La biblioteca del condado de Hennepin aumentará las horas de operación, pero los trabajadores dicen que no hay suficiente personal

El plan de la biblioteca del condado de Hennepin para aumentar las horas de operación este otoño a niveles previos a la pandemia está provocando críticas entre los trabajadores de la biblioteca, que dicen que no hay suficiente personal para manejar el trabajo en este momento.

Las nuevas horas, aún por anunciar, están destinadas a satisfacer la demanda esperada de los estudiantes que regresan a la escuela y los clientes que buscan más horas nocturnas a medida que reanudan las rutinas normales, según un memorando interno del personal.

Pero a muchos trabajadores de bibliotecas, incluidos los líderes de los dos sindicatos que los representan, les preocupa no poder asumir las responsabilidades adicionales que conllevan más horas. El horario de la biblioteca puede estar volviendo a los niveles anteriores a la pandemia, dicen, pero los niveles de personal no lo han hecho.

'Los niveles de personal son muy ajustados', dijo Ali Fuhrman, presidente de AFSCME Local 2822, que representa al personal de apoyo de la biblioteca. “La carga de trabajo es inmanejable tal como está. Apenas podemos cubrir los escritorios del frente '.

Varias docenas de trabajadores de la biblioteca se manifestaron el lunes frente a la Biblioteca de East Lake en el sur de Minneapolis, pidiendo a la Junta del Condado de Hennepin que financie completamente y dote de personal a las bibliotecas.

'Para una persona, todos estamos agotados', dijo Nancy Greer, que trabaja en la biblioteca de Eden Prairie. “Quieren abrir más horas y no tenemos personal. ... Quieren que hagamos más con menos y no nos queda nada para darles '. Jerry Holt • Jerry.Holt@startribune.com Ali Fuhrman, derecha, presidente de AFSCME del Local 2822, y otros miembros exigieron más personal de biblioteca y fondos fuera de la Biblioteca de East Lake en Minneapolis.

Según un representante de la biblioteca, el nuevo horario entrará en vigencia a fines de octubre.



'Nos estamos preparando para ofrecer un horario que satisfaga mejor las necesidades de nuestros residentes, un horario que disfrutaban antes de la llegada de COVID-19', dijo el director de la biblioteca, Chad Helton, en una declaración escrita al Star Tribune.

Seis locales de AFSCME que cubren a más de 5,000 empleados del condado, incluidos los trabajadores de la biblioteca, están negociando con el condado de Hennepin sobre contratos que vencen a fin de año.

Están enfatizando varios problemas, incluidos los aumentos salariales por costo de vida, la prestación por condiciones de vida peligrosas para los trabajadores de primera línea y más tiempo libre debido a la pandemia.

La insatisfacción entre el personal de la biblioteca aumentó con la divulgación este verano de que Helton, quien fue contratado en 2020, está administrando en gran medida el sistema de bibliotecas desde Los Ángeles, donde reside.

Helton ha dicho que volverá a las Ciudades Gemelas según sea necesario y que puede ser igual de eficaz si trabaja de forma remota desde la costa oeste.

Muchos miembros del personal de la biblioteca no están de acuerdo, diciendo que debería vivir en el condado de Hennepin y visitar las bibliotecas con regularidad en lugar de realizar reuniones por video.

Helton defendió el plan de ampliar el horario de la biblioteca. 'Nuestros horarios dependen en gran medida de la dotación de personal y estoy seguro de que contamos con la dotación de personal adecuada para respaldar las horas que reanudaremos', dijo.

Los sindicatos de bibliotecas apuntan a una decisión de la Junta del Condado de Hennepin en julio de 2020, cuando los servicios estaban limitados debido a la pandemia, de recortar el presupuesto de la biblioteca en $ 2.4 millones y reducir el número de puestos de tiempo completo en 66. Esos puestos estaban vacantes en el tiempo y nadie fue despedido.

En los últimos 18 meses, la cantidad de trabajadores que brindan servicios directos en las bibliotecas del condado se ha reducido a 412 equivalentes a tiempo completo, una disminución del 9%.

'A partir de ahora, ya estamos experimentando una reducción en los niveles de servicio y muchos de nosotros no podemos proporcionar programas virtuales o asistencia informática personalizada', dijo Angel Gardner-Kocher, presidente de AFSCME Local 2864, que representa a los bibliotecarios.

El portavoz de la biblioteca, Joshua Yetman, dijo que los administradores anticipan volver a contratar a algunos sustitutos a tiempo parcial que fueron descontinuados durante la pandemia.

Esperanza y escepticismo

Una visita a media docena de sucursales de la biblioteca del condado de Hennepin durante las últimas semanas encontró a los trabajadores enfatizando que el personal era escaso. En la biblioteca de Ridgedale, se llenaron 62 carritos con libros para guardar en los estantes. El retraso ha significado que las solicitudes de libros por parte de los usuarios a veces pueden demorar hasta 10 días, dijo Teresa Barnhill, especialista en bibliotecas.

En varias sucursales, el personal de la biblioteca estimó que hasta un tercio de los libros en los estantes estaban mal archivados, lo que, según dijeron, refleja la falta de tiempo que tienen para arreglarlos. Barnhill dijo que más de 900 artículos en la biblioteca de Ridgedale estaban en listas faltantes, en gran parte porque estaban mal archivados.

Después de la manifestación del lunes, Helton emitió un comunicado diciendo que el sistema de bibliotecas contará con suficiente personal. Atribuyó aproximadamente 30 puestos vacantes de servicio de biblioteca a la deserción y las transferencias normales, y dijo que anticipó que esos puestos se cubrirían con nuevas contrataciones.

'La rotación no ocurre en una distribución equitativa en todo el sistema', dijo Helton, 'y la biblioteca necesitará el apoyo del personal en todos los niveles para garantizar que cada región y biblioteca esté equipada para ofrecer un horario sólido. Esto requerirá una combinación de contratación y reasignación de personal ”.

Los líderes sindicales dijeron que eran escépticos. Los 66 puestos de trabajo eliminados por la Junta del Condado el año pasado se suman a los 30 puestos vacantes, dijo Fuhrman. 'El condado puede intentar usar la semántica para ocultar los recortes de personal, pero el hecho es que estamos 96 puestos por debajo de los niveles previos a la pandemia', dijo.

Helton prometió que el personal de la biblioteca estará 'bien posicionado y preparado para el cambio. … Después de 18 meses de horas limitadas y servicios limitados, espero que nuestros residentes respondan con entusiasmo por el regreso de la Ayuda con las Tareas y los horarios previos a la pandemia '.

Varios usuarios de la biblioteca de East Lake esta semana se mostraron entusiasmados con los planes para ampliar el horario, pero también expresaron su preocupación por el personal.

'Los apoyo', dijo Ellen Gair, de 68 años, oficial de libertad condicional. 'Sé lo difícil que puede ser un trabajo si no cuentan con el personal adecuado'.

Jerry Lane, de 77 años, director retirado de Mid-Minnesota Legal Aid, se dirigía a la biblioteca el jueves.

'Aprendí temprano en mi carrera a escuchar atentamente al personal de línea que brinda servicios sobre la mejor manera de hacerlo', dijo. 'Realice la contratación primero y luego amplíe las horas'.

'Si trabajan más horas, deberían tener más personal', dijo Becky Johnson, de 58 años, cuando se dirigía a buscar un libro. Estos tipos han estado aquí durante toda la pandemia. Son trabajadores de primera línea. Nos hubiéramos vuelto locos sin ellos.

Randy Furst • 612-673-4224

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