Entrar en nuestro segundo invierno COVID crea conflicto para algunos habitantes de Minnesota

Aquí estamos de nuevo, acercándonosnuestro segundo invierno pandémico.

Esta vez, el país está en un lugar mejor que hace un año, cuando los casos se disparaban hacia su pico de aproximadamente 250.000 casos por día.

Alrededor del 60% de los estadounidenses están completamente vacunados, lo que ha resultado en recuentos de minúsculas y ha hecho que muchas personas se sientan más cómodas interactuando con otras. Pero el control de la pandemia sigue siendo impulsado por los no vacunados. Y los casos de avance siguen siendo una posibilidad, especialmente cuando el clima frío mueve la vida al interior, donde el coronavirus transmitido por el aire puede persistir.

Con la temporada navideña acercándose rápidamente, parece haber poco apetito para otra ronda de celebraciones de Zoom. Sin embargo, además de vacunarse, las pautas gubernamentales actuales para reuniones seguras están menos definidas que la temporada pasada de vacaciones. (Al final de un aviso breve y vago , los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalaron que aquellos que se reúnan con varios hogares de diferentes áreas geográficas podrían considerar la cuarentena o las pruebas de antemano).

Eso ha dejado que las familias y los grupos de amigos tengan que decidir, a veces de manera incómoda, si reunirse dentro sin dudarlo o renunciar a los eventos por completo. Las solicitudes de que los invitados sean vacunados, o que muestren una prueba negativa, terminaron en sentimientos heridos y rupturas de relaciones.

En una cultura acostumbrada a que los eventos se desarrollen en tres actos, la cuarta fase de la pandemia nos ha colocado en un territorio incómodo y desconocido.

En 2020, la familia de Rodney Booen se saltó su reunión navideña por primera vez. Pero después de que el hombre de Minneapolis y sus familiares asistieron a la boda al aire libre de su sobrina en septiembre, está asumiendo que se reanudará la celebración navideña habitual.



Desde que se vacunó, Booen dijo que en gran medida ha estado viviendo como de costumbre, excepto por posponer un viaje fuera del estado debido a la preocupación por las altas tasas de casos en otras regiones.

'Hace unos meses, era dudoso con lo que iba a suceder con esta nueva variante aquí', dijo. 'Ahora me siento un poco más confiado'.

Si bien no conoce el estado de vacunación de todos los miembros de la familia ('No es un tema del que hemos hablado realmente'), no ve las reuniones de vacaciones como un riesgo. 'Todavía siento que puedo ir a cualquier lugar', dijo.

Abrumado por las decisiones

Incluso cuando un mayor sentido de normalidad ha regresado a nuestras vidas, muchos dicen que la necesidad de decisiones constantes y negociaciones prolongadas es agobiante, ahora que las precauciones se dejan en gran medida en manos de los individuos.

El latigazo prolongado en cámara lenta de una pandemia creciente y menguante está pasando factura a nuestra salud mental colectiva, una condición que algunos científicos sociales describen como 'síndrome de flujo pandémico'.

Una minnesotana mayor (que solicitó el anonimato al hablar sobre la brecha de vacunas de su familia) dijo que ella y sus hermanos se saltaron su reunión anual en 2020 debido a COVID. Este otoño, la reunión se reanudó, pero decidió no asistir porque aunque estaba vacunada, algunos de sus hermanos no lo estaban.

Solo pensé: 'No, no puedo correr ese riesgo' '', dijo.

Su ausencia fracturó las relaciones con sus hermanos y agravó el aislamiento que ya había experimentado viviendo sola durante la cuarentena. 'La pandemia realmente me hizo daño', dijo.

En esta etapa de la pandemia, algunos que se sienten seguros aún temen el impacto que el coronavirus podría tener en sus seres queridos con condiciones de salud preexistentes, mientras que otros dicen que la pandemia ahora ha pasado a un segundo plano frente a preocupaciones más urgentes.

Estar completamente vacunado y haber recibido una dosis de refuerzo ha minimizado las preocupaciones de Catherine Bell sobre el coronavirus. Está mucho más preocupada por la hija que ha estado visitando (pero con la que no se queda) que tiene una enfermedad crónica grave y perdió a su esposo por COVID-19 en diciembre pasado, antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles.

Sin embargo, incluso Bell (una ex minnesotana que está en Minnetonka para una visita de seis meses) admite que no es coherente con sus precauciones de seguridad. Si bien a menudo usa una máscara en público, no siempre lo hace en lugares donde es opcional, como las áreas públicas de su edificio de apartamentos.

'No me preocupa que lo consiga', explicó. 'Lo uso para proteger a mi hija, principalmente'.

Matthew Schinigoi, que vive en West Concord, una comunidad de 700 habitantes cerca de Rochester, dijo que sentía que mientras las personas mayores en las ciudades pequeñas siguen algo preocupadas por el COVID-19, las personas más jóvenes como él tienen otras preocupaciones.

Eligió no vacunarse, pero se siente seguro porque trabaja al aire libre y rara vez está rodeado de muchas otras personas.

'Para ser honesto, creo que estoy más preocupado por los precios de la gasolina que por COVID', dijo.

Independientemente de dónde se encuentre uno en el espectro de la preocupación de COVID, hay unidad en nuestra frustración con la resistencia de la pandemia.

'Estoy listo para que termine', dijo Schinigoi.

'Pensamos que ya estaríamos todos libres', señaló Bell.