Los disparos de atención médica empujan a las clínicas hacia una mayor vigilancia y evaluaciones

El tiroteo fatal en una clínica médica en Buffalo la semana pasada está reavivando la ansiedad sobre la seguridad del hospital y suscitando nuevas preocupaciones sobre la mejor manera de lidiar con los pacientes furiosos que juran violencia.

En la Clínica Whittier de Hennepin Healthcare en el sur de Minneapolis, un grupo de empleados se reunió el día después del tiroteo para compartir sus preocupaciones sobre la seguridad frente a amenazas externas.

'Es estresante', dijo Ursula Reynoso, supervisora ​​del programa de Aqui Para Ti, una oficina dentro de la clínica para jóvenes latinos y sus familias. 'Cualquier cosa que suceda en cualquier lugar con cualquier tipo de violencia, creemos que algo más nunca podría suceder en Whittier'.

Las autoridades alegan que Gregory Ulrich entró en la Clínica de Salud Allina en Buffalo, a unas 50 millas al noroeste de Minneapolis, con una pistola y bombas de tubo. En unos seis minutos, detonó tres artefactos explosivos y disparó a cinco personas, matando a uno, unAsistente médico de 37 años. Se entregó a la policía cuando llegaron.

Dos años antes, el Dr. Andrew Burgdorf obtuvo una orden de restricción contra Ulrich después de que Ulrich le dijera que tenía la intención de matar gente y cometer el tipo de violencia masiva que llamaría la atención del público. Incluso después de que se presentó la orden, Ulrich continuó visitando la clínica y aterrorizando a los empleados, a veces siendo escoltado o arrestado por la policía.

El incidente subrayó una realidad sombría para las clínicas: que las órdenes de restricción funcionan mejor en las personas que tienen menos probabilidades de violarlas.

Ulrich, un hombre de Buffalo de 67 años, tenía un largo historial de problemas de salud mental y abuso de sustancias. También albergaba sentimientos intensos y violentos hacia los médicos que creía que lo hacían daño.



Los ataques violentos con armas de fuego como el de la semana pasada en el que se obtuvo una orden de restricción legal contra un paciente son raros, pero los trabajadores de la salud enfrentan el desafío constante de evaluar a los pacientes en busca de amenazas.

'La violencia en los entornos de atención médica ocurre todos los días, en todos los turnos, en todas las unidades del hospital', dijo Rick Fuentes, portavoz de la Asociación de Enfermeras de Minnesota (MNA).

El día del tiroteo, el sindicato de enfermeras envió un comunicado de prensa, citando su propia encuesta de 2019 que muestra que el 95% de sus enfermeras dicen que no se sienten a salvo de la violencia en el trabajo. 'Queremos que la gente empiece a trabajar en: ¿Cuál es la solución a esto? Pero hay tantas cosas que salieron mal con esta situación de Buffalo, es como por dónde empezar? él dijo. La evidencia sobre el uso de órdenes de restricción por acoso en las clínicas de Minnesota es en su mayoría anecdótica, en parte porque las obtienen los individuos, no las clínicas.

Liz Richards, directora ejecutiva de Violence Free Minnesota, enfatizó que las órdenes de restricción están diseñadas para ser parte del proceso de protección, pero no todo el proceso.

'Cuando hay una situación trágica, volvemos a ver si había información sobre la que se podría haber actuado que no lo fue', dijo. «En cada sistema, ¿cómo evalúa si cada caso es potencialmente letal? Eso es lo que hacemos todo el tiempo '.

En sus 14 años como directora ejecutiva de NorthPoint Health & Wellness Center, una clínica médica y de salud conductual en el norte de Minneapolis, Stella Whitney-West recordó solo una orden de restricción obtenida por un empleado que escuchó de la policía que una persona la había amenazado en una sesión con un terapeuta en otro lugar.

Whitney-West, sin embargo, dijo que la violencia siempre es una llamada de atención. 'Es importante que la gente no se encoja de hombros y diga:' No puede suceder aquí '. '

La directora ejecutiva de Hennepin Healthcare, Jennifer DeCubellis, que supervisa HCMC en el centro de Minneapolis, dijo que las órdenes de restricción son relativamente raras. 'Las situaciones desafiantes también se pueden manejar a través de una orden de intrusión frente a una orden de restricción, o pueden ser tan simples como alertas adjuntas a los registros de los pacientes', dijo.

Lo que también está sucediendo en NorthPoint y en otros lugares es la evaluación de riesgos y amenazas, tanto con cuestionarios formales como con discusiones con los pacientes. También tienen botones de 'coacción' que pueden presionar para llamar a seguridad interna.

Paul Sarnese, presidente de la Asociación Internacional para la Seguridad y Protección de la Atención Médica, dijo que los incidentes de violencia con armas de fuego son raros para la mayoría de las organizaciones de atención médica, pero las agresiones físicas son comunes. Citó las estadísticas de las Administraciones de Salud y Seguridad Ocupacional que indican que la atención médica ocupa el segundo lugar después de los servicios sociales en términos de agresiones en el lugar de trabajo.

'Estamos experimentando lo que parece ser un número creciente de actos violentos en la sociedad, y no creo que los espacios de salud sean inmunes a eso', dijo.

El promedio nacional en todas las profesiones es de 1.8 agresiones por cada 100 trabajadores. El promedio nacional de atención médica es cinco veces mayor (9 agresiones por cada 100 trabajadores), dijo.

En la Clínica de la Comunidad de Nativos Americanos en East Franklin, el director ejecutivo Antony Stately dijo que los proveedores se esfuerzan por comprender por qué un paciente está descontento. 'La mejor manera de mitigar estas cosas es trabajar desde el principio para prevenirlas', dijo. “Adoptamos un enfoque basado en el trauma y tratamos de ser lo más respetuosos posible con nuestros pacientes. Hay todo tipo de razones por las que los pacientes se enfadan ».

Aún así, 'hemos tenido situaciones en las que hemos tenido que' despedir 'a un paciente' ', dijo Stately, pero el paso crítico es encontrarle la atención que necesita.

Pero los problemas más amplios también son preocupantes, especialmente el acceso a las armas y la falta de acceso a la atención de salud mental.

En el Capitolio del Estado, la tragediarenovado debate sobre las restricciones de armas. Algunos legisladores del DFL y defensores del control de armas revivieron suImpulsar la verificación de antecedentes y las leyes de bandera roja.. A pesar de una orden de alejamiento y un arresto por violarla, Ulrich todavíalogró adquirir un permisode la policía local para comprar la pistola que luego entregó al personal médico.

'Claramente representaba una amenaza', dijo Rashmi Seneviratne, director ejecutivo de Protect Minnesota, una organización sin fines de lucro que aboga por las medidas de seguridad para las armas. La organización respalda los esfuerzos para establecer una ley de bandera roja o una Orden de protección contra riesgos extremos, que permitiría a los tribunales retirar temporalmente las armas de alguien si se determina que son un peligro para ellos mismos o para los demás.

Aunque los legisladores del DFL prometen solicitar audiencias sobre el proyecto de ley nuevamente este año, muchos esperan que la medida finalmente se estanque nuevamente en el Senado controlado por los republicanos.

Whitney-West dijo: 'Al final del día, el desafortunado escenario es que tenemos demasiadas armas y demasiadas personas que luchan con enfermedades mentales y adicciones que tienen armas'.

El redactor Alex Chhith contribuyó a este informe.

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