 50 víctimas sin hogar iban a ser desalojadas el domingo de Extended Stay en Bloomington porque el contrato de arrendamiento del condado de Hennepin ha expirado. Los defensores dicen que es una pequeña victoria que a los inquilinos se les permitió quedarse unos días, pero quieren que el condado se comprometa con un plan a largo plazo. RICHARD TSONG-TAATARII ¥ richard.tsong-taatarii@startribune.com

La semana pasada, sin embargo, se retractaron de la decisión, citando restricciones de tiempo con los fondos federales de la Ley CARES, que tiene como fecha límite el 1 de diciembre. En un comunicado, el condado dijo que el dinero podría ser 'más impactante si se usa de otras maneras para proteger y apoyar a los residentes durante la pandemia '.



En un comunicado el domingo, los funcionarios de Extended Stay dijeron: 'Actualmente no hay acciones planificadas para nuestros huéspedes de Extended Stay America Bloomington, y no se están llevando a cabo desalojos hoy. Continuaremos trabajando con las partes involucradas para resolver el problema '.

Heather Worthington, directora interina de desarrollo comunitario de Bloomington, dijo el viernes por la noche que los gerentes del hotel les dijeron al personal de la ciudad que `` planeaban sacar '' a las personas sin hogar el domingo.

Un abogado que representaba a algunas de las personas sin hogar en el hotel pidió a los funcionarios de la ciudad que no ayudaran en el proceso de desalojo porque tenían protecciones para los inquilinos, dijo Worthington, y 'en cambio, solicitó que la ciudad remitiera la administración del hotel a un tribunal de distrito civil para los procedimientos requeridos'.

Worthington dijo que los gerentes del hotel les dijeron a los funcionarios de Bloomington que no había planes de desalojo y que el personal volvería a evaluar los planes el lunes.

La extensión fue un breve respiro para decenas de personas sin hogar que se han alojado en el hotel.

Brian Wallace, de 50 años, dijo que dormir en una cama era mejor que en colchonetas. Se hospedaba en el Sheraton Minneapolis Midtown Hotel anteslos inquilinos fueron desalojados en junio, luego se trasladó a tiendas de campaña en los parques Powderhorn y Logan en Minneapolis. Ha estado en Extended Stay durante casi dos semanas.

'Mientras duró, es algo bueno, pero no sé qué va a pasar', dijo. 'De todas las cosas en las que he estado, esta es otra tarea, otro obstáculo que tengo que superar. No sé lo que me espera, pero tengo que tener fe '.

White dijo que los inquilinos sin hogar estaban formando un sindicato para abogar por soluciones (su objetivo final es lograr que el condado de Hennepin pague por su vivienda) y negociar con el hotel.

ZACAH, una organización local sin fines de lucro, ha estado pagando semanalmente 35 habitaciones para personas sin hogar en Extended Stay, dijo Naheed Murad, quien administra las finanzas del programa hotelero. Desde junio, dijo, ZACAH ha gastado alrededor de $ 185,000 casi en su totalidad en alojamiento en hoteles, junto con alguna asistencia de alquiler para personas que pueden encontrar una vivienda asequible.

Aunque los funcionarios del condado de Hennepin rechazaron la compra de Extended Stay, el condado ha gastado casi $ 10 millones en cinco sitios para ayudar a las personas sin hogar. Hasta ahora, el condado ha gastado $ 12 millones en el alquiler de habitaciones para 1,400 personas sin hogar que debían someterse a pruebas de COVID-19 y aislarse. Casi todo el financiamiento proviene del paquete de financiamiento de $ 220 millones que el condado de Hennepin obtuvo del gobierno federal para gastos relacionados con COVID.

El redactor David Chanen contribuyó a este informe.